Somerville史上第二位女市長 巴蘭坦開啟第二任期

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【大紀元2024年01月05日訊】(大紀元記者劉景燁、章佩兒薩莫維爾市報導)「實際上,我們歷史上名為『John』的市長數量,比女市長的數量還多。但我想在相當一段時間內,我會是唯一的『Katjana』。」麻州薩莫維爾市(Somerville)市長卡佳娜·巴蘭坦(Katjana Ballantyne)在就職典禮上說,引來觀眾的笑聲。

1月2日晚上,市政府在薩莫維爾市高中舉辦就職典禮,歡慶新屆市議員和市長宣誓就職。巴蘭坦在典禮中回顧了過去兩年的成績,並介紹她對市內交通、可負擔住房、自然環境等方面的展望。

在1月2日的就職典禮中,薩莫維爾市市議員及市長等官員唱美國國歌。(章佩兒/大紀元)

交通、住房、環境等皆有政績

在交通安全方面,巴蘭坦說,市政府過去兩年增加投資,包括增聘安全員,建設自行車道和汽車減速坡等等。

住房方面,目前市內有史無前例的822個單元可負擔住房正在建設。巴蘭坦說,她還記得,以前薩莫維爾市要建立100個單元的可負擔住房都很困難。與此同時,市政府還大幅增加租房援助,以避免租客遭到驅逐。

自然環境方面,市政府近兩年種植了超過1300棵樹,數量為2020年至2021年的兩倍。為了保持街道清潔,市內工程部門還增設了100個太陽能自動垃圾桶。

巴蘭坦談到的政績還包括建立預防過量嗑葯的項目,持續維護公園空間,更新老舊設施,建立公立高中第一個運動場、市內首家青年中心,還有近百年來第一間新消防局等等。

為了更好地服務居民,薩莫維爾「311」市政熱線中心增加了僱員,每年接聽超過10萬通市民電話。

根據2020年美國人口普查數據,薩莫維爾市擁有超過8.1萬的居民。近年來,該市的交通擁堵和缺乏可負擔住房等問題一直備受關注。

薩莫維爾市長Katjana Ballantyne發表就職演說。(劉景燁/大紀元)

「我們將繼續利用一切可用工具,應對住房危機;我們將繼續創造安全道路,以挽救生命;我們將繼續歡迎和激勵有需要的人;我們將繼續服務最弱勢人群,包括流浪者;我們將慶祝和加強藝術和文化經濟;我們將幫助本地企業興旺,並為女性和少數族裔企業清除障礙;我們將抓住機會改善社區和公共廣場;我們將提供最優質的核心服務;我們將提升通行和語言便利;我們將服務和致敬退伍軍人;我們將支持和公平酬謝工人,並實現不同性別、種族、年齡或任何因素間的公平薪酬;我們將支持所有人的權益和尊嚴。」巴蘭坦說。

薩莫維爾市第二位女市長Katjana Ballantyne宣誓就職,開啟第二個任期。(章佩兒/大紀元)

第一代移民擔任市長

作為來自希臘的第一代移民,以及薩莫維爾市史上第二位女市長,巴蘭坦說,她理解很多移民被社會「當作外人」的感受。

「我對薩莫維爾市的構想,是一個包容、平等的城市,在這裏我們都可以得到發展。我知道,這也是這個社區共享的願景。」她說。

當晚,巴蘭坦的丈夫、女兒、兄弟、姪女等親人都參加了就職典禮。「我特別想感謝我的丈夫,不僅為了他做的晚餐,他縫的釦子,以及他給我的家庭支持,也是因為他使我們的跨世代家庭多年來順利運轉,他還照顧我92歲的父親,後者患有癡呆症,近期去世了。」巴蘭坦說。

「Grooversity」團體帶來擊鼓表演。(章佩兒/大紀元)

雖然這是巴蘭坦第二次宣誓就職,但她在2022年的第一屆任期開始時,由於疫情而沒有舉辦就職典禮,因而這是她第一次舉辦實體的就職慶典。

典禮開始,儀仗隊首先持國旗進場。薩莫維爾高中的管弦樂團及歌手領唱美國國歌。隨後,特邀嘉賓、麻州交通部部長Monica Tibbits-Nutt代表州長希莉(Maura Healey)致詞,向新屆政府表達祝賀。

薩莫維爾市的新屆市議員和學校委員首先宣誓就職。學校委員會主席克雷普欽(Ilana Krepchin)和市議會主席埃文-坎彭(Ben Ewen-Campen)分別致詞,回顧了過去兩年的成就。隨後市長巴蘭坦亦起立宣誓就職,並發表主題演講。

市議會主席Ben Ewen-Campen回顧過去兩年的市政成績。(章佩兒/大紀元)

這場就職典禮還穿插著交響樂、歌唱、詩朗誦等表演。當地少部分華人居民,如謝中之等,也到場觀禮。典禮結束後,市長在Assembly Row的一家酒店內舉辦了美食豐富的招待會。◇

責任編輯:馮文鸞

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