東區工業空氣污染危及弱勢社區 志工積極反應

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【大紀元2023年12月01日訊】(大紀元記者易永琦休斯頓報導)11月29日星期三上午,休斯頓族裔媒體服務(HMS)聯合休斯頓空氣聯盟(Air Alliance Houston),邀請休斯頓的多個族裔媒體代表乘坐大巴士,參觀哈里斯縣東區,介紹長期處於空氣質量問題的社區。

Juan Flores是休斯頓空氣聯盟的成員,擔任社區空氣監測計畫經理,負責「空氣監測,港口社區,環境正義」組。他介紹說,哈里斯縣東區主要是非裔和墨西哥裔社區,包括2nd Ward(第二區), 5th Ward(第五區),這裡不僅貧窮,而且周圍有許多煉油廠,碎石場等工廠,空氣質量問題給當地居民造成健康危害。

大巴士路經休斯頓的第二區和第五區,Jacinto市和Galena Park市。Flores指著道路兩邊隆起的小山坡,說這些都是人工運過來的廢土堆積而成。他說自己從小在這類社區長大,在可能有毒的泥巴裡玩耍。當他年齡到40多歲時,被診斷罹患血癌先兆。他和妻子的女兒還在胎兒時,被診斷出有肝臟問題,不得不做手術,孩子如今已經長大了。這些經歷都促使他決定要幫助社區民眾,教育他們空氣質量以及健康影響,預防措施,並呼籲社區周邊的工廠能夠遵守空氣排放規則,與社區保持和平共處的關係。

Flores和同伴在社區安裝空氣質量PM2.5監測器,這些監測器價格從幾百美元到數千美元不等。他們獲得某個基金會的資助,於是方便他們購置這些監測器,其中有一個安裝在Jacinto市政廳建築物上。這些空氣質量監測器都是朝南的方向安裝,因為灣區的風一般從東南方向吹過來。

他們還開發了一種電腦軟體,把這些空氣質量監測器的數據整理出來,用不同的顏色來代表空氣質量的嚴重程度,目的是讓民眾及時了解居住地的空氣質量,以做出相應自我保護措施,比如空氣質量不好時,減少出門等。Flores表示未來他希望能把監測的空氣質量的顏色數據,即時發送給監測器所在位置的周邊每一位居民。

目前,休斯頓空氣聯盟正在積極反對在第五區修建一個碎石工廠(rock and concrete crushing plant)的計畫。他們認為,碎石工廠的排放將帶來空氣污染和噪音,而且工廠選址的對街就是LBJ醫院,這是一家重症醫治和三級創傷醫院。空氣聯盟表示,碎石工廠的修建將加重對當地低收入、有色人種社區的危害,更不用說周邊範圍內已經有4,5個其他的碎石工廠。

這家組織還將在12月7日中午在線上舉辦會議,討論哈里斯縣工業空氣排放污染對弱勢社區的健康危害。網址 https://airalliancehouston.org/event/health-impacts-of-air-pollution/

責任編輯:王梓

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