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【王劭文律师专栏】

有关继承的重要问答(三)

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【大纪元2015年07月07日讯】遗产争讼,律师费怎样算合理?

继承人之间不争产、对遗产执行人的表现没意见时,经过法院来继承所走的遗嘱认证程序(Probate proceeding)花费就不会太高。但一旦有争执,就容易成了昂贵的诉讼。

遗产争讼有两个特色:1. 官司进度缓慢,法院对峙也不甚激烈,因此,律师钟点费会比其他类诉讼钟点费低一些;2. 极为费时,因此,虽然律师钟点费不是业界最高,但客户须有相当财力,才能雇到好的律师作长期抗战 。通常,好的律师会宁愿尽早促成对立家属和客户协商和解 ,因为若让官司一拖再拖、累积过高的律师费会破坏客户对律师的信赖。

前两年,纽约州上诉法院有这么个案例:一位富裕的寡妇从1981年起争取一笔遗产,官司打了20年(2001年)才告一段落,至此,她付了数百万的律师费。争遗产的对立双方跟着进入谈判,寡妇与律师楼修订了聘雇契约;谈判和解成功、寡妇收到上亿元遗产后,这个律师楼向她讨其中的40%,也就是4,400万美元的律师费。寡妇觉得自己当了冤大头,因此告上了法院,2008年寡妇自己也过世了,律师费官司还在打,地方法院和上诉法院都认定这个聘雇契约极端不公平,上诉法院根据钟点费为标准,将律师费砍为300万美元。

这是个困难点:有些律师超收律师费,导致民众怕自己成了冤大头,因此经常质疑律师收费标准的可信度;然而,也有民众为了省钱或怕成了冤大头,因此雇用收费过低、做事粗糙的律师。这类律师从个案赚的钱少、做事态度自然随便,经常没有准备就上庭(反正客户很少去看律师的法庭表现),法官问什么都不知道,这类律师并容易动辄要求法院延期,一旦庭讯延期,律师就可以再跟客户收费,因此最后,客户等于是多花了钱,买到更少的服务,还是成了冤大头。

因此,民众要能发挥智慧,了解遗产争讼的一般收费标准,精挑会真正替您着想的律师。

◆ 笔者王劭文出生于台湾台北,台湾大学法律学院及哥伦比亚大学法学院毕业,并获领纽约大学华格纳公共服务研究所最高等奖学金,主攻美国医保政策。领有纽约州律师执照,从事耆老保健及资产规划服务,联络请洽718-844-8560或kneal@kimneal-law.com。

责任编辑:孙秀华

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