疫情後網約車價格無優勢 更多舊金山人選出租車

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【大紀元2021年07月07日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)以優步(Uber)和Lyft為代表的網約車(ride share companies)公司,在需求旺盛的時間點大幅度抬高價格,導致一些舊金山人不滿,他們警告,若再這樣持續下去,他們會重新回到出租車的懷抱。

上月,當舊金山剛剛重新開放之際,拉克爾.桑蒂索(Raquel Santizo)在米慎區(Mission)一家酒吧與朋友小聚,但當她準備回到位於內列治文區(Inner Richmond)的家時,發現網約車的價格已經高達100美元。

因為太貴,沒辦法,桑蒂索只好等到凌晨3點、價格降低到39美元時,才乘坐網約車回家。

這已經成為桑蒂索朋友圈子裡面熱烈討論的話題,「這太離譜了!」桑蒂索說,要是再這麼繼續下去,她可能會換乘出租車,或者是騎自行車來省錢。

優步和Lyft往往在打車需求的高峰時段,大幅調高價格的做法,已經將許多用戶送回到傳統的出租車的懷抱。在過去10年間,網約車以價格優勢,以及司機可以自己確定工作時間的靈活特點,幾乎摧毀了整個出租車行業;但如今當網約車霸占了市場之後,尤其主要的網約車公司,優步和Lyft上市之後,在華爾街要求營利的期望之下,似乎事情出現了某種戲劇性的反轉。

本地的出租車司機馬修.薩特(Matthew Sutter),貸款25萬美元拿到了出租車牌照,並在舊金山國際機場有接客的優先權。薩特說,由於優步和Lyft的高峰期價格飆漲的政策,當許多旅客從樓梯下來,但網約車不夠的時候,他們就會給惹毛了。

薩特這位在出租車行業29年的老司機,在中共病毒武漢肺炎,COVID-19)疫情期間沒有工作,現在他的業務量估計增長了近一倍。另外一位從2010年起為「黃色出租車」(Yellow Cab)工作的約瑟夫.穆林斯(Joseph Mullins),現在每天能比平常多掙100美元,按照穆林斯的說法,基本上每天都在從優步和Lyft拉走客戶。他表示,許多客人都在談論,乘坐網約車從舊金山市區到西部的價格非常高。

在出租車行業幹了20年的巴里.塔倫多(Barry Taranto)表示,通過出租車的手機應用程序,拉到的客人比以前多很多。塔倫多說,他從Flywheel拿到的收入在快速增長,許多客人此前已多年沒有乘坐過出租車了。

塔倫多提到的Flywheel,正是類似優步和Lyft的一款智能手機應用程序,但是專門為各個出租車公司的司機所量身訂做的,近期這塊應用的下載量驟增,使用量是2個月前的3倍。

Flywheel科技公司的總裁金漢素(Hansu Kim,音譯)說,目前業務開展得非常好,目前代步業務的需求非常強勁,優步、Lyft或者是出租車都供不應求,目前有許多新老客戶在使用這款應用。

金漢素還表示,目前僅有一半的出租車司機在上班。舊金山交通局(MTA)發言人表示,在6月僅有不到500輛出租車在營運。

疫情前,優步和Lyft靠投資者提供的補貼,為乘客提供便宜出行的福利,同時獎勵司機,此舉打破了出租車業的規矩,隨後網約車公司在加州還獲得了對他們有利的立法支持。當時傳統的出租車行業的缺點很明顯,只收現金,沒有與現代科技接軌,以及訂車和接客都各自為政等,對於許多乘客來說,選擇網約車是非常自然的事情。

但看來現在那種風險投資所帶來的諸多福利、好處已經結束,加上疫情之後司機的短缺,以及疫情對網約車所造成的巨大衝擊的效果正在顯現,舊金山正常的交通秩序正在面臨洗牌。

為避免網約車的高價,舊金山居民們更多選擇開私車、步行、騎自行車或者電動滑板車等代步。問題是在夜深,公交車、灣區捷運(BART)都停運之後,而這些反過來也在影響餐館、酒吧,他們可能因為夜間交通不便招募不到員工。

加州大學伯克利分校(UC Berkeley)交通可持續研究中心(Transportation Sustainability Research Center)的聯合主任蘇珊.沙欣(Susan Shaheen)表示,人們真的學會了在不同的應用程序中比較價格,當提供的服務類似的時候,意味著競爭空間就更大,問題在於,人們是否對某種出行方式有著足夠的忠誠度。

在目前特殊的情況下,傳統出租車有了一線亮眼的表現,但這種狀況是否能夠持續,則誰也說不上來。

許多以前的網約車司機,在疫情期間,轉而為如Doordash這樣的公司做送餐服務,還不太願意重新回到優步和Lyft去,然而,隨著失業福利逐步失去,網約車最終還是會恢復,屆時價格飆升的勢頭也會逐步平息。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。




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責任編輯:陳柏州

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