外籍高科技人才美国绿卡法案 众议院今过关

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【大纪元2012年12月01日讯】(大纪元记者董韵报导)美国德州共和党众议员、众议院司法委员会主席拉马尔·史密斯(Lamar Smith)推出的2012年STEM就业法(STEM Jobs Act of 2012),今天在众议院以245票赞成,139票反对而获得通过。该法案如果下一步在参议院获得通过,预计高学历外国毕业生的绿卡签证的数量每年将增加5万5千个。

该法案旨在吸引和保留关键高科技人才,增加STEM(科学、技术、工程、数学)绿卡签证数量,使得在美国大学里主攻“硬”学科的外籍学生博士、硕士毕业后可以留在美国工作、创业。

史密斯议员说:“在全球的经济环境中,美国无法承担让这些外国学生在美国接受教育后,又送他们回国,而成为我们的竞争对手。”“这一法案有利于美国创造就业机会,增加竞争力和推动美国进行创新。”

虽然两党支持为有高学历的外国学生增加签证数量,但是民主党对该法案持有争议,因为新增的签证部分,需要从乐透绿卡配额扣除。

乐透绿卡配额始于1990年,为那些配额不足国家的移民提供额外的机会。新的法案通过将使得这一计划终止。

加州民主党籍国会议员Zoe Lofgren反对这一法案,今年早先她曾支持一项不会减少其它配额计划的增加高科技人才签证数量的法案。她说,史密斯的法案会引起“巨大的分流”,不希望这一法案交由参议院讨论。她还在一份声明中说,共和党需要改变过去的做法,和民主党一起合作以进行移民系统改革。

在STEM Jobs Act第一次失败告终后,史密斯议员新增一项规定,如果已经等待一年以上,允许配偶和永久居民的子女可以在美国境内等待签证的审批。一些民主改革的活动家乐见这样的措施。

华裔国会议员赵美心也发表声明表示支持STEM签证,她说:“虽然这项法案还并不是很完整,但这新加入的条文将帮助许多家庭能更迅速地团聚。它改善了这项法案许多,也使此法案变得更好、更健全。”

民主党版本类似 但不减5万5千个绿卡配额

这一法案现在将移交至参议院。民主党已经草拟了类似的法案,其中包括多样性的乐透签证计划。民主党参议员Chuck Schumer今年早些时候推出一个BRAINS法案(BRAINS Act),参议院的法案并不允许移民亲属在美国等待签证。

据外媒报导,众院民主党人起初支持STEM就业法,但后来纠结于不减5.5万个乐透绿卡配额,于是推翻共和党史密斯的版本,另由加州众议员佐伊·洛夫格伦(Zoe Lofgren)推出2012年“吸引最优秀的和最聪明的法案”(Attracting the Best and the Brightest Act of 2012)。

民主党推出的另一版本法案,与共和党的史密斯版本类似,但主张不取消乐透绿卡配额。同时有一个为期两年有效的到期日,而且对于毕业大学的要求则更加严格。

相较于共和党的版本,民主党的2012“吸引最优秀的和最聪明的法案”则更有希望在参议院获得通过,并得到奥巴马总统的签署认可。

如果众议院和参议院各有一个版本,国会可能将设立一个临时委员会来达成协议。不管哪个版本,外籍高科技人才绿卡移民政策有望成为奥巴马移民改革政策的一部分,使中国和印度等偏爱“硬”学科的留学生有机会留在美国创业。

分析表示,由于参院以民主党为多数,在众院送达参院的并非两党妥协的版本,因此估计也不可能在参院通过。除非两党有意重启协商,否则“科技绿卡案”可能再次无疾而终。这应该算是两党在全面的移民改革立法努力的第一块试金石。

此外,史密斯早前在听证会表示,取消移民抽签办法,是因该办法威胁美国国家安全。民主党议员指出,目前以移民抽签办法移民来美的,有半数是非洲人士。如取消移民抽签办法,将减少来自该地区的移民数量。

(责任编辑:李缘)

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