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為什麼英國有些地方水費漲幅較高

英格蘭和威爾士今年的平均水費和排污費是419鎊。(depositphotos )

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【大紀元2022年05月05日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國正在經歷物價上漲帶來的生活成本危機。人們想儘量省錢,甚至連原本不算多的水費也要考慮一下是否能夠節省。結果一些人發現,自己地區的水費漲幅顯著高於其它地區。這是為什麼呢?

根據監管部門Ofwater的統計,英格蘭和威爾士今年的平均水費和排污費是每戶419鎊,比去年增加了7鎊。

既提供自來水又進行污水處理的11家公司中,Northumbrian Water和Seven Trent兩家公司的用戶水費的漲幅最高,分別是10.8%和7.1%。但是同時,一些只提供自來水的公司的水費小幅下降。

根據英國的規定,所有的自來水公司都可以根據通貨膨脹率來上調水費,而且目前水費上漲的主要原因也是通貨膨脹。但是除此之外,一些公司還可以因為一些原因而多向顧客收費。

自來水公司是五年一個商業週期,目前的週期是2021年至2025年。監管部門Ofwat會在這個週期開始前同意各家自來水公司提供的服務以及他們收取的價錢。

一些公司在目前這個週期需要進行投資,因此他們漲價的幅度可以高於其它公司。這包括Anglian、Bristol、Northumbrian和Yorkshire這四家公司。

Northumbrian Water表示:「我們的水費和排污費加在一起仍然是英格蘭最低的,而且我們的用戶支付的水費仍然低於2019至2020年。」
這家公司表示,他們在英格蘭東北有一些改善環保的項目,包括在County Durham花費3,000萬鎊改善排污設施,投資改善South Tyneside的Marsden Beach的浴場水質。

地廣人稀成本高

還需要注意的是,儘管今年Northumbrian Water和Seven Trent兩家公司的漲幅最高,但是這並不意味著他們的用戶支付的水費會比其它公司的用戶多。實際上,他們的收費顯著低於許多公司。

這兩家公司的用戶的平均年度水費和排污費是365鎊和389鎊,而South West Water的用戶的平均水費和排污費達到472鎊,這包括英格蘭西南的Cornwall、Devon的用戶和以及Somerset和Dorset部分地區的用戶。

這個地區的海岸線漫長,而且當地需要處理水的工作量較大,所以收費較高。

臨近地區Wessex Water的用戶支付的水費和排污費也比較高,平均一年470鎊。

South West Water自來水公司表示:「為一大片區域提供服務,包括處理全國三分之一的浴場水,這意味著我們需要進行更多的處理工作,維護幾千英里長的管道。」

Wessex Water表示:「本地區費用比全國其它地區稍高,這是因為平均每名顧客需要維護的管道比較多,在我們這個地區輸送自來水的成本比較高。」

專家表示,不同地區水費和排污費差異的原因還在於當地人口密度,人口密度較大的城市地區,供水的成本就會比較低。如果當地海岸線比較短,水費也會比較低。

治理排污

英國近期的報告顯示,絕大部分地區的河水質量不高,而造成這種情況的原因之一是自來水公司向河水排污。

儘管目前英國政府對違規排污的公司收取的罰款是這些公司從利潤中取出一部分來支付的,但是將來仍有可能由「用戶來支付」改善水質的成本。

英國環境大臣尤斯提斯(George Eustice)表示,當Ofwater開始跟自來水公司協商下一個商業周期收費的問題時,改善排污設施的成本就有可能被加入到用戶的水費帳單上。

支付水費有困難 民眾可以得到哪些幫助

對於支付水費有困難的用戶,他們可以得到一些幫助。

英國各家自來水公司都有幫助支付費用有困難的用戶的項目,所以如果你感到支付水費有困難,可以跟自己的自來水公司協商,看能否得到打折。這些公司還會為有困難的用戶提供分期付款。

英國許多民宅是沒有水錶的,用戶支付的水費都是根據家庭人口結構估算出來的。如果是這樣的用戶支付水費有困難,自來水公司通常還會建議他們安裝水錶。

自來水公司表示,安裝水錶後,大部分用戶每年可以節省多達150鎊。安裝水錶是免費的。一些自來水公司還表示,如果安裝水錶後,用戶後悔了,他們可以在安裝水錶兩年內選擇恢復估算水費。

英國政府也有幫助支付水費困難的用戶的項目,名字是WaterSure。只有領取英國政府提供的跟家庭收入有關的福利,並且家中有人因為健康問題而需要大量使用自來水,或者家中有至少三個學齡兒童的家庭才可以申請這個項目。申請者還需要家中已經安裝了水錶或者正在等待安裝水錶或者由於情況無法安裝水錶。

消費者團體Consumer Council for Water表示,英國各地提供的支付水費的幫助有差異。

這個團體表示,英格蘭西北地區有12%的住戶支付水費需要補貼,但是只有3%的住戶得到這樣的補貼。◇

責任編輯:陳彬

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