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世界首例 澳科学家从绝迹鸟蛋壳取得DNA

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【大纪元3月10日报导】(中央社巴黎10日法新电)澳洲科学家今天宣布,他们创下全球首创,从若干绝种鸟类的蛋壳化石中抽取出DNA,其中包括体型巨大的恐鸟(Dinornis)和象鸟(Aepyornis)等。

这项成就有助于考古学向前迈进一大步,为人类猎杀绝种的鸟类进行基因组工程。不过科学家也指出,这并不表示已绝迹的物种,应该(或甚至能够)以“侏罗纪公园”的形式再现生机。

由西澳“梅铎大学”(Murdoch University)本斯(Michael Bunce)率领的研究团队指出,他们从蛋壳化石内面已干枯的薄膜分离出DNA。这些蛋壳分别是在澳洲、马达加斯加和纽西兰的13个地点被发现。

研究人员从恐鸟的蛋壳中,小心翼翼的分离出古老的基因物质。恐鸟是驼鸟的远亲,也不会飞,最高可达4公尺高。18世纪末期,在纽西兰毛利族(Maori)人的大量猎杀下,恐鸟最后绝迹。

这份发表在“皇家学会报告生物科学版”(Proceedings of the Royal Society B)的研究指出,研究人员也从象鸟蛋壳化石中撷取出DNA。象鸟与恐鸟和驼鸟一样,属于平胸类鸟。

可长到3公尺高的象鸟,在1700年时,早已被马达加斯加的欧洲殖民者猎杀殆尽。

此外,研究人员也从一种澳洲猫头鹰和年代不详的纽西兰鸭子的蛋壳中,成功撷取DNA。最古老的蛋壳标本是取自约1万9000年历史的澳洲鸵鸟(Emu),又称鸸(苗+鸟)。

不过,研究团队无法从一件更古老的澳洲标本取得DNA。该标本估计有5万年历史,是一种已经绝迹的古巨鸟(Genyornis)。

撷取DNA的过程中,必须先将蛋壳磨成粉末,再以实验室的化学药品抽取DNA,然后利用“聚合酵素链锁反应”(Polymerase chain reaction, PCR)加以放大。PCR是法医科学家取得所谓“基因指纹”常用的标准工具。

本斯表示,这项发现将为古生物学家打开一扇新窗子,得以一窥过去的生物。(译者:中央社蔡函岑)

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2010-03-10 8:35 PM
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