巴拿马运河扩建 推动费城港口贸易

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【大纪元2016年09月11日讯】(大纪元记者童云费城报导)随着巴拿马运河的拓宽,费城港也迎来了停泊史上最大的货船。历经近10年耗资54亿美元的巴拿马运河扩建于今年6月完工,这使得一些大型货船得以进入费城港口

新航线连接费城与欧洲

世界第二大海运公司—“地中海航运公司”(Mediterranean Shipping Co., MSC)于8月3日增加了一条每周一次的新航线。船只在离开智利与秘鲁之后,经过巴哈马,再抵达费城。该船会带来水果及轮胎、木制品、酒、糖、可可豆等产品。

尽管“地中海航运公司”在南美、欧亚甚至非洲有许多港口,但在美国东海岸却只有费城这一个港口。每周一次的货船在费城靠岸,装载本地及中西部一些出口产品后,再驶向荷兰、比利时、德国、英国和葡萄牙,然后返回南美。

巴拿马运河位于中美洲,连接太平洋与大西洋,长48英里。自1914年开通以来只能接纳5000个集装箱的货船。如今9000个集装箱的货船也可通过运河抵达费城。扩建后的港口能接纳的最大货船为1万4千个集装箱,但由于这种货船要求水深50呎,无法到达费城。

促进货物流通

费城港口德拉华河上有15个码头。据估计“地中海航运公司”的这条新航线能给本地带来近2千2百万美元的收入及570万美元的税收。在过去,“地中海航运公司”每周在费城卸下500到700个集装箱后,又装上同样数目的货物运往其它港口。《费城问询报》表示,大型货船的出现可能会使这个数字加倍,因此带来100到200个工作机会。这些水果很多会通过CSX铁路运输到美国中西部,而从费城出口的商品则包括纸制品、树脂及金属等。

现在许多货船与仓库都有制冷设备。从费城到荷兰的Rotterdam与比利时的Antwerp只需要9至10天,低于平均的13天来跨越北大西洋。费城港口的市场经理Sean Mahoney表示,这对费城的经济很重要,因为很多年以来费城都没有通往欧洲的海运。他说,这条新航线不仅给本地带来很多机会,也能促进美国中西部等地区的货物流通。

宾州政府与美国陆军工程兵团(U.S. Army Corps of Engineers)自2010年起合作,计划花3亿美元将德拉华河的航道从40呎加深到45呎。该航道长达103英里,工程将于2017年竣工。Mahoney表示,这项工程在很大程度上帮助了费城争取到地中海航运的这条新航线。

对美国西海岸的影响

巴拿马运河的扩建对美国货物运输和贸易产生很大影响。在过去,许多亚洲来的货船在加州卸下货物后,需要铁路运输才能达到其它地方,现在则可直接抵达东海岸。目前能够接纳50呎深货船的东海岸港口有4 个:纽约/新泽西、巴尔的摩、弗吉尼亚和迈阿密。港口官员们表示,货物运输量会稳步上升,预计大约5%的西海岸海运货物可能会转向东海岸。

并非所有的大型货船都能通过巴拿马运河,如装载1万8千个集装箱的货船还得到加州靠岸。港口官员解释说,这种船只并不多见,大多数装载8至9千个集装箱的货船现在都能在东海岸停靠。

运河扩建后效应各界反响不一

尽管巴拿马政府与商业界普遍对新运河的扩建表示欢迎,但对此也有不同声音出现。

作为墨西哥湾最活跃的港口,休斯顿对这次巴拿马运河的扩建寄予了很大期望,并投资8千5百万美元将水路加深到45呎。商业专栏作家Chris Tomlinson撰文认为,人们不应期望太高。他说巴拿马运河的扩建尽管多花费2年时间及16亿美元资金,但许多方面并未达到预期标准,如施工过程中的不足,水路不是很畅通,以及用拖船在港口内牵引货船而非象原来设计的用陆地的铁轨动力,也很大程度上降低了巴拿马运河的航运能力。另一个原因是港口内缺水,由于来源于雨水,所以水量不稳定。尽管设计50呎,由于缺水,该运河有时只能接受41呎的货船。

另外一个原因是经济形势的变化。由于中国出口的减少及美国高端制造业的回升,货物流通的趋势会有所变化。此外,油价的降低也使许多运输公司减少大型货船与其它运输路线以免付昂贵的运河费(转载5千个集装箱的货船要支付约50万美元的运河费)。

NPR的Carrie Kahn则表示,扩建运河的时机并不太好。当巴拿马政府在2007年着手扩建后不久,就出现了经济衰退,但为了在国际航运业与埃及的苏伊士运河(水深66呎)竞争,仍然决定继续该项目。还有港口设计的缺陷与对自然环境造成的影响也不容忽视。

 

 

责任编辑:张燕

 

 

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