拜訪紫色香草小鎮 台中新社

台灣在地故事

文、圖/黃凱西

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曾經是不起眼的小村落,近年漸漸成為全台聞名的觀光重鎮,白冷圳、香菇、香草庭園、及如詩如畫的山水美景,締造了紫色的傳奇…..

新社鄉位於台中縣中部,全境主要為台地丘陵,海拔高度介於350至1170公尺之間,群山環繞、四季皆美。白冷圳是台中縣歷史建築第一景、全台歷史百景;種苗改良場內有日式老建築及蓊鬱蒼翠的老樹;沃饒的土壤造就富庶的農產,香菇、枇杷、葡萄、以及各式繽紛花卉,均聞名全台。

這個美麗的台中後花園,曾經是不起眼的小村落,近年漸漸發展成極富盛名的觀光重鎮,紫色的香草建構出形形色色的休閒庭園及民宿,巧妙的與自然風景相結合,如詩如畫、別具特色,距離台中約30分鐘的路程,新社已然成為繁忙的都市人休閒、減壓必訪之地。

就算您是第一次來到新社,也不用擔心迷路。雖然鄉內小路阡陌交錯、十分複雜,七彩旅遊路線分別以不同顏色的電線桿作導引:紅色線是文化知性;紫色線是生態體驗;粉紅線愛戀蓮花山河;黃色線百花賞玩…. 不同的季節、不同的喜好,百變的新社等您來探訪!

白冷圳

紅色線依循著深具文化意義的白冷圳水道。台灣的灌溉水利工程很多,但是像白冷圳這樣遠從16公里以外,引水來灌溉農地的例子,卻是絕無僅有。

話說日本總督府建造大南蔗苗養成所繁殖蔗苗,選中了氣候、土質優良的新社台地,但是卻苦無水源灌溉大片苗圃。後來終於選定大甲溪上游的白冷高地,建造白冷圳工程引大甲溪水灌溉了苗圃,建造者利用自然的力量,將水從一個山頭搬到另一座山頭,「倒虹吸管原理」活現在山林中。

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藍色大水管從山的那一端來,跨越溪谷後,又由山的另一端去,01、02圖成V型大鋼管就是著名的二號倒虹吸管。目前新舊兩條大水管並存,綠色的為舊管。
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-藍色大水管旁設有巡水梯。

白冷圳紀念公園是觀看二號倒虹吸管通過大山谷的最佳地點,公園內有詳細的圖文解說;繼續前行到了橫跨麻竹坑溪的白冷圳第五號渡槽,其鮮紅的拱型外觀,映襯周邊的山光水色,也讓這座水走的橋,顯得格外優美宜人。

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白冷圳第五號渡槽。

白冷圳是新社的生命之水,提供河階台地上的灌溉與飲用需求,民國21年(1932)通水後,經歷九二一大地震和兩次土石流的摧殘。可愛的新社鄉民「飲水思源」,在她69歲生日時為她慶生,這可是全台第一次有人為一條水圳慶生的創舉呢。

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白冷圳紀念公園內有詳細的圖文解說。
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二號倒虹吸管旁的白冷圳紀念公園。

今年他們也舉辦了白冷圳文化節,除了為這77歲的白冷圳疏浚,也讓居民親自體驗白冷圳及水資源的重要性。此外,新社的生態保育也名聞遐邇,食水嵙溪孕育珍貴稀有的保育魚種「蓋班鬥魚」,溪水清澈,是親子體驗大自然的最佳去處。

福興吊橋

欣賞了令人景仰的白冷圳工程,依循紅色線的另一邊往前行,便可到橫跨大甲溪的福興吊橋。福興吊橋與東勢天冷相望,最早建立於清代,為原住民渡溪狩獵之用。日治時期改建後稱為「天冷鐵線橋」。以前是附近居民出入必經的唯一交通路線,後來隨著交通運輸量增大,民國71年(1982)時便在其旁另建水泥橋,謂之「天福大橋」。

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福興吊橋。
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站在福興吊橋上遠眺。

來到這裡別忘了將車子停在溪畔,到吊橋上走走。站在紅色吊橋上,遠眺迷人的山水景緻,溪流蜿蜒流過的河床,乾凅的沙地及細石,溪景、山景、山嵐幻化的美景一一入目。聽說橋下還可以開放戲水、烤肉和釣魚,有興趣的朋友,可別忘了來此享受自然美景。

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福興吊橋旁的山洞,通往東勢。

種苗改良場

種苗改良場位於黃色百花賞玩路線上,在日據時代是台灣最重要的蔗苗養成機構,比白冷圳的年紀還大,至今已有95歲「高齡」,擔負著台灣加強、改良種苗生產的任務。

這裡佔地廣闊,沒有濃厚的觀光氣息、也不收門票。場內木造的日式老建築、神社遺址,以及蓊鬱蒼翠的老樹,默默地見證了一段又一段的鄉土開發史。不論親子偕同遊玩,還是情侶攜手散步皆宜,浪漫的懷古氣氛,更吸引無數新人到此拍攝婚紗照,留住永恆。

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新社花海(攝影/蘇玉芬)
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新社花海(攝影/蘇玉芬)

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新社花海(攝影/蘇玉芬)
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新社花海(攝影/蘇玉芬)

「新社花海節」每年年底在種苗場第二苗圃旁舉辦,今年也將於11月8日登場。30 公頃的壯麗花海景觀,每年吸引數十萬遊客慕名而來。一串紅、波斯菊、向日葵、紅的、粉的、黃的,五彩繽紛的色彩正在燃燒,藍天、青山、壯闊的田園花海,營造出美麗大地景觀。

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新社花海(攝影/蘇玉芬)
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新社花海(攝影/蘇玉芬)

香菇街

新社香菇佔全台一半以上的產量,喜歡買新鮮、高品質香菇的識途老馬,總是專程跑到這一帶購買,農家開始在香菇寮外擺攤,賣起現烤香菇、百菇羹等,漸漸的,這裡集中成為香菇街。

協中街,也就是俗稱的香菇街,位於棕色路線上。香菇街的店招牌和路燈,都統一採用可愛的香菇造型,一旁還有新社遊客服務中心,提供免費旅遊咨詢服務。

這裡最讓遊客津津樂道、一吃上癮的就是現炸香菇,還有鹽酥菇、燒烤杏鮑菇、現烤的香菇香腸等,花個幾十元就可以享受美味;部份菇園還開放採菇、導覽解說,讓遊客體驗採菇樂趣;拌手禮有新鮮的香菇、乾燥的香菇和香菇香腸等等。

休閒庭園及民宿

遭九二一地震重創及加入世貿組織所帶來衝擊,許多新社農民利用現有的房舍及果園漸漸轉型,也有許多外地人懷抱著夢想而來,他們都為新社優美純樸的山水景緻著迷,努力的打造一座座夢想建築,期待和遊客分享。

隨著回歸大自然休閒風潮正興盛,短短幾年,新社休閒庭園遠近馳名,每逢假日便車水馬龍,原本在歐洲流行的香草文化,已逐漸蔚為新社的觀光特色,而有「紫色的故鄉‧香草小鎮」之譽稱。

七彩旅遊動線串起各家休閒業者,也方便讓遊客循線旅遊。這些餐廳有的依山而建、有的與溪壑為鄰,時間充裕的話,怎能沒住上一晚?靜靜聆聽周遭的聲音,蟲鳴鳥叫,溪水潺潺,看山看雲,體驗種種大自然的律動之美。◇

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(攝影/蘇玉芬)

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(攝影/蘇玉芬)

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(攝影/蘇玉芬)


(http://www.dajiyuan.com)

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