唐太宗与“贞观之治”

华翰

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【大纪元2011年11月9日讯】“贞观”,是唐太宗李世民在位的年号,凡二十三年(627—649年)。“贞观之治”是中国历史上的盛世,也是唐太宗雄才大略,苦心经营的结晶。

唐太宗是一位严以律已,能够居安思危的人。他虽然身为一国之主,但总时时约束自己,唯恐因“嗜欲以成其祸”。他认为:“为君之道,必须先存百姓。若损百姓奉其身,犹割股以啖腹,腹饱而身毙。”(《贞观政要•君道篇》)他又说:“天子者,有道则人推而为主,无道则人弃而不用。诚可畏也。”(同上《政体篇》)

据《资治通鉴•唐记》中记载:李世民还讲过这样的话:“君依于国,国依于民,刻民以奉君,犹割肉以充腹,腹饱而身毙,君富而国亡。故人君之患,不自外来,常由身出。夫欲盛则费广,费广则赋重,赋重则民愁,民愁则国危,国危则君丧矣。朕常以此思之,故不敢纵欲也。”

唐太宗是一位熟通经史的人,他对历代王朝的得失成败,了如指掌。他以北齐的灭亡为例说:“人主赋敛不已,百姓即弊,其君亦亡,齐主(后主高纬)即是也。”(同上《辩兴亡篇》)。对于秦、隋两个王朝的迅速灭亡,他深有感慨的说:“秦始皇平六国,隋炀帝富有四海,既骄且逸,一朝而败,吾亦何得自骄也?言念及此,不觉惕焉震惧。”(同上《灾祥篇》)。

为此,他除了继续实行和完善均田制,使平民百姓有田可耕以外,赋税也较隋朝为轻。

另外,唐太宗还提出两条基本原则:一是服徭役“不夺其(农)时”,二是“劳弊之事,诚不可施于百姓”。唐太宗这种“先存百姓”和严于律已的为政思想,对于当时朝廷各项政策的制订,起了决定性的作用。

据《贞观政要•教戒太子诸王篇》记载,唐太宗对君民关系的认识,是颇为深刻的。文中说:近自建立太子(即后来的唐高宗李治),遇物必有诲谕,见其临食将饭,谓曰(唐太宗见到李治太子吃饭,便教育他说):“凡稼穑艰难,皆出人力,不夺其时,常有此饭。”见其乘马,又谓曰:“不尽其力,则可以常有马也。”(骑马的人,不把马累倒,就可以常有马骑)见其乘舟,又谓曰:“舟所以比人君,水所以比黎庶,水能载舟,亦能覆舟。尔方为人主,可不畏惧!”按,水能载舟,亦能覆舟,这句话并不是唐太宗先提出来的。孔子曾说:“君,舟也;民,水也,水所以载舟,亦所以覆舟。”荀子在《王制》中也说:“君者,舟也;庶人者,水也。水则载舟,水则覆舟。……‘载舟”、“覆舟”之喻,历来是为国当政者遵守的至理名言。然而,真正能够落实到行动上的太少了,唐太宗却是念兹在兹,不敢忘怀。

唐太宗在这方面,是做得很突出的。他常常以隋朝的灭亡为鉴戒,重视君民之间的关系。在他刚上台的三年间,关东、关中各地,连续发生水旱霜蝗之灾。关中的情况,更为严重,甚至出现了卖儿鬻女的现象。他一方面命令各地州官,开仓赈济,派遣亲信大臣,分往各灾区巡视;另一方面“出御府金宝,赎男女自卖者,还其父母。”

在贞观二年(628年),蝗灾严重,唐太宗在举行祭天仪式后,就拿起几只蝗虫,吞食了下去,说:“民以谷为命,而汝食之,宁食吾之肺肠(我宁愿蝗虫吃我的肺肠,却不要吃百姓的庄稼呀)!”经过这次乞天祷神之后,真的立即:蝗灾消失。

唐太宗为了赈救灾情,乃实行精简机构,节约政府开支。一时之间,中央官员由二千多人,减为643人。他又多次下诏修订法令,凡死罪,需上报刑部覆审,再经中书、门下省的高级官员议定,然后由皇帝批准,才能执行。对于各种刑罚,也多变重为轻,如把绞刑改为加役流(即流放服役),定出各种刑具如枷、杖的尺寸大小等等。

由于唐太宗重视赈灾抗灾等工作,社会秩序相当稳定。到贞观四年(630年),全国大丰收,米粟每斗不过三四文钱,被处死刑的只有29人,出现了“马牛布野,外户不闭”的太平景象。

有许多地方,行旅不必再带粮食,沿途自有供应,甚至还能得到优厚的款待。如《贞观政要•政体篇》载:“行旅自京师至于岭表,自山东至于沧海,皆不继粮,取给于路。入山东村落,行客经过者,必厚供待或发时有赠遗。此皆古昔未有也。”意思是讲:凡是外出旅行的人,从京师走到岭表,或从山东走到沧海,都不必自带干粮,走到哪里,均可在路边的人家中,得到免费的接待。特别是进入山东村庄,行人从他们那里经过,当地的百姓,必定会很热情的款待,临走时,还会赠送给你一些礼物和食品。这些情景,都是从“贞观”以来才出现的,过去是从来未曾有过的呀!

这就是史家所交口称赞的“贞观之治”!

笔者附言:笔者听张家口的一位老人亲讲:在一九四九年初时,张家口地区,尚有此唐代遗风:那时你过该地,如遇风雪,当地人见之,必留你在家吃住。你如有力气,你会自愿帮主家劈柴、扫雪……干你之所能;你如是女人,你会自愿的帮做纺织、针线活计,或缝衣、补衣、洗衣、带孩子;对有病的行者,还为你延医……直至雪晴,才放你走。临别依依!互道珍重!到了后来,中共发动各种形式的群众互揭、互斗运动,搞得人人如仇敌,家家不安宁……致使我华夏古风美德,荡然无存!噫兮,痛哉!

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