美國興起飼養迷你導盲馬

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【大紀元4月4日報導】(中央社記者張蕙燕達拉斯三日專電)導盲犬已成為協助視力障礙者的好幫手,但是你知道還有導盲嗎?是的,體型迷你又溫馴的雪特蘭矮種馬,由於只比德國牧羊犬稍微大些,已開始被訓練成為導盲馬,幫助視障者順利走出去。

由於兒擁有認路的天份,據費城詢問報報導,位於北卡羅來納州的導盲馬基金會,在數年前開始訓練身高大約只有二十七吋、體重一百一十五磅的雪特蘭矮種馬,作為視障者的幫手。

基金會指出,迷你導盲馬只需要一個小穀倉,餵食牠們乾草、榖子,以及另一隻作伴的小馬即可。一般這種馬的壽命為三十五歲至四十歲,是狗的壽命三倍,可以訓練牠聽懂二十三個命令,因此非常適合陪伴視障的主人。

據了解,全美國登記的雪特蘭矮種馬共有十五萬隻,但截至目前為止,只有三隻導盲馬被領養。因為訓練一隻導盲馬的時間要半年到一年,而第一隻導盲馬是在二00一年時被住在緬因州的一位女士領養,另外兩隻則分別被費城與德州的人家領養。

其中,費城的飼主是在八十名爭取者中,被雀屏中選。同時,他們還捐贈了兩萬五千美元給基金會,作為訓練小馬的花費。賓州大學獸醫學院馬科行為學專家麥克當爾表示,「這種運用動物來幫助人們的新方法非常酷,而且雪特蘭矮種馬非常容易接受訓練,更重要的是牠們與人類相當親近。」

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