【異鄉生活】旅程被取消 要當心

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【大紀元9月13日訊】(大紀元記者游攸綜合編譯)史蒂芬和朵娜.包爾(Donna Bower)夫妻之前訂了一個價值3440美元的3月份7天6夜遊輪行程(巴塔哥尼亞(Patagonia)是其中一站),但就在起程的前一個星期,這對夫妻收到一封電郵寫著:他們預定要搭的遊輪因為報名人數過少因而取消。

旅程被取消,掃興又破費

紐約時報報導,雖然包爾夫妻得到百分百退款,但他們必須支付因為改變飛機航班票價以及最後一刻取消旅館訂房的額外支出。在僅有的少數選擇中,他們決定選擇行程較短的Skorpios遊輪來替代,這讓這對夫妻損失了一天遊輪旅遊,還多花了500美元。

隨著旅行社取消報名人數少的行程時,旅客就得支付代價。不過假如旅客瞭解制度的話,就有可能避免不被耍得團團轉。

旅行業者會在18個月前預先設定日期和標價。在經濟榮景時,這並非是個大賭注。訂單很快被訂滿,而旅客都被訓練地很早就訂位。

但在經濟衰退時,情況就大為改變了。除了少數的旅程外,消費者都會等到最後一刻才會下訂單。這會迫使旅行社業者重新估量,並取消更多的旅程。

旅行社被一些寫著小小的印刷體字給保護著:我們有權取消任何因為訂位不足的旅程。另一方面,消費者就面對了兩套標準。當旅行社可以隨時自由取消行程時,消費者卻通常無法因為取消行程相關訂位而蒙受損失。

所以你應如何保護自己,避免因為旅程取消而掃興的旅遊經驗呢?

討論數字
別害怕具體地去詢問旅行社關於行程的訂位情況;現在有多少人報名?甚麼是出團的最低人數限制?何時旅行社才會決定該行程會不會被取消?以及有多快你會被通知到?

尋求所謂的保證旅程
雖然這年頭,似乎有越來越少的保證出團遊程,但大部分的旅行社還是有這類保證不論人數多少都會出團的行程。科萊特旅行社(Collette Vacations)就在2009年的出團計畫中有75%比例保證出團。

一些旅行社採取不同的方式
舉例而言,只要消費者在旅遊90天前支付旅遊款項,鄉村徒步者(Country Walker)旅行社就不會取消掉行程。不過服務人員工作可能會改變。舉例來說,當只有兩位客人在年初訂了它的塔斯卡尼(Tuscany trip)之旅時,那麼既定旅程不變,不過導遊也同時是司機。

拖延機票開票日
為了避免要改期或者取消訂位所產生的罰款,最好一直等到行程確定後再訂機票。同樣的情況也發生在旅館上,許多旅館可能會讓你有在幾天前取消就免罰款的機會。

另一項選擇
讓旅行社去安排你的旅遊行程,因為它們比較能夠因應變化,並節省萬一任何因取消旅程所產生的費用。

買還是不買旅遊保障險﹖

CNN 報導,Josh Dorkin以及他的妻子上週飛往芝加哥參加結婚典禮以及家庭聚會。這對夫妻訂了美航( American Airlines)2個座位,付了大約300美金,但Josh在與客服人員通話5個小時後,他發現訂的航班被取消。

消費者可能會想考慮旅遊保障險( travel insurance),來保護航班被取消造成的損失。

美航表示會退還300美金,但Josh仍覺得很掃興。因為他們又花了1000美金搭乘西南航空公司。

在這樣詭譎多變的飛機航班裡,消費者正在尋找任何可以保護自己的方式。一些專家表示旅遊保障險就是要訣。

折扣旅行網站「最佳票價(BestFares.com)」的執行長湯姆.帕森斯(Tom Parsons)說:「當我們到了暑假旺季時,額保外險可以給你一份安心。」

但有一些消息人士並不確定這種保險是否划算。

旅遊網站Smartertravel.com的埃德‧珀金斯(Ed Perkins)說:「旅遊保障險並不能保障你的旅遊;它只能保障你的錢。因為假如你遇到的是因機械性故障而延誤的話,旅遊險不會有什麼作用。」;「旅遊險無法應付這些日復一日的難題。」

在遇到你的航班延誤或者取消的話,航空公司通常安排替代性的航線,或者得到以
後旅行憑證( voucher)。第三者責任險網站(Insuremytrip.com)公司的柯立斯
(Vickie Corliss)表示:當美航旅客收到補償時,旅遊保障險也通常會支付航空
公司不會負擔的費用,如到旅館的計程車費用、餐點或者其他的便利條件。

旅行保障險有一些好處:假如你預計要去旅行,例如你已經訂了一個租用渡假別墅或旅行團旅行的話、假如你已經花了5000美金的成本的話,可能買個保險就值得了。因為若你的行程被延誤或取消時,你就不會損失過多。

根據美國旅遊保險協會(US Travel Insurance Association)的估算,最常見以及最廣泛的旅行保險項目就是旅程取消險( trip cancellation insurance),佔總銷售險77%。這項保險將會支付萬一你的飛機延誤或者取消時的損失。根據該協會的說法,假如你卡在機場一段時間(通常是4至8小時),你將會獲得未償付損失(un-reimbursed costs)的補償,如餐點和旅館。旅遊取消險也涵蓋行李丟失和萬一生病等因素必須取消行程所產生的未償付成本。

旅遊保障險並不便宜。他們會讓你的旅遊成本提高4至8%。

你想購買旅遊險的話,時間點是個關鍵。如果你在繳交旅遊保證金的7至21天內投保,就會得到最大程度的保障。

信用卡評比網站(CardRatings.com)創辦人阿諾德(Curtis Arnold)提到:在你考慮旅遊保障險前,打電話給你的信用卡公司。你可能有一些意想不到的免費旅遊福利可拿。舉例而言,若你的行李丟掉的話,美國運通卡(American Express)將會給你500美金的保障以及最高1250美金的隨身行李損毀賠償。一些發卡銀行甚至在你的行李延誤抵達時,會立刻賠償你高達300美金的補貼。
(http://www.dajiyuan.com)

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