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疫情後韓食更受歡迎 美國興起Kimchi熱

韓國農水產食品流通公社全美洲負責人分享韓食在美國的發展

韓國農水產食品流通公社(aT Center)全美洲本部長兼紐約分社長沈和變(Hwa Sop Shim,中)參加華盛頓DC-Kimchi慶典(Washington DC Kimchi Event)。(aT Center提供)
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【大紀元紐約工商訊】在以往的美國,與韓劇、韓國明星、韓國化妝品相比,普通的韓國食物相對還沒有那麼有名。不過,自這波兇猛的新冠疫情爆發以來,韓國食物大受歡迎,一股Kimchi(中文名為辛奇,指韓國泡菜,以下稱Kimchi)熱流,在美國開始火爆起來。

多州設辛奇紀念日 官方與民間高度認可

近年來,Kimchi在美國銷量大增。正如韓國農水產食品流通公社(aT Center)全美洲本部長兼紐約分社社長沈和變(Hwa Sop Shim)所言,Kimchi 好比是囊中之錘,它的好處早晚都會展現在人們面前,尤其疫情期間,以美國為中心,全球對韓國食品的需求日益高漲。

10多年前的2011年,Kimchi出口額為270萬美元,2021年這一數字達到2800萬美元,增長了約10倍。

目前,Kimchi在民眾和官方中都得到了高度認可,最引人關注的就是一些州以法定形式設定了辛奇紀念日(Kimchi Day) 。 截至今年6月, 加州、弗吉尼亞州、紐約州和華盛頓特區這4個州均通過了將每年的11月22日設為辛奇紀念日的立法。

2022 紐約州設立了辛奇紀念日(New York Kimchi Day)。(aT Center提供)

自2020年開始,韓國政府將每年的11月22日定為「Kimchi Day」法定紀念日,以促進Kimchi產業的發展,繼承和發展韓國飲食文化。11和22這2個數字是指把白菜、蘿蔔、鹽、調味蔬菜、鹹魚等主要食材一一(11)調和做成的食物,對人體具有增強免疫力、抗氧化、減重、抗癌等22種功效。

沈和變表示,目前美國馬里蘭州、喬治亞州、密西根州、德州這4州也正在推動辛奇紀念日的設立,Kimchi熱潮可望在美國擴散到更多地區。

數年來,韓國農水產食品流通公社(簡稱aT)抓住機遇,不失時機地在美國不同的州對韓國傳統食物進行積極推廣。比如,近日在美國國會大廈的圖書館內請眾議員們品嚐Kimchi這種傳統的韓國健康食物;今年夏季,在美國弗吉尼亞州泰森斯角中心舉辦韓國「Kimchi日」紀念活動;以及在時代廣場的推廣和新澤西中秋慶典的Kimchi推廣等。

韓國食物在2022紐約國際食品展( Fancy Food Show) 受歡迎。(aT  Center提供)

華盛頓DCKimchi慶典活動(Washington DC Kimchi Event)。(aT  Center提供)
圖為2022 休斯頓Kimchi慶典( Houston Festival_Kimchi)。(aT  Center提供)

韓國的靈魂食物 有望在全美推廣

2022年12月6日,在美國國會大廈的圖書館內,眾議員們品嚐了這種傳統的韓國健康食物Kimchi。活動充分展示了Kimchi的製作食材以及製作過程,這是首次在美國國會舉辦的Kimchi慶祝活動。

今年7月,來自紐約的國會眾議員卡羅琳·馬爾羅尼(Carolyn  B. Mulron)向眾議院提出了「設立Kimchi日決議」,她表示,議員們將盡最大努力在本月的最後一屆會議上通過該法案。 加州民主黨眾議員薛曼(Brad Sherman)、紐約眾議員孟昭文(Grace Meng)和加州共和黨議員金映玉(Young Kim )等約10名眾議員出席了該活動。

當天展館內擺放著各種發酵白菜、發酵嫩蘿蔔、袋裝發酵蔬菜等在美國銷售的不同種類的Kimchi產品,並展示Kimchi煎餅、Kimchi義大利面、Kimchi餃子等相關食物。

主持此次活動的韓裔美國移民歷史博物館館長金民善在祝賀詞中說:「泡菜是我們的靈魂食物。」

眾議員們認為,未來如果美國國會層面設立辛奇紀念日,不僅將凸顯Kimchi在全美範圍內的受歡迎程度,也將展現其對人類健康的貢獻。


2022年12月6日美國華盛頓DC國會圖書館推動聯邦指定Kimchi Day活動,韓國農水產流通公社社長金椿鎮(後排左二)跟美國國會議員Andy Kim(前排左一)等合影。(aT Center提供)

全球5大健康食物之一

韓國農水產食品流通公社首席執行官金椿鎮社長說:「Kimchi被選為世界上最健康的5種食物之一,是公認的多種功能健康食品。」

這5種食物分別是希臘酸奶、西班牙橄欖油、日本豆類菜餚、印度扁豆和Kimchi。其中,Kimchi具有抑制癌症功效,美國健康雜誌最近刊文認為,「Kimchi富含維生素和膳食纖維,以及促進消化的乳酸菌,已被證明可以防止癌細胞擴散。」

近年來,許多研究揭示腸道細菌與大腦疾病──包括帕金森病之間有關聯。

紐約腦神經專科醫師盧志豪表示,帕金森病和阿茲海默症是兩種常見的神經退化性疾病,適當食用如Kimchi等含益生菌豐富的食物可能對患者有益。

此外,發表於2020年國際學術雜誌《Clinical and Translational Allergy》12月號的一項研究表示, 韓式傳統泡菜(Kimchi)的抗氧化成分含量十分豐富,對緩解新冠毒症狀非常有效。韓國患者的死亡率較低且重症患者較少,或有Kimchi的一份功勞。

金椿鎮表示,其實Kimchi對人體的健康益處其實高達100種以上,因此希望將如此健康的食物推薦給全世界的人們,「讓地球人活得更健康、更和平。」

他更幽默表示,「普京要是喜歡Kimchi的話,就絕不會引發戰爭。」

Kimchi被列為世界五大健康食物之一。(Shutterstock)
(aT Center)全美洲本部長兼紐約分社長沈和變(Hwa Sop Shim,中)參加2022韓裔美國人慶典活動( New York Korean Festival)。(aT Center提供)

 韓食在紐約人氣大增

韓國食物最初在美國並不廣為人知,但近年來,尤其疫情爆發以來,Kimchi等食物在美國火爆起來,不少西人主動找尋、品嚐這種食物,尤其在美國大都會這種趨勢更加明顯。

美東韓食世界化會長文俊皓本人在曼哈頓20多年經營幾家韓食店,他回憶起韓國食物在當地的發展,十分感慨。

他說,在2000年初,Kimchi在美國主流社會還沒有被廣為人知道,是「還沒達到一般化的韓食之一」。但從2010年代中期開始,很多紐約人喜歡上了這種食物,一般的外國人都知道Kimchi的味道,「很多人主動在尋找這種健康食物」,韓餐廳的外國人達到了50%左右。

而現在,文俊皓發現,韓國食物在紐約已經非常有名,隨著「曼哈頓韓國城成為最熱門的區域」, 現在韓餐餐廳有90%左右是外國人,而韓裔客人還不到10%。

紐約韓國城BBQ餐廳The Kunjip的老闆朴海花女士也發現,現在外國人更喜歡Kimchi 等韓國食物,她說,「人們在吃過之後,下次還會再來吃韓餐。」

對於韓食在美國的高人氣,韓國農水產食品流通公社(aT Center)全美洲本部長兼紐約分社社長沈和變分析,除了疫情的助推,人們追求健康的理念更加強烈,還包含這3個原因:一是韓食發酵食品多,對健康有益;二是味道好,適合大眾;三是用心製作,質量好。他希望未來全美能夠擴散韓國食品的人氣,不僅在美國東西部,在中部等對亞洲文化不熟悉的地區也能夠推廣韓食。

責任編輯:曉雲

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