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脂肪:干細胞無窮無盡的來源

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【大紀元9月24日訊】(美國之音記者:霍班北卡達勒姆報導)許多人都知道干細胞以及它治療疾病的潛在可能。干細胞可以發育任何其它細胞。只是胚胎干細胞的供應來源有限。而成體干細胞在發育成其他細胞方面遠不及胚胎干細胞。最近加州一些研究人員發現了一個干細胞的無限來源,那就是外科整形手術中抽出的人體脂肪

科學家認為,干細胞有治癒許多疾病的潛能。最適用的干細胞來自胚胎。但是在美國,獲取胚胎干細胞是受到限制的。其它干細胞來自皮膚組織,但用處有限。

現在,斯坦福大學一些科學家說,在動物性脂肪組織中,也有多樣用途的干細胞。這類脂肪附在皮膚之下。研究人員之一吳約瑟指出,因此,這類干細胞的來源非常廣大:

“美國成年人中,大約有30%至40%被認為是肥胖的,這令人很遺憾,但這卻是非常豐富的干細胞來源。這個新的干細胞來源我們大家身上都有。我們還有大批健康而不肥胖的人,外科醫生也很容易從他們身上分離出脂肪細胞。”

科學家利用病毒和蛋白質,將干細胞誘導發育成人體內的其它細胞。但成體干細胞的問題在於這些干細胞已經發揮過了特定的功能。吳約瑟相信,來自脂肪組織的干細胞還沒有過特定功能,所以比較容易轉型。這種轉型細胞叫做“誘導多功能細胞”。

吳約瑟說:“從理論上說,你可以引導這些『誘導多功能細胞』轉成神經元細胞,以治療患有嚴重脊椎損傷的病人。同樣,你也可以引導這些細胞變為胰島細胞,治療青少年糖尿病患者。所以,可能性是無限的。”

吳約瑟和他的同事們在實驗室裡還發現,由脂肪組織取出的細胞轉型成為誘導多功能細胞的速度,比由皮膚取出的干細胞要快。並且,因為脂肪細胞來源豐富,所以可以使用的干細胞也很充足。

吳約瑟告誡說,所有干細胞在醫療上的使用,都還在研究階段。但是他樂觀地表示,他相信,終有一天,由脂肪組織取出的干細胞可以幫助人們恢復健康。

吳約瑟的研究報告刊登在美國國家科學院刊物上。

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