从布什上中餐馆谈起

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【大纪元1月3日电】两星期前,美国大选终于尘埃落定。乔治‧W‧布什在被确认为美国当选总统后,首次飞抵首都华盛顿,在这个权势之都刮起了一股旋风。他不但会见了国会两党领袖,和联邦储备局主席格林斯潘共进所谓“权势早餐”,而且以新主人的身份造访白宫,会见了克林顿总统和他刚刚在竞选中所击败的副总统戈尔。

然而,布什在华盛顿的第一顿晚餐却是在一家中档中餐馆和家人共进的。这家位于首都维吉尼亚近郊、名为“北京饭店”的餐馆,因为所做的“北京烤鸭”为前总统老布什青睐而颇有名气。据餐馆老板徐乔治介绍,曾经在北京当过美国驻华联络处(大使馆前身)主任的老布什,不但特别喜欢吃中国菜,而且对“北京烤鸭”情有独钟。在担任副总统和总统期间,经儿子马尔文介绍,老布什去北京饭店用餐不下50来次。

据《联合早报》报道,布什这次是为了弟弟马尔文过生日。除了布什和弟弟马尔文俩夫妇外,还有妹妹多萝西夫妇,外加布什刚刚提名为总统国家安全顾问的赖斯女士,共七人。

美国候任总统吃了些什么呢?他究竟喜欢什么中国菜?据徐老板介绍,小布什叫的是所谓的“老一套” 。除了北京烤鸭外,还有芹菜、干煸牛肉丝、椒盐明虾、北方牛排及四季豆五个菜,外加冷盘和一个素菜炒饭,七个人饭菜共花费了191美元,平均每人区区27美元,让华人来看,简直有点拿不出手。即便加上酒水和小费,也不过是377美元,这位一个月内即将登上世界权力最高峰的人,所叫的也仅仅是30来美元一瓶的加州产Chadonny白葡萄酒。所给的小费在20%左右,比正常的15%略高一点。

布什家族产生两任总统,这是自美国历史上两百年前亚当斯父子先后登上总统宝座以来,还是第一次,超过了有政治朝代之称的肯尼迪家族。老布什出身显赫家庭,但在进入政坛前,靠自己创业成为百万富翁。而夫人芭芭拉家庭更是富有。新总统布什也步父亲后尘,创立了自己的石油公司和一番事业。但是,按和他们一家人打了十几年交道的北京饭店徐老板的话说,布什一家人不是那种“摆谱”的人,母亲芭芭拉的家教是,吃什么可以叫什么,但是不允许剩下,“这个家族非常不喜欢别人把菜浪费掉。”徐老板说,如果芭芭拉在场,谁也不可以把菜剩下。

布什家族的人十分忌讳别人把“朝代”一词用在他们身上,因为这一词有世袭的含义。的确,从政的布什家族的人都经历过失败,在爬起来之后靠自己的奋斗才战胜了对手获得胜利。这种精神和作风的培养,首先从他们上馆子不摆谱,就可以略见一斑。

布什一家光顾北京饭店,使得这一家本来不起眼的中餐馆在华府地区出了名,常有显要人士光顾。但是记者再问道,有没有因此给予布什一行一些优惠或折扣时,徐老板回答得很干脆,布什一家人多年来光顾数十次,他从来没有这么做过。他认为不应该这么做,“也不需要那么做。喜欢他、尊重他和爱护他,可以以另外的方式来表示,例如投他的票。如果说是用价格或折扣来跟他打交道的话,就像和所有名人打交道一样,恐怕会引起不必要的误会,也实在没有必要。”这就是美国正统做生意的做法。

在这一世纪结束之时,再回过头来看看华人世界,从现代化刚刚起步的中国大陆,到几乎完全西化的香港和新加坡,宴请上的攀比豪华奢侈和庸俗,实在令人难以恭维。温饱有余,随之而来的却是“包二奶”的庸俗。在美国,到一些有身份的人家作客,经常遇到的事情是主人推介最为引以为豪的藏书,而回想起在新加坡工作时看到的百万元豪宅却常常是高级电器有余,藏书却寥寥无几,甚至还有开马赛地去争抢免费课本的事情。经过百年的“洋务运动”,华人似乎只学到了西方的皮毛,或某些“硬件”,但却忘却了西方文明之本,或“软件”。东方人要想在新的一个世纪中超越西方,领袖和民众还是应该好好反省中国的一句老话,“十年树木,百年树人”。 (陆宁)


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