澳洲昆省海外留学生子女上学不再免费

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【大纪元2012年02月02日讯】(大纪元记者张妮澳洲悉尼编译报导)澳洲数百名昆省海外留学生遭遇突如其来的政策变化,即从明年开始,他们必须支付其在澳的学龄子女教育费用,高达数万澳元。这项变化意味着全澳最慷慨的免费教育计划之一已经开始收紧,也反映了各省级政府为了填补教育经费漏洞,开始从留学生身上下手的趋势。

早在2001年,那时的昆省教育部长布莱(Anna Bligh)宣布实施留学生子女教育免费的制度,这包括所有研究生和昆士兰大学留学生及政府奖学金享有者。比起其它省,类似的留学生子女学费减免制度,昆省算是最大方的。

去年8月份,昆省教育部宣布,如果留学生子女推迟18个月注册入学,才可享受免费制度。但是随后此计划迫于来自3个布里斯本本地大学的压力而搁浅。

澳洲人报报导,去年12月份,昆士兰教育部宣布今年政策有了“小小的变动”,那些由外国政府担保并提供他们生活费用的海外学生,必须支付其子女在澳的学费。这项政策不包括在读博士生及享有澳大利亚政府海外援助方案(AusAID)资助或获得国防奖学金的学生。

受此政策影响的学生,马上要面对每年8,720到10,120元不等的学费,外加每个孩子210元的管理费,全部要预先支付。而且他们没有多少回旋的余地。教育部和受影响的国家政府沟通很有限,与学生本人则完全没有沟通渠道,只是把新政策公布在网站上。

教育部在公告中说,通知所有政府和代理机构并“不现实”,因为各种奖学金计制度都不相同。

总干事助理霍克(Ian Hawke)则表示“已经联系了”一些大使馆和“与我们接洽报名事宜的政府联系人”。霍克不肯列出所有受影响的国家,就以沙特阿拉伯、卡塔尔、阿曼、利比亚和阿拉伯联合酋长国为例。根据最新澳国际教育统计数据,昆士兰共有1,700多名来自这些国家的学生,他们中绝大多数都享用政府奖学金。

霍克说教育部仔细通读了这些学生的报名信,查看了他们政府的网站并联系了大使馆后,发现这些政府提供的奖学金其实包括了他们子女在澳的教育经费。他说,去年教育部检讨后决定,这项免费政策不必要,“关于费用政策的变化,最好与各大学招生办人员联络”。昆士兰大学(UQ)去年收到11月30日关于新政策的通知,那时候第二学期都结束了1个月了。他们从那时起就忙于查政策细节资料,通知各个受影响的学生和学校。

副校长斯考拉利(Anna Ciccarelli)说,这项变化将削弱昆省在海外留学生和劳务市场上的竞争力,而且这不单是昆省的问题,而是反映了各省国际教育政策都打算在预算问题上“踢皮球”。她说:“我们理解教育部的难处,他们面对的是日益增长的各项开销,还要从已经在减少的留学生收入里面拨款资助这个制度。但是我们从不认为这要算在教育部的预算上,这种制度应该由财政部来改革。”

现任昆省省长布莱,堪称是国际教育行业先驱,在去年8月份的澳大利亚政府理事会(Council of Australian Governments)上,还极力推崇各种吸引外国留学生的政策。而昆省其它各主要部门都反其道而行,比如最大的一家布里斯本妇幼医院,最近就拒绝为留学生提供各种非紧急的妇科服务。

(责任编辑:李熔石)

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