旅英留學記事

英國學制與獎學金

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三年的留學生涯轉瞬即逝,留下了許多苦樂交織的回憶。拿到博士證書的那一刻﹐心中溢滿了難言的幸福。往日的辛苦仿彿就是為了這一刻的降臨。感謝生活的寬容和賜予﹐使我順利走過人生旅程的這一段。

一紙文憑固然重要﹐但更多的收穫來自于這段生活的經歷和體會。對一名海外學子而言﹐適應西方教育體制、昂貴的學費、爭取獎學金、打工求職等等構成了留學生活的不同側面。興致所至,寫下個人的點滴體會並拼湊成幾個獨立成篇的小文﹐與讀者陸續分享。

*英國的學制

英國的本科學制為三年﹐最後半學期為課程設計。拿夠學分就可畢業。同國內本科學制相比較﹐大同小異﹐只是 時間減少了一年。但由于語言的障礙﹐在海外就讀本科要比在國內承受更大的壓力。

英國的碩士課程一般都是一年期﹐與國内3年制相比﹐在國外拿個碩士學位﹐雖然可能化一筆巨款﹐但確是不錯的投資。

英國的碩士課程有兩种:一种靠學課程修學分而完成(MSc),類似國內的碩士學習。在課程結束時,要進行課題設計,寫一篇論文。當完成足夠的學分及交上合格的論文時,學業就算順利完成。對于剛剛走出大學校門就出國攻讀碩士的學生﹐只能選擇這種方式;另一种碩士學位是靠做科研來完成(MPhil),無需上課,但學期結束時要遞交一篇具有一定深度的論文同時還要答辯,如通過即可獲得學位。相比較而言,後一種壓力較輕,但只有具有研究工作經歷和背景的人士才會被考慮就讀。同時只有這類碩士生才有獲得獎學金的機會。

另外,MPhil碩士生還有一個優勢,就是在一年學期結束後﹐如能獲得贊助並通過學校考核委員會的的評估﹐可直接轉成博士第二年。

英國的博士學位最少需三年完成﹐但一般不允許超過四年。頭2-3年作實驗﹐剩餘時間寫論文﹐如能通過論文答辨就會被授予博士學位。有不少人三年就完成論文答辯﹐獲得學位﹐自然令人羨慕。但無法通過答辨或中途因備感挫折而放棄的也大有人在。

*獎學金

不花錢讀學位是每一個海外留學生的夢想。英國高校本科以上學位的每年收費平均大約9000鎊。但每個學校會有少許不同﹐越知名的大學收費越高。不管學校閒收費有何差距﹐這筆費用對於大陸工薪階層來說,不啻為天文數字。

在海外讀本科的大陸學生都是自費生﹐獲取獎學金的機會微乎其微。因此能夠把孩子送出國門讀大學的家庭都有不一般的背景或商業成功人士﹐非一般工薪階層所能覬覦。

來英攻讀碩士的國人,多數是自費留學。他們或由父母親人的贊助,或靠工作數年的積蓄。身揣巨款,帶著親人的萬般叮嚀和囑托,踏上留學之路。希冀這段留洋的經歷能為未來開拓一片新的天地。

而對于那些無力承擔這筆昂貴費用的人來說,爭取獎學金就成為他們留學的唯 一希望。

讀(MPhil)碩士學位的學生有些可以通過導師的項目經費獲得贊助而省下部份或全部學費。但能否獲得這筆經費,還取決于個人條件和機遇﹐外加難測的運氣。

事實上,我所談到的獎學金﹐主要還是指博士生。据我所知,自費攻讀博士的大陸學生還從未听說過。而公派攻讀博士近十年來也寥寥無几。英國的博士生都可獲得各類獎學金的資助而不必為昂貴的學費而苦惱。英國大學為每一位博士生付出了不小的投資。除了三年近30000鎊的學費﹐還要提供每月幾百鎊的生活費。因此對博士生的選擇還是很嚴格的。因為每一位教授都希望對每一位學生的投資能夠得到相應的回報。這個回報就是希望學生在三年內拿出更多的科研成果及發表更多的科技論文。

作為來自大陸的博士生﹐獲得獎學金主要有兩種途徑。一個是申請海外學生研究獎學金(ORS)﹐每所大學都有一定的申請名額。但竟爭是相當激烈的。因為申請者遍布除英國外的所有國家。由于中國的教育體制和西方國家的差異﹐以及語言方面的因素﹐來自中國的申請者會有些吃虧﹐但具有很好研究背景的大陸專業人士每年都有大量人士獲得此類獎學金,從而獲得三年的留學資助。 2002年授予的1083位ORS獎學金獲得者中﹐來自大陸的獲得者就有225人﹐佔了總數的五分之一。由此可見﹐ORS是大陸學生學者主要的獎學金來源。獲得ORS﹐三年的學費將由英國教育資金委員會支付﹐申請者所在的大學還將提供另一份大學本身的獎學金用以支付就讀者三年的生活費用。如能獲得此類獎學金﹐獲獎者只需安心學業而不必為生計奔波。

另一種較普遍的資助方式是導師從一些公司拉來的工業項目,這些工業項目往往是一些公司急需解決的科研課題,而大學所具備的科研能力正是很多公司所欠缺的,這樣兩家合作互相補充,相得益彰。而這些工業項目對於博士生的來源沒有嚴格的限制,很多大陸來的博士生得到了很多這樣的機會。

至於英國教育委員會下屬的一些科學委員會提供的研究經費只面對歐盟的學生,歐盟外的學生很難問津。 此外,每一個大學還有自行設立的各種獎學金,有些有國家的限制,有些沒
有,不一而足﹐但都不是大陸學生爭取獎學金的主要來源。總體而言,越著名
的學府提供獎學金的機會越多,但競爭也越激烈。

我自己在讀博士的三年里,除了獲得了所在大學的一個獎學金,很大一部分資金來自於導師從英國公司拉來的資助。這使我在學習期間,沒有受到昂貴學費的困擾。

很多留學生都有一段關於獎學金的故事,有的成功,有的失敗。它是留學生涯不能略過的一筆。能否獲得獎學金,是實力和機遇的碰撞,也是努力與運氣的結合。俗語說,機遇只賜予有準備的頭腦。因此,充份準備,把握機會,積極申請,是獲得幸運女神垂青的前提。

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