彗星67P富含氧气 或改写太阳系理论

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【大纪元2015年10月29日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家在彗星67P发现丰富的氧气。这个令人惊讶的研究结果让科学家重新思考,目前的太阳系形成理论是否应该被改写。

据科技网站gizmodo 10月29日报导,彗星67P总是让科学家惊讶不已。之前,科学家从这个小小的星体上发现复杂的有机分子以及有天气变化现象。现在,欧洲空间局的罗塞塔探测器(Rosetta)又发现该彗星有丰富的氧气,而且其来源神秘莫测。

研究者之一、瑞士伯尔尼大学(University of Bern)的凯瑟琳‧阿尔特维格(Kathrin Altwegg)教授在10月28日的《自然》杂志上写道:“这是我们迄今为止最令人惊讶的发现。当我们第一眼看到这个观测结果,都感觉有点难以接受这个事实。”

据《自然》10月28日的报导,自2014年9月至2015年3月,彗星67P越来越接近太阳。在这个时期,探测器的质谱仪鉴别出彗星周围物质的化学成分中的氧气平均含量高达 3.8%。

美国密歇根大学(University of Michigan)的物理学家安德烈‧贝勒 (André Bieler)说:“探测器一接近彗星,我们就立即发现氧气的存在。”贝勒很惊讶,那里不仅存在氧气,而且氧气的含量很丰富。一般情况下,因为氧气会很快和其他物质发生化学反应而消失或不会有这么多。

“罗赛塔号”探测器发射菲莱登陆器(Philae),直接在彗星67P表面采集样本进行观测。 (ESA/Getty Images)
“罗赛塔号”探测器发射菲莱登陆器(Philae),直接在彗星67P表面采集样本进行观测。 (ESA/Getty Images)

来源神秘

科学家尚不清楚氧气的来源。虽然,科学家推测彗星67P的氧气可能是彗星捕获的太阳系早期残存的氧。实际上,按照目前的理论,因为水和氧气应该有相似的来源,水和氧经常互存,在太阳系早期,因环境温度很高,氧气会和其他物质发生反应而不能在彗星上留存几十亿年。但是,贝勒等研究者从观测结果分析,氧气不是高能粒子分裂水分子后的产物。相反,他们计算出彗星67P上的氧气在几十亿年前即已经很丰富了。

关于这种结论和目前理论认识有很多不一致的地方,美国马里兰大学(University of Maryland )天文学家麦克‧亚赫恩(Mike A’Hearn)认为,如果更改现有的太阳系理论来说明氧气的存在原因,这种做法有点不合适,但是他也推测会存在合适的化学反应和温度条件,而导致氧气存在至今。

贝勒表示,需要更多试验确认彗星67P存在氧气的意义。他说:“我们觉得,这个结果超出彗星的研究范围,因为它迫使我们重新考虑现有天文理论。”

责任编辑:李缘

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