美中交鋒 為何太平洋島國成為新戰場

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【大紀元2022年06月07日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)橫跨南太平洋的島國以旅遊業而不是利潤豐厚的自然資源而聞名。乍一看,並非像是地緣政治重要地帶,但這些島國如今卻成為了中美角力的最新戰場。

最近幾天,隨著中共外交部長王毅完成對該地區8個國家為期10天的旋風般訪問,太平洋島國的戰略意義再次引發外界關注。儘管王毅在斐濟與10個太平洋國家代表舉行的峰會上,未能說服這些島國簽署一份涵蓋警務、安全和數據通訊合作的區域協議,但這一舉動卻驚動了美國及其盟友澳洲和新西蘭。美國在上週承諾加強對該地區的支持,澳洲則派出其外交部長去太平洋島國訪問,以對抗王毅的外交訪問。

此外,美國國務卿安東尼‧布林肯於2月訪問了斐濟,這是近40年來在任美國國務卿的首次訪問;美國國家安全委員會印太事務協調員庫爾特‧坎貝爾(Kurt Campbell)於4月到訪斐濟。這些外交接觸都凸顯了該地區對美國的重要性。

美澳為何要遏制中共在太平洋島國的影響力

從華盛頓和堪培拉的角度來看,北京正在加強與整個南太平洋地區各國的聯繫,從而尋求在該地區建立軍事立足點。

這將對美澳在南太平洋地區的軍事存在造成影響。美國在南太平洋地區設有軍事基地,並與密克羅尼西亞聯邦(Federated States of Micronesia)、馬紹爾群島共和國和帕勞共和國簽訂了《自由聯合協定》(Compact of Free Association),賦予美國在這些國家領空和水域的軍事行動權。

澳大利亞在該地區運營自己的海軍,並長期與周邊島嶼政府保持防務和安全聯繫,包括在維和和軍事訓練方面。澳大利亞和新西蘭都是太平洋地區的區域和雙邊安全條約的一部分。

上週,美國總統喬‧拜登和新西蘭總理傑辛達‧阿德恩(Jacinda Ardern)在白宮會面時發表聯合聲明,強調對「一個不認同我們價值觀的國家在太平洋地區建立持續的軍事存在」表示擔憂。

拜登在與阿德恩會面時說,華盛頓無意對該地區發號施令,而是要與這些國家合作。他說:「我們在這些太平洋島嶼有更多工作要做。」

對美國和澳大利亞來說,目前該地區現狀所面臨的威脅和二戰時期類似。當時這些島嶼被日本帝國用來威脅澳大利亞,然後成為美國「跳島戰術」攻勢的一部分。這一戰術最終在太平洋地區起到了扭轉局勢的作用。

CNN報導,蘭德公司(RAND Corporation)的高級國際防務研究員蒂莫西‧希斯(Timothy Heath)說,這些島嶼位於美國和澳洲海軍艦艇和商船的關鍵通道上。如果中國(中共)有建立(軍事)基地的權利,它可以在這些島嶼上臨時部署軍艦和飛機。

「(它的)軍艦和飛機可以威脅經過的美國和澳洲軍艦和飛機。」他補充說,即使中共在該地區沒有軍事存在,而是加強在該地區的存在,這也可以幫助中共「搜集關於美國和澳洲軍事行動的敏感情報」。

美、澳、新西蘭均希望加強地區參與 阻止中共占上風

2000年代初隨著美國將注意力轉向中東,中共便乘虛而入,加強在太平洋地區的活動,並誘使所羅門群島和基里巴斯在2019年與台灣斷交,與北京建交。

近年來中共還加大支持太平洋島國地區的一些基礎設施項目。

北京在南中國海的侵略性行為及其海軍力量的擴張改變了華盛頓對中共外交和外展的看法,包括在南太平洋地區。

4月,中共和所羅門群島簽署了一項安全協議,引發了美澳的警覺。他們擔心中共可能在該地區設立軍事基地,而中共則予以否認。

為應對中共日益擴大的影響力,美、澳、新西蘭爭相加強在太平洋地區的參與,從2018年澳大利亞提出的「強化太平洋交往」政策和新西蘭提出的「太平洋重置」政策,到一年後華盛頓提出的「太平洋承諾」。

CNN報導,位於斐濟的南太平洋大學法律和社會科學學院副教授桑德拉‧塔特(Sandra Tarte)說:「他們都為太平洋地區制定了這些新的倡議……本質上相當於在做同樣的事情,那就是希望確保他們仍然是該地區首選的合作夥伴,而中國(中共)不會占到上風。」

責任編輯:林妍#

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