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美东国家公园萤火虫同步闪烁 如圣诞灯饰

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【大纪元2017年01月17日讯】(大纪元记者陈俊村报导)有别于一般的萤火虫各自闪烁,美国东部大烟山国家公园(Great Smoky Mountains National Park)的萤火虫可同步闪烁。这些成百上千的萤火虫在同一时间闪闪发光,犹如悬挂在夜空中的圣诞灯饰,煞是好看。

大烟山国家公园是跨越田纳西州和北卡罗来纳州的一座国家公园。在每年的5月和6月,尤其是5月底至6月中旬,这里的树林里每晚都会上演同步萤火虫(Photinus carolinus)的灯光秀。

与一般萤火虫凌乱地闪烁不同,这种同步萤火虫会通常以几乎同步的速度不断闪烁,好像彼此都协调好了,其模式是先闪黄光5至8秒,接着停止闪烁(维持黑暗)8至10秒,如此不断反复。

firefly-1

萤火虫是利用生物体发光来吸引异性的甲虫。当其腹部的萤光素酶(luciferase)结合化学物质萤光素(luciferin)和氧,便会发出萤光。这种光被称为“冷光”,因其化学变化产生的能量几乎全部转换为光,少有热量散逸,因此其亮度特别高。

相较之下,白炽灯泡只能将10%的电能转换成光,其余的90%会以热量的形式消耗掉,所以效能很低。

至于同步萤火虫为什么要同步闪烁?研究人员相信,这主要是为了求偶,雄虫可以借此找寻雌虫,而雌虫也可以借此清楚地看到雄虫的求偶模式,并在雄虫停止闪烁的间隔中做出回应。

佛罗里达大学(University of Florida)生物学家布拉纳姆(Marc Branham)解释说,这就像在巨大的体育场内,如果每个人随意喊出相同的句子,那就无法听清楚,但如果每个人同步喊出,那就可以分辨出谁比较近,谁比较远。

除了大烟山国家公园之外,美国少数其它州以及菲律宾、泰国、马来西亚等东南亚国家,也有同步萤火虫的存在。以下这是泰国的同步萤火虫闪烁的画面:

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有别于该国家公园的同步萤火虫每年只有两个星期的交配期,东南亚国家的同步萤火虫一整年都可以交配,所以在河边经常可以看到它们同步闪烁的景象。

责任编辑:茉莉

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2017-01-17 8:39 PM
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