西施浣纱记(7)获释归国

杜若

清朝赫达资所绘西施(局部),现藏台北故宫博物院。(公有领域)

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勾践尝粪 获释归国

吴王夫差要杀勾践之事,早被伯嚭暗中通信报于勾践。勾践心中大惊,急忙与范蠡商议。范蠡说:“我王不要害怕,吴王囚禁我主已经三年了,这三年之中不忍杀王,怎能忍不了一日,就杀我王呢?大王你可放胆前去,不必忧虑。”

勾践说道:“寡人,之所以隐忍不死,全靠大夫设谋保全,大夫既然料定无事,寡人自当前去。”遂即入城来见吴王。

谁知勾践一连等候了三日,也没有看到吴王上朝。伯嚭从宫中走出来,他奉吴王之命,使勾践返回石屋。

勾践心中疑惑,不明所以,就向伯嚭询问原因。伯嚭说:“伍子胥进谏,迷惑吴王,想要杀你,所以召你。不过你很得天幸,大王忽感风寒,不能起身。我刚才进宫问疾,说道‘禳灾宜作福事’,并提醒我王,今日越王匍匐待诛在殿下,已过了三日,想必怨苦之气上达于天,希望大王保重,还是暂且放勾践回石屋吧。等到大王疾病痊愈后再作打算也为时不晚。大王听了我的话,所以命君出城返回石屋。”

勾践听后,心中感谢不已。又三日之后,勾践听说吴王的病还没有痊愈,就使范蠡再占卜一下吉凶。

范蠡布卦一看,对勾践说道:“吴王病不致死,再过一段时日必会痊愈,愿大王请求问疾。如果能够入见,我王可以请求尝吴王粪便,以观其颜色,然后叩首庆贺,对他说病愈的日期。到期病愈,想必吴王必会心感大王,赦宥之事或许可成。”

勾践一听要尝粪便,当即垂泪说道:“寡人虽然不肖,好歹也曾南面为君,怎能含垢忍辱到为人尝粪便的地步呢?”

范蠡忙说:“昔日,纣王囚禁西伯侯于羑里,杀他的儿子伯邑孝,剁成肉酱,烹熟后让他吃,西伯侯隐忍剧痛而吃子肉。大丈夫若要成就大事,应当不拘小节细行。吴王有妇人之行,却无丈夫之气,已经决定赦免的事忽又中途变卦。大王,若不忍辱至此,不足以取其怜悯,归国之日也就遥遥无期了。”

勾践不得已,只得听从范蠡之谋,即日来到太宰府请求拜见伯嚭,他说:“人臣之道,主疾则臣忧。今日,获悉主公抱病不愈,勾践心中难安,寝食俱废,愿从太宰问疾,以伸臣子之情。”

伯嚭说:“君有这番美意,必敢转达。”勾践就随同伯嚭入见吴王。

夫差正在昏沉困顿之中,念其情,允许他入见。伯嚭带着勾践来到吴王寝室。夫差睁开眼睛说道:“勾践,你也来见寡人吗?”勾践叩首奏道:“囚臣闻我王龙体失调,如摧肝肺,想望一望我王的颜色。”

他刚说完,夫差便觉腹涨欲泄,麾之使出。勾践再拜言说道:“臣在东海,善事医师,观人粪便就能知道病疾的程度。”待夫差便后,勾践揭开桶盖,取其粪便,跪而品尝,左右皆掩鼻以避。

勾践叩首拜贺道:“囚臣敢敬贺大王,我王之疾至三月壬申即可大愈。”夫差说:“你怎么知道呢?”

勾栈道:“今日,囚臣窃尝大王粪便,味苦且酸涩,正是应春夏发生之气,由此而知。”

夫差听后心中大悦说:“勾践服侍寡人以忠,可谓至极。臣子侍奉君父,自古都没有听说过尝粪可以判断疾病之事。”

当时,伯嚭就在一旁,夫差问他:“你能为寡人尝粪便吗?”伯嚭急忙摇头说:“臣虽甚爱大王,但此事还是做不到。”

夫差说:“不仅太宰,就是我的太子也做不到。”吴王遂即命勾践:“你离开石室吧,觉得哪里方便,就在哪儿栖息吧。等到寡人痊愈后,立即使你还国。”勾践听后,再三拜谢。

勾践带着夫人、范蠡自此僦居民舍,执掌牧养之事。夫差之病果然如期痊愈,正如勾践所言的日期。夫差心中感念其忠,视朝之日,命人在文台上置酒,召勾践赴宴。

勾践佯装不知,仍然穿着囚服而来。夫差看见后,命他沐浴,改换衣冠。勾践再三辞谢,方才奉命,更衣入谒。

夫差下令说道:“越王乃是仁义之人,岂能长久受辱?寡人决定释放越王囚役,使他免罪归国。今日,特为越王设下北面之座,群臣都要以客礼相待。”

伍子胥见吴王忘仇待敌,决定赦免勾践,当即心中怒火丛生,终不肯入座,拂衣而去。

伯嚭说道:“大王以仁者之心,赦仁者之过,臣常闻同声相和,同气相求。今日之席,仁者宜留,不仁者离去。相国是刚勇之辈,因此自惭不敢就坐。”夫差说道:“太宰之言非常恰当。”

酒过三巡后,范蠡与越王俱起,进觞为吴王祝寿,他们的祝辞说道:

“皇王在上,恩播阳春。其仁莫比,其德日新。

於乎休哉?传德无极。延寿万岁,长保吴国。

四海咸承,诸侯宾服。觞酒既升,永受万富。”

吴王听后大悦,是日君臣同宴,皆是尽醉方休。他命王孙雄送勾践到客馆,三日之内必送勾践归国。

翌日,伍子胥入见,启奏吴王说道:“昨日大王以客礼恩待仇人,为何?勾践是内怀虎狼之心,外饰温恭之貌。此番大王受些阿谀之言,就不想一想日后的祸患,弃忠良直言而宠信奸佞谗言,沉溺于妇人之小仁,而豢养出大仇。这就像纵毛于炉火之上,庆幸它没有烧焦;投卵于千钧之下,还期望它能完全,大王真的不为日后着想吗?”

吴王悻悻的说道:“寡人卧病三月,相国并无一句好言安慰,这是相国不忠;不见进一好物来赠,是相国不仁。你身为人臣不忠、不仁,要他何用?越王弃其国家,千里来归寡人,进献他的全部财货。他身为奴婢,能尽其忠;寡人有疾,他能亲自尝粪,毫无怨恨之心,能尽其仁。寡人想问问相国,诛杀这么一个良士,皇天还能保佑寡人吗?”

伍子胥说道:“大王,你怎么把话说反了呢?猛虎卑其势,是为了有力的出击;狐狸缩其身,是为了有索取。越王称臣于吴,但他心中的怨恨,大王你怎么能知道呢?勾践能尝大王粪便,其实他是在吃大王的心呐。大王若是不详加审察,必会中其奸谋,日后祸患无穷。”

吴王说道:“相国,你什么都不要说了,寡人心意已决。”子胥知道吴王已经听不下去,也无话再谏,心中郁郁悲愤,含忿而退。

第三日吴王于蛇门之处,亲送越王出城时,吴国群臣都是捧觞饯行,惟独伍子胥缺席。

夫差对勾践说道:“寡人赦君归国,日后当多思念吴国之恩,切勿惦记吴国之怨。”

勾践稽首说道:“大王哀怜臣下穷困,使臣得以活着返还故国,臣必会生生世世竭力相报,苍天在上,实鉴臣心。若负吴恩,皇天不佑。”

夫差说:“君子一言为定。”

勾践再次拜跪,流泪满面,满是依恋不舍之状,夫差亲扶勾践登车,范蠡执御,夫人也是再拜谢恩。一同升辇而去。后人有诗咏夫差纵放勾践之事,说道:

“越王已作釜中鱼,岂抖残生出会稽?

可笑夫差无远虑,放开罗网纵鲸鲵。”(待续)@*

责任编辑:苏筱薏

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