重大线索 科学家发现怀孕暴龙化石

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【大纪元2016年03月16日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家发现6800万年前的怀孕暴龙(Tyrannosaurus rex)化石,认为这是古生物学领域一项可以确定恐龙性别的重大研究。

据《华盛顿邮报》3月15日报导,美国北卡罗来纳州立大学(North Carolina State University)和北卡罗来纳自然科学博物馆(North Carolina Museum of Natural Sciences)的研究者认为他们发现怀孕暴龙化石,为鉴别动物化石的性别提供重要的依据。

主要研究者玛丽‧舒维茨(Mary Schweitzer )在一项声明中表示,经过分析可以确定这块化石的来源恐龙性别。该研究发表于3月15日的学术杂志《科学报告》(Scientific Reports)

研究者描述,这头暴龙为雌性,生活在白垩纪(Cretaceous Period)时期,其活动地点为现在的美国西北部蒙大拿州(Montana)。这头雌暴龙的身体中长了一种雌性鸟类才有的脊髓骨(medullary bone),骨中有卵或卵已经孵化。但舒维茨表示,尚需化学分析等进一步研究才能明确。

舒维茨等人的研究结果引起其他科学家的质疑。有人认为,这种特殊的脊髓骨含有硫酸角蛋白成分,只能存在很短时间,尤其当卵排出后,这种蛋白质也随之消失,因此不可能在化石中存在。

舒维茨解释,他们的研究组一开始也是这样的想法,但是使用不同的方法检测暴龙标本后,发现确实存在硫酸角蛋白,所以可以断定暴龙有脊髓骨。

另据《探索》3月15日报导,对于如何鉴别化石的性别,参与研究的北卡罗来纳自然科学博物馆生物学家林赛‧扎诺(Lindsay Zanno)说:“我们有证据显示恐龙化石中可能存在DNA碎片,但是需要进一步检验。”

科学家希望今后通过基因学的研究,了解更多暴龙化石的信息。#

责任编辑:林妍

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