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沙漠领群雄 仙人掌巨柱擎天

仙人掌国家公园游客中心的地标。(许享富 /大纪元)

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【大纪元2015年01月18日讯】(大纪元记者陈文敏台湾苗栗报导)造访美国亚利桑那州仙人掌国家公园,赫然看见各种奇形怪状、种类繁多的仙人掌,满山遍野地矗立着;放眼观望一株株高耸擎天的巨柱仙人掌,既惊艳且讶异,更让人震慑;极目远眺,一大片仙人掌酷似一群人站在荒野沙漠上,英姿焕发、气宇非凡。

美国仙人掌国家公园(Saguaro National Park)因长满巨柱仙人掌,所以公园又称为 “大仙人掌国家公园”;公园中多达1000多种来自世界各地形体巨大的仙人掌,平均高度约为四到六公尺高;婴儿期的仙人掌片状分布在沙丘中,成年的仙人掌可高达15公尺,有的甚至可长到超过20公尺的长度,重量约8吨,但生长过程非常缓慢,多半要75年才会长第一个分叉。

仙人掌常生长在沙漠及半沙漠等干燥少雨的环境中,种类繁多,是多肉植物,有140多属,2000多种。因仙人掌是沙漠植物,因此有针状的叶,饱含水分的肉质茎,足以应付沙漠严酷的生长环境。

这些形体巨大的仙人掌耐热、耐旱、生命力强,而且仪态万千,有的形状似章鱼,有的像老头、罗盘、冬瓜……等,令人啧啧称奇;仰望这些形体不一的巨柱仙人掌,好像伸开双臂欢迎您,在温暖的阳光下,倍感亲切。

仙人掌播种繁殖快速,只要一片片绿色仙人掌茎放置于地面,依然能长出根部,成长为一颗颗满身刺的树形仙人掌,更可以确保族群的繁殖。仙人掌早期独干生长,35岁开花,50岁分叉,寿终于150岁。仙人掌通常在四月或五月的夜晚集体开花,并介由蝙蝠来传播花粉,一次雨水可以补给一年所需;它一生能产下4千万颗种子,但最终能长大成材的寥寥无几。

该公园最初建立于1933年,当时是仙人掌国家名胜保护区(Saguaro National Monument), 1994年升级为国家公园。该国家公园被分为两个部分,分别位于亚利桑那州图森城(city of Tucson)中心以东近32公里,以及图森城以西24公里处。在2002年时,其总面积为370平方公里,其中有289平方公里的地区属荒地。

仙人掌国家公园覆盖了部分索诺澜沙漠(Sonoran Desert),因此成为巨型仙人掌的天堂;从凤凰城到图森光秃的土沙山上,密密麻麻的植被就是大颗的萨瓜罗仙人掌(Saguaro)。萨瓜罗国家公园的设立原本是为了保护萨瓜罗仙人掌,后来也成了沙漠各种植物和动物的保护区;这些巨型仙人掌不仅可以开花,甚至部分是可食用的。

早在几百年前,这种巨大仙人掌便被印地安人视为有生命的“人”,尤其在清早或傍晚时常常就会将仙人掌误视为许多不同族群的人矗立在沙漠中;这些在沙漠中引令群雄的仙人掌除了其外形像人外,它更孕育了这个区域的生态,有在仙人掌中筑巢的鸟类、也有在其根部栖息的爬虫类—等。

不冷不热的10月,天候温暖舒适,但沙漠日夜温差大,白天阳光充足,夜晚天候骤降,要注意保暖;10月天在温暖的阳光下行旅在苍凉、空旷、缥缈的沙漠,虽然没听见骆驼行旅的铃声,但有一株株形状曼妙的仙人掌相伴,跋涉沙漠的艰辛竟也浑然不觉。

粗壮的仙人掌在沙漠中引领群雄。(许享富 /大纪元)
粗壮的仙人掌在沙漠中引领群雄。(许享富 /大纪元)
依偎在仙人掌身旁,人更显渺小。(许享富 /大纪元)
依偎在仙人掌身旁,人更显渺小。(许享富 /大纪元)
巨柱仙人掌高耸入天。 (许享富 /大纪元)
巨柱仙人掌高耸入天。 (许享富 /大纪元)

责任编辑:陈真

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