2014年美国十大经济新闻

【大纪元2014年12月27日讯】(大纪元记者张岳综合报导)2014年马上就要与大家说再见,每个人盘点自己的资产账目,或许都有得有失,让我们一起回顾一下2014年美国经济层面的重大事件与趋势,无论是抓住了或错过了其中的哪一个机会,都已成过去,但却可以成为明年或更长时间的借鉴。

美国经济一枝独秀

美国商务部12月23日的报告显示,美国第三季度国内生产总值(GDP)经季节调整后的年化季率增长高达5.0%,比起11月公布的初值3.9%高出许多,也是2003年第三季度之后的最高增速。与2013年同期相比,则增长2.7%。国际货币基金组织(IMF)预计2014年全年美国GDP增长2.2%,2015年将为3.1%。

美国GDP增长图表。(tradingeconomics.com)

相比之下,世界其他各国的经济表现与预期则没有那么幸运。日本经济呈现衰退,第三季度实际GDP萎缩了1.6%。由18个国家组成的欧元区第三季度的增长率仅为0.2%。主要的发展中国家经济状况都不太乐观。中国的经济增长一再减慢,经济学家、美国信托公司常务董事约瑟夫·昆兰(Joseph P. Quinlan)预期中国GDP增长在未来几年将减至6%以下。俄罗斯陷入经济衰退,货币卢布比一年前贬值42%,《每日电讯报》称,俄罗斯已经丧失了对其经济的控制。

美国经济为何能一枝独秀?原因是多方面的。仅简单的从经济层面分析,繁荣背后是强劲的消费者支出和商业投资的支撑。同时,美国经济非常多元化,且拥有世界上最先进的技术。金融、保险、房地产、房屋出租、汽车租赁、医疗保健、社会救助、专业的商务和教育服务等产业的贡献占GDP的40%以上,零售和批发贸易贡献12%,政府相关服务为13%,公用事业、交通运输及仓储业占了10%。制造业、采矿和建筑业占到17%。农业仅占GDP的1.5%,但由于技术先进,美国是一个粮食净出口国。2014年的美国人均产值45,863.02美元。所以,身在美国的朋友们,在知福惜福的同时,也为自己的贡献鼓掌吧。

美股持续上扬 道指首次冲上18000点

美国股市在2014年一路大涨,道琼斯工业平均指数(Dow Jones Indices)在年初为16,441点,2月份跌至15,372.8点,此后持续上涨,在7月、10月和12月分别经历了三波较大回调后,又以更大力度向上冲进,单就12月中旬以来的走势就足以令人欢呼雀跃。

美国股市2014年一路大涨。(路透社)

12月17日,美联储公开市场委员会(FOMC)发布继续维持低利率的政策声明后,道指连涨两天,累计上涨700点。23日,受GDP数据大幅向上修正的提振,道指出现历史最高值,首次突破18,000点,收盘于18,024.17点,在24日,即圣诞节的前一日,股指最高曾至18,086.24点。

另外两大股指在2014年同样一路高涨,纳斯达克股指在年初是4143点,11月28日涨到最高为4791.63点,标普S&P500从年初的1832点涨到了12月24日的最高2087.56点。

尽管股市一路高涨,但市场分析人士认为这并非是泡沫。经济学家Christopher Thornberg博士表示,股市大盘的涨落主要基于两点:利润和利率。基于对较高的公司利润率和低利率的预期,他认为美国股市还会继续上涨。LPL Financial则预计美国股市在2015年将迎来第七个牛市年,尽管市场波动风险加大,但预计包括分红在内的股市资本回报率将处于个位数的高位,即5%至9%之间。

汽油价格持续走低

根据汽油之友网站(gasbuddy.com)的数据,全美平均的普通油价在2014年1月初为每加仑3.3美元,持续涨至4月底达到3.7元,在6月底开始回落,到12月24日已降至2.342元,是连续三个月来最低价。部分美国中部州市的油价跌破2元。例如俄克拉何马州的克里县(Creek County)该日普通油价平均为1.88元。

洛杉矶一处加油站,显示油价最低为每加仑2.499美元。(张岳/大纪元)

加州历来是美国本土油价最高的一个州,在全美范围内仅低于夏威夷州,其油价变化趋势与全美一致。以洛杉矶县举例,1月初平均每加仑3.63元,5月份涨至4.32元,12月25日跌至2.724元,圣盖博地区部分加油站价格最低已至2.42元。Gasbuddy有手机上可用的App应用程式,读者下载后只要联网就可以随时查找距离最近、价格最便宜的加油站清单。

汽油价格的变化会改变居民的生活与消费习惯,譬如驾车旅行和购车所选择的车型。

美国汽车协会(AAA)表示,油价的下降将为民众今年底的平均可支配收入比去年增加3.5%,同时预计,自12月23日至2015年1月4日期间,美国将约有9,860万人驾车到离家50英里之外的地点度假。

在购车方面,根据全国汽车经销商协会(NADA)的报告,2014年11月油电混合车销量为32,407辆,比去年同期减少9.5%,混合动力车中的丰田普瑞斯(Prius)2014年销量减少了12%。与之相反,汽油车销量为1,209,797辆,比去年同期增长5.6%,特别是SUV越野车、吉普车的销量均有增长。《今日美国》表示,消费者在回归大型车。不过,也有市场分析人士认为,这种趋势与汽油价格走低关系不是那么大,经济复苏更是主因。

国际油价持续走低直接导致汽油价格下跌。布伦特原油价格于12月18日跌破每桶60美元,接近半年前111元的一半,而国际油价的走势又直接与原油供求相关。12月21日,沙特阿拉伯石油部部长纳伊米(Ali al-Naimi)表示,该国和欧佩克(OPEC)其他成员不会减产,并强调,即便油价跌到20美元也无意减产。多位战略分析人士认为,沙特此举意在排挤美国的页岩油开采商,因为后者开采成本更高。根据国际能源署(IEA)资料,利用水力压裂钻井技术自数英里深的页岩层开采原油成本在每桶50美元至100美元间,而中东与北非每桶原油成本仅10美元至25美元。

不过,起因于1973年的石油危机,美国立法禁止原油出口,所以美国本土开采的页岩油只会供给本国需要,而不会出口。业内人士也表示,技术的进步会不断降低其开采成本。

比特币创始人“隐居”洛杉矶

比特币(Bitcoin)是以数字和代码表达的虚拟货币,不依赖于中央权威机构发行,参与者通过采用密码技术来控制货币的发行和交易,被一些业内人士称为金融界的革命。比特币是由开发者中本聪(Satoshi Nakamoto)在2009年以开源软体形式推出,自2011年广受世界关注。这种虚拟货币通过对等交换,可以买汽车、或者给政治活动捐款、国际转账……凡是能用钱买到的东西,只需一个按键它也能买到。

比特币(Bitcoin)的ATM机。(REUTERS/Mike Blake)

2014年1月9日,美国网路零售商Overstock接受比特币。6月28日加州州长布朗签署法案,允许比特币和其他电子货币在加州合法使用。7月18日,电脑公司戴尔(Dell)开始接受比特币支付。

世人对于比特币一直有一个未解之谜,即,不知开发者中本聪到底是谁。直到2014年3月6日,《新闻周刊》爆料说,中本聪是真名实姓,加州州立理工大学波莫纳分校物理系毕业,目前就住在洛杉矶亚裔聚居区的天普市(Temple City),一栋不起眼的房子,驾驶丰田车,过着普通人的生活,和93岁的母亲还有儿子生活在一起。报导说,家人形容中本聪既是“天才”又是喜怒无常、让人捉摸不透的一个人,并不知道他的工作与比特币有关。

中本聪自己拒绝接受媒体采访,并称自己与比特币项目已没有联系。据传闻他手中拥有价值4亿美元的比特币。

大规模网络攻击频发 信息安全引人忧

在2014年,美国多家大型商家和银行系统,包括网上零售商易趣(eBay)、摩根大通银行(JPMorgan Chase)、P. F. Chang’s China Bistro连锁餐厅、冰雪皇后(Dairy Queen)400家连锁店、家得宝(Home Depot)、西尔斯集团(Sears)下的Kmart连锁店、最大的艺术品和工艺品零售商Michaels Stores、奢侈品零售商Neiman Marcus等,均宣告其支付系统遭到了骇客侵入,致使数亿的账户信息包括银行卡资讯被盗,因此有人将2014年戏称为“数据失窃年”。

2014年,美国多家大型商家和银行宣告其支付系统遭到了骇客侵入,致使数亿的账户资讯被盗,因此被称为“数据失窃年”。(网络图片)

如果上述针对商家与金融机构的攻击是为了非法窃取资金,因要上映电影《刺杀金正恩》(The Interview,又译为采访、名嘴出任务),索尼影业所遭受的攻击则明显充满了政治挑衅。但无论哪一种,都让商家和消费者损失惨重。

多家银行在2014年推出了安全度更高、装有芯片(晶片)的信用卡。EMV组织亦向美国商界施压,要求在2015年10月1日前必须更换收银设备,采用可读取晶片卡的读卡器。

移动互联时代 手机赢过平板

三年河东,三年河西。曾几何时,平板电脑(tablet)广受吹捧,而如今,随着手机越来越智能、尺寸的增大、4G网络的普及、App应用的增多等诸多变化,手机依然受人宠爱,甚至是手机不离身。无论是娱乐或办公,智能手机俨然就像是一个微型的移动式可通话电脑。相比之下,平板电脑已有明日黄花之势。

苹果公司在9月份发布了iPhone 6与iPhone 6 plus。(苹果官网)

美国市场研究公司IDC在11月底发布报告预计,苹果公司的iPad在2014年的出货量将为6490万件,首次出现负增长,与2013年相比减少12.7%。同期,全球平板电脑市场增速也在大幅放缓,从2013年高达52.5%的年增长率骤降至今年的7.2%。

市场数据公司Statista的资料显示,美国在2010年约有20.2%的人口拥有智慧手机,2014年,这一比例将增至50.1%,意味着美国至少1.62亿人使用智慧手机,再加上一人可能拥有多部,所以实际数量会更多。截至2014年10月,美国智能手机市场中,谷歌安卓系统手机占半壁江山以上,市场比例为52.3%,苹果iOS系统手机占市场的41.9%,黑莓为2.1%,微软系统的手机为3.5%。苹果公司在9月份发布了大尺寸的iPhone 6与iPhone 6 plus,使其市场份额略有回升。

用户用来替换平板电脑的产品,除了智能手机,还有谷歌的Chromebook等云端网络本。

2014年可穿戴设备渐得人心

如果用户试戴谷歌眼镜的2013年被称为“智能可穿戴设备元年”,也就是可穿戴设备产业的正式诞生,那么2014年已是其开始蹒跚学步的一年,而在未来十年、二十年,他将长大成人,并极可能取代今天智慧手机“市场大哥大”的地位。手机对人最大的限制就是必须手持、刻意用眼睛看,法律亦规定开车时不能使用手机,可穿戴设备则可以将人的双手和眼睛“解放”出来。

佩戴谷歌眼镜的使用者。(路透社)

2014年3月19日,谷歌发布Android Wear系统,专为智能可穿戴式装置设计,用户透过声音以口语使用“谷歌即时(Google now)”,可随时搜寻或取得资讯。9月5日,基于此系统的摩托罗拉Moto 360手表在美国市场正式发售,用户只要说“OK Google”就可查询天气、航班资讯等,上下滑动即可滚动浏览,具有健康和运动检测功能。9月9日,苹果发布智慧手表Apple Watch,并表示将于2015年正式上市,让亿万果粉翘首。

除了这些科技巨头外,成本越来越低廉的感测器和晶片让小公司也有机会设计生产复杂的可穿戴设备。目前市面上的智能可穿戴设备,从头上戴的到脚上穿的,已经五花八门。

市场研究公司Ipsos在12月初发布报告表示,美国五分之二的人表示已经非常熟悉或已经拥有可穿戴设备,五分之一的人(18%)表示,在未来12个月内将会购买可穿戴设备。其中18至34岁的人是购买主力。

云端已近在咫尺 大数据衔接当前与未来

如果离开云计算和大数据技术,不论是智能手机还是智慧可穿戴设备,可能都会变成一堆价值不高的废品。在智能互联和移动互联时代,云计算与大数据技术,就像电力和网络一样,俨然已成为工作和生活不可或缺的技术支撑。

一讲到“云端”这个术语,让人感觉仿佛是远在天边的事。事实上,我们每天使用智能手机的app应用、使用Gmail、在社交网站上聊天、发送照片视频、用Dropbox备份分享文档等等,这些活动产生的数据都存储在云端的服务器,这就是为什么你无论用什么电子设备登录账号后,都可查看同样的内容、资讯会自动同步的原因。所以,云端是不是已经近在咫尺、尽在掌中?

亚马逊、谷歌、微软等云端技术先驱都先后购入数十、上百英亩的土地,构建庞大的数据中心。2014年,这三家公司的云存储价格一降再降,例如谷歌存储每月每GB的标准费用仅需0.026美元。新创公司(Startups)还可以申请价值10万美元的云平台和24/7的技术支持。

伴随资讯来源的去中心化,每个人每天甚至每一刻都在产生数据并上传到网上。大数据产生了,如何应用?云计算技术使得从海量的数据中“披沙拣金”、分析出有用的资讯成为可能。

目前大数据主要运用于商家和政治活动者对民情民调的实时了解与对未来趋势的预测。例如,梅西百货(Macy’s)等大型商家已不再简单利用往年的销售资料做市场营销,而是利用大数据得来的资讯,提前了解到某一特定用户未来可能的购物需求,客制化的发送促销广告,并实时调整价格以吸引消费者。

IBM公司的大型数据中心。(Wikipedia)

3D打印渐热 医疗应用广泛

玩具、家具、房子、汽车、衣服、人体器官、食品……等,有了3D打印机,这一切好像都可以唾手可得。3D打印机与传统打印机最大的区别在于它使用的“墨水”是实实在在的原材料,堆叠形式和打印介质多种多样,从塑料、橡胶到金属、陶瓷、生物活性物质等。将3D打印技术应用在医疗保健领域,是2014年最热门的话题之一。

美国Stratasys公司于2014年2月推出专为牙科使用的3D打印机和名为VeroGlaze的打印材质,可以打印出色泽和口感更加天然逼真的牙齿产品,同时提升了植牙手术的精确度。

同一个月,3D Systems公司声称与EksoBionics合作开发了首个3D打印的“混合外骨骼机器人套装”,并帮助一位1992年滑雪跌倒后下身瘫痪的女士重新站起和行走。

圣地亚哥的Darryl D’Lima 医生则表示,他的3D打印机可以打印出软骨组织,帮助膝盖骨胳不好的人。

伊利诺伊州圣弗朗西斯医疗中心3D打印的人工心脏。(James Carlson/ OSF St. Francis Medical Center)

7月,纽约摩根士丹利儿童医院3D打印出一个人工心脏,救助了一个刚出生2个星期但有先天性心脏缺陷的婴儿。关注科技前沿的新媒体The Verge在9月份报导,波士顿儿童医院在治疗一个患有痉挛失忆症的男孩时,考虑进行大脑半球切除术,并用3D打印的大脑替换切除部分,不过,这个打印过程极其精密,可能需要数年的时间。

欢迎新美联储主席 与量化宽松说再见

最后一个话题,让我们再回到金融与经济领域。2014年2月3日,珍妮特·耶伦(Janet L. Yellen)接替伯南克出任美联储主席,成为该组织成立100年来首位女性主席,而此时美国量化宽松政策(QE)已持续六年。

QE俗称“印钞票”,指中央银行通过大量印钞,购买国债或企业债券等方式,向市场注入超额资金,旨在降低市场利率,刺激经济增长。

现任美联储主席珍妮特·耶伦(Janet L. Yellen)。(REUTERS/Jonathan Ernst)

自2008年金融危机,美联储共推出三轮QE,总金额约3.9万亿美元。耶伦任职后,何时完成货币政策正常化成为其头号挑战。美联储终于于10月29日宣布结束QE。12月17日,美联储公开市场委员会(FOMC)发布继续维持低利率的政策声明。2015年是否加息和何时加息则成为当前市场分析的重点。

美联储的政策不仅影响到美国的利率、房屋贷款的松紧、储蓄与投资方式的选择,也将对全世界的经济产生重大影响。

《金融时报》曾撰文称,新兴市场在过去6年一直处在美联储宽松货币政策所营造的世界里。一股又一股热钱从美国涌向发展中国家,为当地的基础设施和企业投资提供资金,还让消费者陶醉于信贷助燃的消费梦想中。QE结束后,市场分析预计,大量热钱将从海外回流美国。于是话题重新回到第一条:美国经济预计在2015年将会继续保持一枝独秀的态势。◇

责任编辑:郑新

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