名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(1)

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富蘭克林」這個姓氏,原是英國十四五世紀非貴族的小土地所有者或自由農階層的名稱。富蘭克林家在用此為姓時,就已經生息在英格蘭諾桑普敦郡的愛克頓教區了。那以後,這個家族便和所有的英國人一道,經歷了英倫三島社會宗教、政治變革中的風風雨雨。
  
在宗教改革的年代裡,這個家族篤信新教。1553年,天主教徒瑪麗女王登基,血腥迫害新教徒,火刑柱遍立於英格蘭大地。富蘭克林家族不顧家破人亡的危險,堅持反對天主教會制度。他們得到了一部英文《聖經》,便把它打開,用帶子綁在一隻折凳的凳面底下。每當祈禱的時候,一家之長將折凳翻擱在自己的膝上,向全家人誦讀經文,就在帶子下麵翻動節頁。這時,家中的一個孩子守在門口,只要看到教會法庭的官吏走來,便回家報告。於是,折凳被翻轉過去放正,《聖經》也就藏在凳面底下了。就這樣,一直到查理二世統治的末期,全家人都一致信奉英國國教。那以後,個別的家族成員改信了新教中更為激烈的非國教。
  
富蘭克林家族保有三十英畝的自由領地,另以打鐵為副業,由每一代的長子繼承。有籍可考的一代長子湯麥斯出生於1598年。繼承了富蘭克林家在愛克頓的祖宅,也繼承了鐵匠這一營生。他在晚年將祖業交給長子,自己到了次子那裡度過餘生。
  
湯麥斯膝下共有4子,長子也叫湯麥斯。小湯麥斯雖然身為鐵匠,但天資聰穎,在本教區的大紳士帕莫先生的鼓勵下,努力求學上進,獲得了充當書記官的資格,成為地方上有名望的人,發起過從鎮上到郡中的許多公益事業,在教區中受到哈利法克斯勳爵的賞識和贊助。湯麥斯死於1702年舊曆1月6日,他的獨生女兒繼承了田宅,後來又將產業賣給了一位伊斯德先生。
  
老湯麥斯的次子約翰是牛津郡班佈雷村的一名呢絨染匠,第三和第四個兒子名叫本傑明和約賽亞。本傑明在倫敦學染絲綢,約賽亞則跟約翰當過學徒。四弟兄中,本傑明和約賽業感情特別親密,他們改宗了非國教,並且終生不變。
  
約賽亞早年結婚,大約在1682年帶著妻子和3個孩子飄洋過海,遷居到新英格蘭的波士頓城①,以擺脫非國教信徒在英格蘭的非法地位。在波士頓,妻子又給他生了4個孩子後去世了。約賽亞又娶了阿拜亞•福格爾為繼室,又生了10個子女。阿拜亞•福格爾的父親彼得•福格爾是新英格蘭最早的移民之一,《美洲宗教史》的作者科頓•馬太在他的書中說他是「一位虔誠而飽學的英國人」。彼得曾寫短詩擁護信仰自由,聲援受迫害的新教各派,認為印第安人戰爭和其他災禍是上帝對於宗教迫害罪行的懲罰。其中一首曾經付印,流傳到他的子孫手中。

約賽亞中等身材,體格健壯,天資穎悟。來到北美殖民地後,他發現自己的染色業生意清淡,難以維持,家人的生計,便改行製作皂燭出售。除了本行以外,他稱得上是多才多藝,即使使用其他行業的工具來也一看便會,還善畫能歌。在一天的辛苦勞作之後的傍晚,他常常拿起提琴自拉自唱讚美歌,嘹喨的嗓音伴著悠揚的琴聲,十分動聽。

然而他最大的長處是深明事理和判斷果決,因之,儘管他由於店務纏身,未曾任過地方上的公職,家中卻常有當地領袖人物登門徵詢他對於鎮上和所屬教會事務的見解,一些在個人事務上遭遇困難的人也願意傾聽他的意見和忠告,他還常常被選為爭執雙方的仲裁人。在家中,他時常邀請幾位明智通達的朋友或鄰人共談,有意地就一些有益的話題展開辯論。通過這些,使他的孩子們的智力得到增長,並將注意力轉到處世為人之善良、正直上來。波士頓富蘭克林家的人,往往不經意餐桌上食物的優劣、滋味好壞,而對公益事務、為人之道備加關注。
  
1706年1月17日,當約賽亞喜聞妻子為他生下第15個孩子、也是最後一個兒子時,並不知道他的這個孩子會成為享譽世界、流芳百世的偉人,他只是用他最愛的哥哥的名字,為兒子取名為本傑明,並打算將他當作10個兒子中的「什一稅」奉獻給教會,因此在小富蘭克林8歲時,他送這孩子進了語法學校讀書,而其他的兒子都早早地當了各種行業的學徒。

  也許是血管中流著從祖輩繼承來的好學上進的血,也許是受了勤謹多思的父母的薰陶,天資聰穎的小富蘭克林在學校讀書不到一年,便從一年級的中等生躍為全年級之冠,並提前升入二年級。這種情形使約賽亞的朋友們紛紛稱讚這個孩子一定會成為好學者。約賽亞的兄長本傑明這時已來到波士頓,也認為弟弟為侄兒選對了路。然而,約賽亞卻改變了主意:家庭負擔沉重的他不得不考慮到兒子上學的費用高昂,難以供應,況且許多受過高等教育的人到頭來仍然是窮困潦倒。他躊躇再三,終於放棄了最初的志向,將兒子轉入一所寫算學校就讀。在那裡,小富蘭克林學得一手好字,算術上卻進步甚微。到了10歲,小富蘭克林便輟學回家,幫助父親營業,用牛油製作肥皂和蠟燭,幹些剪燭心、澆灌燭模、照管店舖、打雜跑街的活計。

小富蘭克林不喜歡幹這一行,一心渴望去航海。每有閒暇,他便和鄰近的孩子們到水裡和水邊去,很早就學會了游泳和划船。當孩子們一同劃小船玩耍時,常常讓他指揮,特別是在遇到困難時更是如此。在別的事情上,他也總是成為孩子中的頭兒。然而,這位小首領的稚氣有時卻將夥伴們帶入窘境。在鎮上的水磨附近,有一片鹹水沼澤,當水大時,孩子們常常站在澤邊鉤鰷魚,日子一長,站的地方被踩成了一片爛泥地。富蘭克林便向小夥伴們建議,道修築一個便於站立的塢台。建築材料麼,可以用堆在不遠處的石塊。但那石塊是正用於在澤畔蓋一座新房子的,孩子們都知道,但在興頭上,誰都沒有理會這一點。等到蓋房工人下工離去,孩子們便開始了他們的工程。他們把石塊一塊塊搬過來,有時候要兩三個人運一塊,幹得汗流浹背,卻都興致勃勃,終於搬光了所有的石塊,建成了自己的釣魚台,高高興興地回家去了。

第二天一早,工人們發現石塊堆不見,大吃一驚,四處尋找的結果,是石塊已變成了一座釣魚台,搬走石塊的孩子們也被一個個查了出來。孩子們大都受到了父親們的責怪。富蘭克林向父親辯解說這是一樁有益的事,父親卻教訓他說,不誠實的事是不會有益的。這或許是富蘭克林一生中發起、主持過的眾多公益事業中的第一項,它以不體面的失敗告終,但父親的教訓卻使他受益終生。

註:

新英格蘭是英國殖民者在北美洲大西洋東岸先後建立的13個殖民地北部地區的總稱。它包括現在美國東北部的佛蒙特、新罕布希爾、馬薩諸塞、羅德艾蘭、康涅狄格、緬因等六個州。波士頓是麻薩諸塞州的首府。

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