專訪:華裔校長趣談培養亞太裔領導經驗

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【大紀元10月31日訊】(大紀元記者林樸底特律報道)如何融入美國主流社會,並在美國社會出人頭地?一直是亞太裔社區的共同話題。近年來,出任政府和公司高級職務的亞太裔人士較以往見多,不過仍屬於鳳毛鱗角。亞裔人士融入主流社會的現狀仍不容樂觀。

一直以來,亞裔社區對這種不如人意的狀況長期停留在一種表面認識上,雖然時常有人發出感歎,或見諸報端討論,但不過是一鱗一爪,未成亞太社區共識,未能訴諸實際行動。有些人心懷惆悵而另闢蹊徑,回國求發展;有些人心灰意冷,將希望寄託在下一代身上。

2009年10月24日,100多位來自密西根州亞太社區的領導們齊聚在底特律西郊的諾瓦(Novi)市的社區活動中心,參加2009年密西根州亞太裔領導峰會。峰會的主要報告人之一是北密西根大學華裔校長Leslie Wong。

他的演講的題目是「突破竹天花板」(Break the Bamboo Ceiling),即如何打破亞太裔領導才幹欠缺的現狀,使更多的亞太裔才俊能脫穎而出,擔任公司總裁、大學校長或政府高級職務,躋身和融入主流社會。Wong校長近日不辭辛苦到全美各亞太社區演講,並應邀來大底特律地區演講,說明亞太裔社區已開始重視這一問題。

Wong校長的精彩演講不時引來陣陣掌聲,在與會人員中引起了共鳴。Wong校長本人就是「突破竹天花板」的例子。他在演講中說,美國4200多所大學中只有35位校長是亞太裔,其中只有4位是能授予碩士以上學位的大學校長,他本人就是四人之一。令人焦慮的是,這些大學校長多數已屆退休年齡,四顧亞太社區後繼乏人,因而他戲稱自己是一種正在消失的物種(vanishing species)。

他的個人成功經驗和現身說法,對有志於擔當高級社會職務的亞太裔人士會是莫大鼓舞,對希望子女在這方面能有所發展的亞太裔父母會大有幫助。帶著這樣的想法,記者在會後專訪Wong校長,請他分享如何增加領導才幹、如何突破「竹天花板」的經驗。雖然採訪受時間限制,但Wong校長的談話中充滿了一個教育家的睿智和真知爍見。

雙元文化家庭,個人興趣廣泛

Wong校長在加州奧克蘭縣長大,小時候住在奧克蘭唐人街附近。他父親是從中國廣東移民來美國,母親是墨西哥裔。他太太是他的高中情人,也是華裔。他們育有三個兒子,均已成年。三個兒子都拿到碩士學位,並都擔任領導角色。最小的兒子27歲,是美軍上尉,目前他已是第二輪在伊拉克執行任務。Wong校長自豪地說:這是最好的領導才幹訓練。

Wong校長1972年在華盛頓州貢薩格大學(Gonzaga University)獲得心理學學士,1974年於東華盛頓大學獲得實驗心理學碩士,1986年於華盛頓州立大學獲得教育心理學博士。他的領導之路開始於1975年。

在1975-1981年間,他擔任華盛頓州皮爾斯學院女子網球隊教練,同時任心理學講師。1988年在華盛頓州常青州立大學任講師,並於1990-1996年任教務主任;1996年起任南科羅拉多大學教務副校長,並於1997年1月1日至6月30日任代理校長。1999年-2004年任北達科他州谷城(Valley City)州立大學教務副校長。2004年7月1至今,任北密西根大學校長。

Wong校長的業餘愛好廣泛,包括跑步、釣魚、背包行走、划獨木舟、打棒球、閱讀有關種族和內戰文學、收集古董測量儀器等。

愛好體育活動,喜歡做不同的事

Wong校長精力充沛,他連夜乘飛機從加州趕來參加會議,未顯一絲倦意,這得益於他經常參加體育活動。他興致勃勃地說:「對我的事業大有裨益的是,我在青年時代愛打棒球。我愛好體育,參加了很多體育活動。」他接著說:「我對擁有更多和更廣的經驗比對有傲人的學習成績更有興趣,我喜歡做不同的事情。我學會了如何駕駛摩托車、賽車、徒手攀登山峰,甚至於冰山雪峰。」

「有趣的是,我發現在美國大學裡當校長的亞裔校長,在高中和大學時代大都是很活躍的體育運動員。」

敢於冒險,不要認輸

體育和戶外活動,如攀登山峰,常伴有一些危險。Wong校長說:「我喜歡做一些冒險的事,我認為敢於冒險是一個領導者應該具有的特徵。你要學會如何面對風險。有些擔心害怕是正常的,你不會因此而丟失什麼。但你不要認輸,而要努力獲勝。」

「如果您要問別人,至少我的輔導員會問什麼是你最大的恐懼,我會說是失敗。我的最大的恐懼是失敗,而且我認為它反而是我更具競爭力的動力源泉。」

父母影響、支援和理解不可少

Wong校長對他父母給予的正確引導和支援心存感激。他深有感觸地說:「我的母親非常外向,非常活潑。她不是那種會被人推來擠去或是那種害羞的人。她給了我們很多精神上的支援。」

「我的父親是典型的中國人,他言語不多但非常聰明。 他自己是公司的主管。他從公司的清潔工一直做到公司的總裁。他在實幹中學會了領導技巧。我的父親就是那種溫和而恭敬的人。」

「我認為多元文化有其好的一面。今天的美國是更多元化的社會,存在著很多機會。」

「另一方面,我想做的事,我的父母都非常支援。他們從不說『不,你不要做』。他們也不對我施加壓力讓我成為一名全A的超級學生。我父親喜歡說的一句話就是:『您得把比賽賽完,但你不一定非得贏得比賽』。我一直將我爸爸的這句話牢記在心。」

公平並尊重他人的工作

Wong校長的父母不僅支援他做喜歡的事,也教他如何做人。他說:「父母經常教我如何做人的道理。他們告訴我,做人要公平,要尊重他人的工作。我認為一個好領導對他人的工作一定要心存感激和尊重,無論他是一位木工,或是維修工,或是其他人,只要他工作努力,你就應該尊重他。最起碼,我認為這一點對領導者來說是很重要的。」

謙遜、友好和主動

在談到文化對人的行為的影響時,Wong校長若有所思地說:「我認為中華文化教我們做人要謙虛、溫和和有效,不要大聲說話,譁眾取寵。但我認為身為領導,有時你得能引人注意,有時你得毛遂自薦。當要選擇一個人來領導一個龐大組織或機構時,人們不看他是否溫和、是否害羞或是否比別人更謙遜。人們不看這些。人們要看其它方面是否有強項。就我自己來說,我覺得,我對人友好、主動,同時又很謙遜,兩方面結合得很好。我認為亞洲文化更強調溫和和謙遜的部分。」

平易近人,廣添人緣,並學習人際關係技巧

現代社會重視人際關係網(network)的建立。如何建立一個對自己的事業有所幫助的關係網,Wong校長有他一套已證實行之有效的方法。他說:「一個有趣的現象是,人們喜歡和自己同類的人打成一片,所謂人以類聚。換句話說,您要是與其他人志趣相差很大,那麼這些人不大可能會跟隨您。」

「就我個人的情況來說,我曾是運動員,和多數人有共同語言。我喜歡釣魚、打獵、做室外活動。我認為這些活動會使你平易近人,廣添人緣。如果我是物理學家,研究的課題又是宇宙的起源,那麼我和一般人的共同語言可能就不會多,因而溝通的機會就會少很多。」

「所以我有時認為,亞太裔應增加和他人接觸和溝通的機會。參加體育活動就是很好的機會,你在享受體育活動的樂趣時,也會使你接觸到更多的人。如果你能善加利用,將會大有裨益。」

「身為領導人,您會與各種各樣的人談話或交流,所以你既要學習書本上的知識,也要學習社會知識,增長社會經驗,特別是學習處理人際關係的技巧。我的手下有1100多人。我得和他們打交道。所以你得有那種靈活性。」

多參加社區活動

教育一直是亞太裔家庭的中心價值,但亞太裔家庭往往更偏重課堂成績。他指出:「在一般亞太裔家庭中,往往成績好壞決定了你的一切。當然那也沒什麼。不過,最好要找到一個平衡點。你的成績當然要好,你的課外活動也得要好,你也是一位很好的童子軍。參加一些社區活動也是很重要的。」

寄語亞太社區

展望未來,Wong校長說:「亞太裔作為一個整體,不善於識別哪些有領導才幹的年輕人,並對他們加以長期培養,對他們的領導才幹缺乏重視。」

「亞太社區應研究通過學校,培養學生領導技巧的途徑,幫助有志青年成長為將來的公司總裁或大學校長或總統。如果不從現在著手去引導年輕人朝這方面努力的話,我們將會失去更多的本來會在主流社會嶄露頭角的年輕才俊。」

(http://www.dajiyuan.com)

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