家庭學校注重傳統價值觀 學生受益匪淺

家庭文理學院的創始人兼董事雷娜·曾茨(Renae Zentz)和丈夫哈羅德·曾茨(Harold Zentz)。(由Renae Zentz提供)
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【大紀元2024年04月27日訊】(英文大紀元記者Tyler Wilson報導/趙孜濟編譯)十年前,一位有遠見的母親帶著對美國傳統價值觀的由衷欽佩、對學習永無止境的熱愛以及傳播善意的使命,踏上了在家教育(homeschool)的旅程。許多家庭一個接一個地加入進來,他們一起在我們的社會中創造了一個微妙而重要的變化。

我認識這位女士和她的家人,也很榮幸能成為這所混合家庭學校的老師之一。讓我帶你去這所擁抱上帝,並以家庭為重的學校作一次教育探險。

家庭文理學院(Family Lyceum)的上空。(由Renae Zentz提供)
家庭文理學院的創始人兼董事雷娜‧曾茨(Renae Zentz)和她的丈夫哈羅德‧曾茨(Harold Zentz)。(由Renae Zentz提供)

雷娜‧曾茨(Renae Zentz) 來自德克薩斯州,在楊百翰大學就讀期間遇到了她的丈夫哈羅德‧曾茨(Harold Zentz)。他們在猶他州定居。當她懷上他們的第一個女兒時,曾茨夫人決定成為一名全職媽媽,從此她開始研究不同的教育方式。

現在,這位六個孩子的媽媽和四個孩子的祖母經營著家庭文理學院(Family Lyceum),這是一所融合了家庭教育和傳統課堂的私立學校,父母可以全面控制孩子的教育。學校的座右銘是「我們是一個善良的班級」。學院也致力於維護同情心的美德。

51歲的曾茨夫人說,他們之所以用家庭文理(Family Lyceum)作為學校的名稱,是對古希臘學校和拉爾夫·沃爾多‧愛默生(Ralph Waldo Emerson)等人在美國早期創建的文理(Lyceum)學校的致敬。就像在美國和古希臘的早期一樣,曾茨夫人希望學校為那些熱愛和渴望學習的家庭提供服務。

選擇在家教育

曾茨夫人在她的大女兒還是個嬰兒時就開始考慮在家教育。

「我丈夫是一名公立學校教師。」她說,「當我去參觀他的初中時,我對在家教育的感覺更加強烈了。」

曾茨夫人天生獨立,她愉快地承擔了在家教育孩子的大部分責任,並自己制定了課程。然而,她開始注意到,當她的孩子與其他兩三個家庭一起學習時,孩子有了明顯的不同。

「多年來,我發現,我們和朋友在一起的時間真的是一週的亮點。」曾茨夫人說。

曾茨一家。(由Renae Zentz提供)

創建家庭學院

大約12年前,曾茨夫人有機會教一班在家上學的學生。她每週上兩次課,一共有18名學生,她得到了一間辦公室,也有「很大的自由」。

「我的孩子也在那些班級裡,他們非常喜歡上學。」她說。

不幸的是,隨著時間的流逝,她教授的課程發生了變化,變得更加符合政府的教育體系。

「我們的那個項目確實改變了他們的做事方式,他們決定開始進行標準化測試和政府的「普遍核心計劃」(Common Core),還有其他很多在家教育的學生並不真正想做的事情。因此,從那時起,我決定創辦家庭文理學院來做我自己的事情,」她說。

「我相信孩子天生就有學習的慾望。」

這種對學習的渴望和熱愛需要得到滿足,這就是為什麼曾茨夫人精心挑選了每個班級的名稱。

「我們給這些班級起了與火或光有關的名字,」曾茨夫人說。

最年輕的班級是螢火蟲。然後,從火花(Spark)上升到閃爍(Flicker),是餘火(Ember),最後是燃燒(Flare)。

火花班的教室。(由Renae Zentz提供)
教學现場。(由Renae Zentz提供)
孩子們在課間休息時玩耍。(由Renae Zentz提供)

就讀於家庭文理學院的孩子每週上學兩到三天,其餘時間在家上學。家庭和學生對學習的熱愛是顯而易見的。每個月,學校都會給家長一本書,讓他們在家裡大聲朗讀給孩子聽。

「我認為,當父母大聲朗讀給孩子時,一些非常神奇的事情就會發生。」曾茨夫人說,「我們的世界太忙碌了。我們都太忙碌了,以至於我們不再大聲朗讀。但我注意到,在我自己的家庭中,我們最喜歡的時刻,也是最難忘的時光,就是我們一起讀一本好書,大聲朗讀的時候。」

家庭文理學院使用的一些書籍包括蘇珊‧懷斯‧鮑爾(Susan Wise Bauer)的四卷歷史資源《世界故事》(Story of the World),蔣吉麗(Ji-li Jiang)的《紅巾女孩:文化大革命回憶錄》(Red Scarf Girl: A Memoir of the Cultural Revolution),以及艾倫‧拉斯金(Ellen Raskin)的獲獎神祕書籍《西行遊戲》(The Westing Game)。在蔣吉麗的書裡,作者講述了她在中國共產黨發動的長達十年的文化大革命期間的經歷,。

體驗

謝麗爾‧亨德里克斯(Cheryl Hendricks)是該校兩個孩子的母親。她說,家庭文理學院的第一年改變了她們家的生活。

談到她的孩子,她說:「他們對學習和學校有一種興奮,這是我以前從未見過的。」

亨德里克斯夫人說,前一年,她看到她的大兒子在學校裡不開心,她知道她必須做出一些改變。她開始尋找不同的選擇,但從未考慮過在家教育。

亨德里克斯夫人和她的家人。(由Cheryl Hendricks提供)

在她的舞蹈工作室裡,她向其他媽媽傾訴她的麻煩。

「我手忙腳亂嗎,不知所措。」亨德里克斯夫人說,「但我很幸運,我們舞蹈工作室的一位女士無意中聽到我和某人談論讓孩子進入在線學校。」

另一位媽媽告訴她關於家庭學院的事情,亨德里克斯一家決定去看看。

「我們走進那棟樓,然後……那裡的學生享受著一種幸福,一種光明。」她說,「我們很幸運,在開學的時候入學了。我們觀察了他們,學校的風格給我們留下了深刻的印象。」

亨德里克斯夫人說,文學課程的選擇是家庭文理學院讓她印象深刻的事情之一。

「我喜歡它回歸到很多傳統價值觀,」她說。

學習歷史

阿曼達‧尼爾森(Amanda Neilson)是這所學校三個學生的母親,她的孩子喜歡的一件事就是學習歷史,這與他們在公立學校時形成鮮明對比。她的大兒子在公立學校系統讀到三年級,他告訴她,他上過的唯一一堂歷史課是關於馬丁‧路德‧金的。

現在情況發生了變化,她的孩子就讀於家庭學院。

「我的孩子們回到家,他們喜歡給我講他們學到的歷史故事。」尼爾森夫人說。

尼爾森夫人和她的家人。(由Amanda Neilson提供)

曾茨女士分享了她選擇在學校強調歷史的原因:「一個5歲的孩子和一個12歲的孩子在不同的層面上學習歷史,但至少這個話題是相同的。當他們在家裡談論它時,他們學習了同樣的事情,它可以將家庭學習和對話結合在一起。」

「我們發現科學與歷史有關,因為科學家和科學都在歷史中不斷進步,當然,文學和許多其它東西都可以與歷史聯繫在一起。」

家庭學院的老師和一名學生。(由Renae Zentz提供)

培養善良和親情

曾茨女士對學校的座右銘感到非常自豪,「我們是一個善良的班級。」

「崇尚善良的文化為孩子們提供了一個安全的學習場所。」她說,「如果你和善良的人在一個房間裡,你不用害怕失敗。然而,如果你和不友善的人在一個房間裡,那麼你所做的任何事情都會讓你害怕。」

學校的規則相對較少,但善良的語言和肢體表達是其中之一,曾茨夫人認為這對學生的學習和幸福產生了影響。

堅持良好的傳統價值觀是這所學校突出的另一件事。

「人們認為我們有點像老式的單間校舍。」曾茨夫人說,「我們支持那些開國元勛們會同意的美國傳統價值觀。實際上每個人都有一個價值觀,我將其簡單地定義為上帝、家庭和國家。」

堅持這些傳統價值觀引起了尼爾森夫人的共鳴:「家庭學院在學校裡崇敬上帝,而在普通學校裡,上帝不存在了。他們以祈禱開始新的一天,然後向國家宣誓效忠。」

老師與孩子們進行書籍討論會。(由Renae Zentz提供)
(由Renae Zentz提供)

給予父母控制權 支持家庭

家庭學院提倡的傳統價值觀之一是讓父母控制孩子在學校學習和行為。尼爾森夫人認為,當她的孩子在公共學校系統中時,即使是很小的事情也由學校控制。

「家庭學院以家庭為中心。」尼爾森夫人說,「我覺得即使他們去上學,我仍然可以控制在我的孩子身上發生的事情。」

曾茨女士分享了她對父母和老師的想法,她說:「我們真的覺得父母是主要的導師。家庭比教室裡的老師更重要。」

「我們希望在父母的家庭教育之旅中提供支持。我自己的孩子在政府或政治學課程上,老師們非常固執,他們會口頭抨擊,甚至辱罵與他們意見不同的學生。因此,課堂變成了一個有毒的環境。」

她認為,無論孩子處於何種教育環境中,老師都對家庭負有責任。

「我認為所有的教育都可以做到這一點」,她說,「我認為公立學校的老師可以支持家庭,也可以更多地支持家長,老師應該在所有敏感話題上保持中立。」

原文:「A Hybrid Homeschool That Gives Control to Parents, Focuses on Tradition—and Includes God」刊於英文《大紀元時報》網站。

責任編輯:韓玉#

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