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亚裔酒后满脸通红 罹癌风险高十倍

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【大纪元2011年01月01日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)对一些亚裔人士来说,新年干杯、甚至工作后小酌一口啤酒,都会触发满脸通红,被称为“亚洲潮红”,这很可能是一种基因缺陷,造成酒精代谢不正常的情况。据研究,基因有缺陷的人,因喝酒而罹患食道癌的风险,比那些酒精代谢正常的人高十倍。

年终凛冽的寒冬中迎来了节日的气氛,许多人在每年的这个时候脸颊部都显出些红晕来,则不一定是一个好征兆。西雅图的一个30岁的教育主管、有一半日裔血统的麦克马洪(Patrick McMahon)说:“当我喝酒时,我的面部皮肤,甚至一直到我的腰部都开始发红。我认为这是我的血管扩张,我的脸非常红,它经常被误认为是晒伤。”

酗酒和酒精中毒研究所、新陈代谢与健康影响室的研究员布鲁克斯(Philip J. Brooks)说,这是一种典型的反应,大约出现于1/3东亚裔的人群中。这种现象主要发生于日本、中国或韩国血统的人中,这些人喝酒时就会出现脸部潮红和头痛,并伴有恶心、呕吐等。这不仅仅是脸部潮红而已,还有心率加快等,是一种相当不愉快的经历。究竟是什么原因导致这种反应?

布鲁克斯说,这本质上是一种遗传代谢疾病,对酒精(乙醇)无法正常代谢。执行这一代谢的酶在肝脏中,通常代谢过程首先产生有毒的化学物质乙醛,这种化学物质有致癌性,能导致DNA损伤和其他致癌作用,然后再把乙醛转化成无害的物质醋酸。喝酒后出现脸部潮红的人,由于遗传缺陷而缺乏酒精代谢中所需要的酶“第二类醛脱氢酸”(ALDH2),从而导致有毒的致癌物质乙醛的聚积。

有这种基因缺陷的人不能将乙醇代谢为醋酸,因此乙醇在体内聚积而致血管扩张,出现脸部潮红。有这种ALHD2缺陷的人喝酒后食道癌的风险就非常高。谁喝酒都有这种危险性,但你喝得越多,食道癌的风险越大,若有ADLH2缺陷,则这种风险会显着增高。

有一些人ADLH2基因的两个拷贝都缺陷,这种人根本无法忍受酒精的刺激。而有些人只有一个基因拷贝缺陷,经过一段适应后能耐受一些酒精,但伴有心悸和脸部潮红的现象,这正是危险所在。据研究,一个有单拷贝基因缺陷的人,每天喝两瓶啤酒,罹患食道癌的风险比那些酒精代谢正常的人高十倍。

不幸的是,虽然许多亚裔人都熟悉喝酒后脸部潮红,但他们没有意识到它不仅是一个小麻烦,而是致命食道癌风险的迹象之一。布鲁克斯曾写过一篇有关脸部潮红与食管癌风险的文章发表在2009年的《PLoS医学》上。

布鲁克斯强调说:“这不只是一个仅仅影响到外观的小问题,而是意味着您喝多了食管癌的风险就增加了。您必须想一想乙醛在体内生产的危险后果。我们希望人们都能与他们的医生讨论这一点,以确保医生知道您对酒精代谢的具体情况。”

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