消费者报导:Natural标示未必是天然食品

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【大纪元2014年06月23日讯】(大纪元记者王明编译报导)食品标签上标示“天然”或“纯天然”就表示该食品不含人工成分、农药、抗生素或是来自转基因食物吗?事实不然,根据美联邦政府的标签规定,这个“天然”字样不具任何意义。1993年开始,美国FDA(食品和药物管理局)和农业部允许制造商只要食品不含通常不会添加的人工或合成物质,其食品标签上可以呈现“天然”字样。这个容易误导消费者的作法至今仍然存在很大的争议。

据《今日美国报》网站近日报导,6月中旬,美国《消费者报导》(Consumer Reports)公布最新调查发现,三分之二美国人认为,包装食品或加工食品标签上所标示的“天然”(natural)字样,代表此食品不含人工成分、农药和转基因生物;看到肉类或家禽肉品标签出现“天然”字样的消费者中,有70%以为动物之前未被喂食掺有生长荷尔蒙的饲料,有60%的人认为,动物的饲料中未加进抗生素或其他药物。但事实上,消费者的这些观念都是不对的。根据美联邦政府的标签规定,这个“天然”字样不具任何意义。

《消费者报导》执行董事兰甘(Urvashi Rangan)表示,调查结果明显可知,消费者对食品标签上的‘天然’字样,无论是一般食品生产实务,及食品标示标准都抱持更高期望。当被问及标签上天然一词的应有涵义,约85%消费者表示,应该是种植期间无喷洒农药,不含人工或转基因成分。这个认知与目前联邦的规定相差悬殊。

FDA难对“天然”下定义

只要食品不含通常不会添加的人工或合成物质,食品和药物管理局(FDA)和农业部皆允许制造商于食品标签上呈现“天然”的字样。FDA于1993年将这项非正式的政策付诸实施。当时FDA被要求说明是否应正式定义这个字的涵义,该机构在1993年1月6日的“联邦公报”(Federal Register)上提及,“有一间公司认为,‘天然’一字若被禁用,将违反宪法精神并限制言论自由。”最后,该机构决定不界定“天然”一字的涵义,也未禁止此字的使用。FDA表示,对于处理过的食物如何界定“天然”是很大的挑战。更何况,标签应如何具体标示,又属见仁见智的问题。

消费者和食品公司对“天然”的定义争议不断

然而,各个民间团体并未停止敦促FDA确切定义食品标签的行动。这往往引发立场鲜明的食物争议,如高果糖的玉米糖浆和转基因成分。

2006年,糖业协会(Sugar Association)向FDA请愿,要求明确定义“天然”的涵义,希望取得和玉米糖浆竞争的优势,因为该协会认为玉米果糖不应使用这个字。

2010年,一些地方法院法官暂停审理程序,因为消费者声称,高果糖玉米糖浆的饮料含有“天然”字眼,制造玉米果糖的公司误导了他们。

以新泽西州的案件为例,美国地方法院法官古德曼(Lois Goodman)要求FDA指示“高果糖玉米糖浆是否确实是天然成分。”FDA回复:“为处理‘天然’这个字的使用问题,以及食品公司确保其标签的真实性且无误导的情形,已发出警告信给未坚持此项标准的公司。”

2011年,FDA告知纽约州长岛市的Alexia Foods,其烤红土豆和婴儿波特菇(baby portabella mushrooms)产品标示不实,因为标签上写道:“全天然”,实际上两者都含人工合成的化学防腐剂—酸性焦磷酸钠(disodium dihydrogen pyrophosphate)。

2013年,FDA通知Key Ingredient Market,他们不能使用“天然”的字样形容人工蟹肉产品,因其中含有人工香料、防腐剂和面团调整剂。同年,FDA告诉Waterwheel Premium Foods,其饼干不能标记为“全天然”,因为含人工黑麦香料成分。

今年1月之前,FDA已拒绝回答数个法院要求确定含转基因玉米原料的食品是否可合法地标示“天然”的字样。这些食物包括 Kix的谷物食品,Campbell的蔬菜汤和Gruma的玉米饼。今年1月6日,FDA在回复审理案件的法官提及,他们拒绝在这个时机对食品含转基因食材作出是否可被标示为“天然”的决定。

民间发起食品标签废除“天然”字样

FDA拒绝对“天然”下定义的举动已成为食品业界的一件大事。 美国食品杂货商协会(Grocery Manufacturers of America, GMA)已挺身而出支持《安全及准确食品标签法》(Safe and Accurate Food Labeling Act)。去年4月该法案由众议院推出,要求FDA定义食品和饮料中“天然”字样的使用规定。 他们和其他食品制造商并未告诉FDA如何定义“天然”,他们只想由政府决定这件事,他们认为,由FDA提供食品公司和消费者一致遵循的“天然”定义,以及合法使用的法律架构,是一项重要步骤。

《消费者报导》已发起了一项活动,敦促FDA和农业部禁止食品标签上使用这个字眼。兰甘表示,标签上秀出“天然”字样是误导、迷惑人心及欺骗的作法。我们相信,真的没有一种定义可以满足所有消费者的期望。

(责任编辑:宋慧)

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