张雪梅阎小同律师事务所专栏

《新移民指南》修订本发布(4)

张雪梅律师

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【大纪元2016年01月01日】纳税人一生总工作时间达到10年(或40个季度)才能享受社会安全退休福利(Social Security retirement benefit)和联邦医疗保险(Medicare)。

移民局最近发布了2015年9月的最新修改版本的《欢迎来到美国:新移民指南》(Welcome to the United States, A Guide for New Immigrants,简称《新移民指南》)。这本深受读者欢迎的小册子包含帮助刚来美国的新移民定居美国的重要信息。《新移民指南》于2004年第一次发布,后在2007年发布第一次修改版本,对许多重要内容进行更新。此次最新修改版本包括进一步的更新内容。所有《新移民指南》的内容都可以从网上免费取得并且有包括英文、繁体中文、简体中文、韩文、阿拉伯文、法文、西班牙文、越南文、俄文等14种语言的版本。不久前我曾撰文对《新移民指南》的部分内容进行了介绍,下面我将继续对《新移民指南》中其它重要章节的具体内容向大家进行介绍,供大家参考。

《新移民指南》讨论了纳税和政府福利的一些信息。政府纳税是指美国公民和永久居民向联邦政府、州政府和地方政府缴纳的税金。所得税是从薪金、自雇所得、小费及房地产买卖等收入中收取,大部分人税金是以直接薪金预扣的方式收取的,纳税金额取决于收入水平。另外需要交纳的税金包括社会安全(Social Security)福利和联邦医疗保险税(Medicare),纳税人一生总工作时间达到10年(或40个季度)才能享受社会安全退休福利(Social Security retirement benefit)和联邦医疗保险(Medicare)。纳税人每年必须在4月15日或之前之前递交联邦所得税表(以邮戳日期为准)。纳税人可以通过电话(1-800-829-1040)和上网(http://www.irs.gov/localcontacts/index.html)找到附近的纳税人协助中心(Taxpayer Assistance Center)以取得免费报税协助。

《新移民指南》还介绍了美国的教育制度。美国主要有公立学校和私立学校(包括宗教组织和非宗教组织开设的私立学校)两大选择。美国从学前班(kindergarten),小学到中学的公立学校提供免费教育并提供免费接送服务。学生可以根据家庭住址所在学区申请本学区的公立学校。孩子上学注册一般需要提供疫苗注射证明、身份证明(如出生证)、居住地同属一个学区证明(如家庭住址的水电账单等)等文件。私立学校一般需要自己付费并且需要自己接送上学。典型的美国学校结构包括从5至11岁上学前班和小学(Elementary or Primary School,学前班至5年级或1至6年级),11至14岁上初中(Junior or Middle School,6到8年级、7到8年级,或7到9年级),14至18岁(有时到21岁)上高中(Secondary or High School,9到12年级或10到12年级),再以上为大学或专科教育。

《新移民指南》还介绍了美国的医疗保险制度。在美国医疗费用可以自己支付或通过医疗保险支付。由于美国医疗费用极高,所以《新移民指南》建议永久居民应当找一个提供健康保险的雇主或自己购买健康保险并提供了帮助作出健康医疗的信息网站www.healthfinder.gov 帮助作出健康有关决定。另外《新移民指南》还提到永久居民和在美国具有合法身份的人们可以利用健康保险市场(Health Insurance Marketplace)寻找适合自己的健康保险并访问www.healthfinder.gov 的政府网站获取健康保险有关信息。

《新移民指南》接着介绍了美国的历史和国家制度。从美国最初成立的13个殖民地(即今天的维吉尼亚、马赛诸塞、马里兰等13州)到今天的50个州,美国已经走过了两百多年的历程,美国星条旗上的13个条纹和50颗星代表了美国的成长。 1987年美国最初13个州的代表在费城召开制宪会议并签署了宪法,宪法在各州通过后于1789年生效,并在1791年增加了宪法的最初的10个修正案,这10个宪法修正案赋予美国公民包括言论自由、宗教自由、新闻自由、公共场所集会自由、在多数情况下携带枪支的自由、在被指控犯罪时必须遵守的正当的法律程序(due process) 等保护公民权利的法案,统称为《权利法案》(The Bill of Rights)。

美国联邦政府是一个由立法、执法(即行政)和司法部门组成的三权鼎立的政府,以达到各部门之间相互平衡,相互制约的目的。美国国会是立法部门,负责国家法律的制订,由参众两院组成。参议院有由100 名参议员,每州两名参议员代表,任期6年。众议院有435位众议员,任期两年。每个州可选举的众议员人数根据该州的人口而定。每个州分成几个区,各区选举出代表该区的众议员。除了50个州之外众议院中还有其他五个成员分别代表哥伦比亚特区、马里亚纳群岛自治邦、关岛、美属萨摩亚群岛以及美属维尔京群岛。另外还有一名属地代表代表波多黎各自治邦。美国总统及其下属的国务院的行政部门是美国的执法部门,负责维护及执行国家法律。总统的责任还包括制定国家政策,向国会提交法律提案以及挑选联邦政府高层官员和最高法院的成员。总统也是美国三军统帅。美国的司法部门由美国最高法院和其它的联邦法院(包括美国地方法院和美国巡回上诉法院)组成。最高法院是美国等级最高的法院,由九名大法官组成。最高法院法官由总统提名和议院通过,其任期为终身制。最高法院可推翻与美国宪法有冲突的州和联邦法律,其判例具有法律作用。

以上为《新移民指南》最新版本部分内容的简要介绍。我将继续对《新移民指南》的其它内容向大家进行介绍,供大家参考。

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责任编辑:郝莉

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