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百年老銀杏 見證中橫史

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【大紀元7月5日訊】〔自由時報記者游太郎╱秀林報導〕中橫花蓮縣西寶山區的竹村部落,有一棵直徑超過一點五公尺的百年老銀杏,號稱全台灣最老、最大,這株老樹長年陪伴包括日本警察、退伍老兵和巡山員,見證了中橫山區百年來的一頁滄桑史。

這棵高達二十公尺、直徑超過一點五公尺的銀杏樹,還沒進入竹村部落,大老遠就可看到它的英姿,太魯閣國家公園管理處企劃課長李秋芳說,這棵銀杏是在日治時代初期,由當時竹村駐在所警察從日本攜帶幼苗到此栽種,約有一百年的樹齡。

樹旁早年有日本的警察駐在所、後來則是開墾的退伍老兵住所,現在則是巡山員和國土復育人員的休憩據點,並有一個很美的名字「銀杏山莊」。

李秋芳說,銀杏是雌雄異株,一般栽種至少會有一公一母,但可惜的是,迄今僅存一棵,沒有辦法自然繁殖,迄今也沒發現有結果情事,讓當地民眾相當遺憾。太管處正嘗試以插枝的方式,希望讓它能開枝散葉,營造一片美麗的銀杏林。

李秋芳說,台灣地區目前栽種銀杏的地區,最有名的是溪頭的銀杏林,約有八十年樹齡、一百多株,但樹形均不如竹村這棵銀杏雄偉。

她說,銀杏早在兩億多年前的石炭紀及二疊紀間即已存在,當時許多古生物早已絕種,銀杏卻能不斷繁衍迄今,成為最古老的植物,因此被稱為「活化石」。這種樹在中國和日本又名「公孫樹」,主要是要經歷三代、約九十年才結果。由於樹形優美,廣被歐美各國種植為行道樹,台灣因處亞熱帶並不適合,存活率相當低。

李秋芳說,銀杏的葉形呈優美扇形,也有人說像翩翩起舞的蝴蝶,葉形因雌雄有所不同,公的較粗大,母的較細圓。日本人將銀杏葉視為愛情的象徵,秋天時銀杏轉為金黃色,隨著山風緩緩飄落,具有視覺的美感和詩情畫意的氣氛。

銀杏葉萃取物 具抗老化

〔記者周富美╱台北報導〕傳統中醫以銀杏果實「白果」用於固腎補肺、溫肺補氣;而近年來德國與日本致力於研究銀杏葉的功效,發現其萃取物具有抗老化、預防動脈硬化的效果。

國內由台北榮總進行的動物實驗也發現,兔子服用銀杏葉萃取物之後,可達到抗氧化與預防動脈血管硬化的作用,榮總心臟內科醫師陳肇文指出,讓兔子食用銀杏葉萃取物,結果發現銀杏葉萃取物可以修復兔子的動脈血管,也可以降低血管壁肥厚程度,具有預防動脈血管硬化的作用。

陳肇文說,銀杏葉萃取物主要用於改善頭昏、暈眩等症狀,目前也有人體臨床實驗報告指出,可以改善血管性老年失智症的症狀,唯尚未成為常規治療用藥。

萬芳醫院中醫科醫師林文勝表示,銀杏的果實「白果」,是一種具有溫補、收澀作用的中藥材,臨床用於治療婦女白帶、小孩或老年人頻尿等症狀,但體質燥熱、口乾舌燥者不宜服用過多,最好一天不要超過三錢(約十二公克 )。

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