逻辑表达术:给个新角度(2)

阿列斯泰.柏涅特 Alastair Bonnett

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新主题、新比较与新背景

要具有独创性最容易的方法,是使用新资料阐明已确立的理论。很多学术界领导人士完全透过以这种方式“开拓”新领域而享有声誉。这个过程可细分成新主题、新比较和新背景。

新主题

新主题经常意外出现。然而,新主题特别可能透过某人的调查领域,或利用某人的个人兴趣而偶然发现。

若你在现有领域投入太深与太窄范围,则这两条途径倾向模糊不清。换句话说,若你从手边工作退一步思考,并问一些基本问题,得出新主题经常更容易得多。

这些问题可能包括:“这个理论还可以解释其他什么东西?”、“这个领域中什么尚未被调查过?”和“若我可写出什么真正让我感兴趣,则那会是什么?”

这类问题将会得出各种答案,但有很多没什么用处。为了变成值得发展成论点,记住新主题需要具有实质本质是必要的。

理想上这些主题应该是新类型,且与过去未细想太多(若有的话)的活动领域有关。如同这一点所暗示,无论多么有实质性,举出既有类型的新范例,明显是独创性的次要形式。

这个差别透过例子更能了解。想像你被分派到有关非洲贫穷的一项计划。尝试采取新角度,你可能决定将你的研究聚焦于英语文学相当少注意到的一个国家,比方说马达加斯加。

不过,有关其他非洲国家的可比较研究相当普遍。因此,虽然由于其范例的独特本质,你的计划可能获得某种程度的关注,但不会被当成特别具独创性而引人注目。

为达成独创性,你需要更创新得多,并找出不仅代表性不足,而且也提出一组新问题的主题,成为了解非洲贫穷的新架构。

如果采取“利用有关心理对应”(mental mapping)文学的非洲贫穷分布看法相关的一项计划,你认为怎么样?或是了解与解释非洲贫穷的回教传统概念的研究?

如同这两个范例所暗示,本质上新主题经常跨学科,且需要你从任何来源跨越你的分科传统看,并缩减任何必要资料,以便对熟悉的问题提供新的深刻见解。新主题也经常伴随一段恐慌时刻。

“那听起来是个很棒的构想,但我要到哪里找到有关那个构想的任何资讯?”,这个问题是变成很多想成为具独创性思想家阻碍的疑惑。

事实上新主题偶尔的确需要新方法论,也就是定义什么是相关资料的新方法。然而,普通的解答通常随手可得。若你是地理系学生,且你的新主题正带领你转向宗教研究与历史,然后开始认真研究那些文学。

若你从事英语研究,且你的主题的新颖性取决于其人类学内容,则该是你造访不同系所图书馆的时候。独创性没有摒弃现有传统,而是与现有传统有关系。@(待续)

摘编自 《把意见说得更对的逻辑表达术:从简报、讨论到论文写作的完美推理与说法》 大写出版社 提供
(http://www.dajiyuan.com)

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