安省将为贫困儿童提供免费牙齿保健

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【大纪元10月03日讯】(大纪元记者文芳综合报导)10月1日,安省卫生厅长马修斯(Deb Mattews)宣布一项针对低收入家庭孩子的牙齿保健项目。这项名为“健康微笑”的项目每年将花费4500万元,为家庭净收入低于2万元、年龄在17岁及以下的13万安省孩子提供免费牙齿保健服务,包括牙齿检查、X光照片、洁牙和补牙。

为最需要的孩子看牙

“健康微笑”是对已有的“最需治疗孩子”项目的扩展,“最需治疗孩子”项目只提供牙病急诊服务,并已由安省牙医协会推广。原有的牙病急诊服务项目只针对看牙病,而不针对牙齿的预防保健,因而存在缺陷。

省牙医协会会长汤姆金斯医生(Lynn Tomkins)表示,安省的孩子们不应该遭受牙痛的折磨,也不应该因为有牙病而带来其他的吃饭、上学和交流的问题。

省儿童和青年服务厅厅长布罗登表示,该项目关注孩子们,预防和及早治疗可以为将来的治疗省钱。

据美国牙医协会的估计,早期口腔疾病预防治疗每花1元钱,不仅可为后期的治疗节约50元,而且还缓解了其他的健康问题,以及童年时期的自尊心受损问题。

看牙昂贵 穷人孩子没钱看牙

据加拿大卫生部称,安省有三分之一的人没有牙保险。一些低收入家庭没钱为孩子进行牙齿保健。安省洁牙师协会会长艾文(Kim Ivan)称,许多没有工作福利的家长负担不起检查牙齿的费用。

牙医一般会建议家长带孩子到牙医诊所进行每年两次的牙齿检查,而每次检查牙齿的费用都超过百元。华裔何女士前不久应牙医要求带11岁的儿子进行例行牙齿检查,包括查牙、洁牙和补了一颗牙,共花了230元。

“健康微笑”项目为每个孩子花费平均346元,这也是省府反贫穷计划的一部分。但是因为去年所有健康站的医护人员都在对付H1N1流感,该项目因此延后了几个月。

资格申请,工作收入2万元是门槛

这项牙齿免费保健服务只针对工作净收入在2万元以下的最穷家庭中的孩子。这项免费服务将立即在安省36个公共健康站实施。家有小孩需要牙齿保健的家长需要填写资格申请表,而且必须明确家庭净收入低于2万元,且没有别的牙齿保健途径。详细情况可上网查询www.ontario.ca/healthysmiles.

如果申请人通过资格审查,他们将得到牙齿保健卡,然后可以去各健康站、社区健康中心和一些私人牙医诊所进行牙齿检查和牙齿保健。

省府曾许诺免费牙齿保健服务

据多伦多星报报导,2007年,星报的一项调查发现,低收入人群因为没钱看牙医面临许健康问题,而且因为坏牙遭受工作岐视。这个调查促使新上台的省府许诺为需要牙齿保健的工作穷人提供免费的牙齿保健服务。

然而,省府并没有兑现承诺。官方称,经济衰退让省府措手不及,在过去三年中,省府对牙齿保健项目的1.35亿元预算已经投到孩子牙齿保健项目中了。马修斯称,正为今年197亿赤字绞尽脑汁的省府为目前这个项目已尽力了,“健康微笑”项目对最需要牙齿保健的13万孩子来讲,可谓雪中送炭。

今年初,星报的调查称,一些人因没钱,就到便宜的无证牙医那里看牙,使他们的健康面临危险。

反对党认为,省府没有兑现上台时许下帮助工作的成年穷人看牙的承诺,并对此感到不满。保守党领袖胡达克(Tim Hudak)称,希望自由党兑现承诺。新民主党领袖浩华斯则预计,自由党将继续拖延对成人免费看牙的承诺。

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