【名家專欄】美國選民仍擔憂選票欺詐亂象

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【大紀元2022年11月29日訊】(英文大紀元專欄作家John R. Lott Jr.撰文/信宇編譯)瀏覽新聞,我們會發現,似乎大家都相信美國不存在投票欺詐。自11月8日中期選舉結果出爐以來,連篇累牘的新聞報導簡單粗暴地將任何有關選票欺詐的說法斥為「毫無根據」,如《紐約時報》(New York Times)和CNN(有線電視新聞網,Cable News Network),或者「缺乏證據」,如NPR(全國公共廣播電台,National Public Radio)《和華盛頓報》(Washington Post)。亞利桑那州(Arizona)的共和黨籍州長候選人卡里‧雷克(Kari Lake)在競選時被媒體抨擊為「煽動對郵寄選票的恐懼」。遭遇巨大選票欺詐風波的2020年總統大選似乎並沒有教會我們什麼。

然而美國選民並不信服。知名政論民調《拉斯穆森報告》(Rasmussen Reports)9月底的一項調查發現,84%的潛在選民對今年中期選舉的公正性表達擔憂。這是每一類選民的共同心聲,包括自由主義者和民主黨人,儘管他們的關注度要明顯低於保守派和共和黨人。

選民們認為,「確保選舉沒有作弊行為」比「讓投票更簡單」更重要,這個比例為62%對36%。高收入人群和受過研究生教育人群更關注「讓投票更簡單」。而低學歷人群更關心選舉欺詐問題。人們通常會擔心選民身分確認和其它反欺詐措施將剝奪低收入人群和受教育程度相對較低人群的權利,這與實際民調結果並不吻合。

在競爭激烈的亞利桑那州和內華達州(Nevada),緩慢的選票統計很難給美國人帶來信心。調查顯示,大多數潛在選民認為郵寄投票使作弊更容易。

令人驚訝的是,在這麼短的時間內,我們的投票規則發生了如此大的變化。相比之下,我們的選舉現在比世界上其它地方的選舉要不安全得多。

聯邦選舉改革委員會(the Commission on Federal Election Reform)2005年發布報告總結稱:「不在籍投票(absentee ballots)仍然是潛在選民欺詐的最大來源。」該委員會由共和黨和民主黨構成,民主黨籍前總統吉米‧卡特(Jimmy Carter)和共和黨籍前國務卿詹姆斯‧貝克三世(James Baker III)當時擔任共同主席。前民主黨參議院多數黨領袖湯姆‧達施勒(Tom Daschle)則是該委員會的另一位著名民主黨人。

如今兩黨對選民欺詐的擔心與2005年如出一轍,毫無二致。

郵寄選票是寄給所有登記在冊的選民的,比不在籍投票存在更大的弊端。後者只寄發給那些提出特別申請的選民。2020年總統大選初選期間,我住在內華達州的一棟公寓樓裡,我收到了前三個房客的選票。公寓樓收發室的地板上隨處可見丟棄的選票。

該委員會的報告詳細列舉了許多利用不在籍投票進行投票欺詐的例子,而最近這些例子層出不窮。今年9月,拜登政府的司法部指控一名紐約州共和黨籍官員「以對2021年投票沒有興趣的人的名義申請不在籍選票,而且沒有申請不在籍選票,也沒有申請肖菲爾德投票協助(Schofield’s assistance)以獲得不在籍選票」。最近以來,其它類似的選舉欺詐案例還包括北卡羅來納州(North Carolina)的一場國會議席選舉和密西西比州(Mississippi)的一場市議會議席選舉。

2012年,甚至《紐約時報》也刊登了一篇題為「隨著不在籍選票的增加,錯誤和欺詐成為問題」的新聞報導。

然而郵寄選票和不在籍選票的最大問題是選票買賣。卡特和貝克領銜的聯邦選舉改革委員會指出:「當選民選擇郵寄投票時,選票買賣計劃更難被外界發現。」當買方和賣方都有意隱藏交易時,他人如何才能發現這個非法行為?

郵寄選票允許人們證明他們如何投票。一種被稱為「收集選票」的做法允許第三方收集選票,並確保選票及時投遞。這兩種做法結合在一起,保證了購買選票的人得到他們所想要的東西,並令大規模購買選票的行為成為可能。

出於這些考慮,大多數國家都謹慎地限制了不在籍投票。在歐洲總共47個國家中,有35個國家禁止向在該國合法居住的人發放不在籍選票。另有10個國家允許選民申請不在籍投票,但要求他們親自去領取不在籍選票,並提供政府簽發的附含照片的身分證明,以確保合格的選民獲得選票。

它山之石,可以攻玉。法國曾經頒布了與我們類似的選舉規則,但在科西嘉島(Corsica)地區發現大規模選舉欺詐行為後,法國果斷於1975年立法禁止不在籍投票。在此之前,郵寄選票被竊取或購買的現象經常發生,甚至還有一些選票冒充死者名義。

由於存在漫長的選票買賣歷史,美國在1888年至1950年間逐漸採用了祕密投票。祕密選票使買票行為更難被發現,選民的實際投票情況更難監控。我和佛羅里達大學(the University of Florida)的拉里‧肯尼(Larry Kenny)共同發起的一項研究發現,各州採用祕密投票後,投票率下降了8%至12%。這表明,很多人在不再獲得報酬後或不再受到監控後就不再投票了。

主流媒體和民主黨人一再告訴民眾,投票欺詐並不存在,郵寄選票也沒有問題。他們的言下之意就是,民眾必須相信,美國人與世隔絕自娛自樂,今天的美國人與過去的美國人劃清界限。現實一點,讓我們吸取選舉歷史的教訓吧,不要再幻想美國能凌駕於一切之上。◇

作者簡介:

小約翰‧洛特(John R. Lott Jr.)是非政府組織犯罪預防研究中心(Crime Prevention Research Center)的主席,專注於投票和槍枝權利等,同時是一位經濟學家,曾任職於多所知名大學,著有《槍枝管制神話》(Gun Control Myths,2020年)、《讓法庭啞口無言》(Dumbing Down the Courts,2013)和《自由經濟學》(Freedomnomics,2007)等著作。

原文:Majority of American Voters Rightly Concerned About Vote Fraud刊登於期刊《真相在線》(RealClearWire),授權中英文《大紀元時報》轉載。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#

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