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研究:新萤光技术 防止开刀误切神经

手术中对于神经的保全非常重要,外科医师开刀时如果不小心切到神经,可能会造成肌肉无力、疼痛、麻木甚至瘫痪。图为医师为病人做眼睛手术情形。(JAY DIRECTO/AFP/Getty Images)

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【大纪元2011年03月15日讯】(大纪元记者王平编译报导)在每一种手术中,对于神经的保全都非常重要;外科医师开刀时如果不小心切到神经,可能会造成肌肉无力、疼痛、麻木甚至瘫痪。有一些手术必须非常精确(如前列腺切除术),万一失误切到神经,会造成大小便失禁或是性功能失调。根据《科技评论》(Technology Review)期刊报导,加州圣地牙哥大学医学院的研究人员发明一种新方法,可以让神经借着萤光胜肽(fluorescent peptides)发光,让医师开刀时不致失手误切神经。

主导此项研究的恩古颜(Quyen Nguyen)表示,一般而言医师可以凭借训练了解神经的位置,不致误切。但是一旦神经因为某些原因如撞击移位或受损,知识和经验就无用武之地,要找到神经很困难;萤光胜肽可以让医师直接看到神经,无须借助工具。

恩古颜先前发明了一种在手术中标示肿瘤外缘的萤光技术,现在她的研究团队又开发出新的噬菌体标示技术。噬菌体是感染细菌的病毒,表面有一个小蛋白质外膜,科学家可以改变此种蛋白质的氨基酸排序,产生各种不同的外膜,其中有些可以吸附神经细胞。找出这种可以吸附神经细胞的氨基酸排序,设计出可以标示神经的胜肽,把萤光探针加到这些胜肽上,就可以在特定波长的光线下照亮神经细胞。

研究人员把这些胜肽注射到老鼠血液中,在二个小时内,脑和脊髓外部周边神经都亮起来了,持续六至八小时之久,一天之后才完全消失,且对老鼠的神经活性或行为并未造成任何不良影响。他们也用人类的组织标本测试,发现对人类的神经也有相同效果,甚至受损的神经只要仍有血液流通,也能够发光。

此种神经探针和癌症探针并用,可以协助医师切除肿瘤时避免伤及周围神经,不过在将此技术用于临床试验前,尚需进行更多动物试验,确认探针的分子标靶,且须对人体无毒性。

以上研究成果已于2月份的《自然生物技术》(Nature Biotechnology)期刊中发表。

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