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新基因现踪 多发硬化症有解

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【大纪元8月12日报导】(中央社伦敦/巴黎10日综合外电报导)“自然”期刊10日刊登研究指出,科学家发现29种和多发性硬化症有关的新变体基因,并指出这项发现将有助制药业者在更精确的免疫系统范围内研究疗方。

“自然”(Nature)期刊研究作者表示他们发现T细胞和化学物质“白细胞介素”(interleukins)对于使人残废的多发性硬化症(multiple sclerosis)而言相当重要。T细胞是1种白血细胞,负责免疫反应。

剑桥大学共同领导该研究的康普斯顿(Alastair Compston)说:“我们发现这些基因和抗多发性硬化症的药物功能有高度相关,现在很清楚的是,多发性硬化症主要是免疫学疾病。朝着这个方向,就能揭露这种病的真面目,然后克服它。”

多发性硬化症的病因是,负责保护脑中神经纤维和脊椎神经的外层髓鞘质(myelin)遭受攻击,开始故障,减缓了大脑和身体其余部位的沟通。髓鞘质被破坏会造成神经讯号遗失、变慢或中断,日常生活所需的观看、走路、感觉、思考、控制肠子和膀胱的功能都会无法正常运作,随着疾病加剧更加恶化,最终遭到破坏。

PLoS Genetics公共科学图书馆期刊10日刊登的研究也说,许多与多发性硬化症有关的基因也和其他自我免疫疾病有关,例如克隆氏症(Crohn’s)和第1型糖尿病(Type 1 diabetes)。研究作者表示,这也为现有药方指明了可能的新用途。

领导PLoS研究的美国耶鲁大学学者卡萨帕斯(Chris Cotsapas)说:“我们已经知道许多毁灭性免疫系统疾病必然有共同的致病基因。现在我们有了地图雏形,可以告诉我们该去哪里找寻共同的疗方。”

藉由找出各种罪魁祸首基因,科学家希望能加深对于多发性硬化症的了解,发明更佳的工具诊断多发性硬化症,最终期盼能发明药物来保护甚至修复珍贵的髓鞘质。

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