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加大早教政策力度 工党承诺免除幼教专业学生预付费

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【大纪元2018年10月05日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)联邦工党正在加大对其早期教育政策的力度,承诺如执政将取消在TAFE(技术与继续教育学院)攻读幼教专业学生的前期费用。联盟党政府对工党将如何筹集其十多亿元早教计划的资金提出质疑。

周四,联邦工党领袖肖顿(Bill Shorten)宣布:“如果工党赢得大选,我们将确保所有3岁和4岁的澳洲儿童都能进入幼儿园。”联邦工党承诺如执政将在4年内投入17.5亿澳元,资助学龄前3岁和4岁的儿童每周免费接受15小时的幼儿园教育。

紧接着周五工党又提出免除攻读幼教学位学生的前期费用(Upfront Fees)。肖顿说,鉴于幼儿园和学前班需要更多的教师,工党将免除1万名在TAFE攻读幼教学位学生的前期费用。他说这是为大量涌入幼儿园的儿童做准备。

这是肖顿近日来提出的第二项早教政策,尽管在如何筹集这些资金来兑现承诺上受到了联盟党政府的嘲笑。

工党这接二连三的动作使得政界对其巨额早教计划的争议进一步升级。

据悉尼晨锋报报导,总理莫里森周四反驳了工党将早期教育扩展到3岁儿童的想法,他警告说,如果工党上台并出台这些新政策,人们将面临缴纳更多的税。目前,联盟党政府已为4岁儿童提供幼儿园补贴,工党则希望将补贴扩大到3岁儿童。

按照分阶段的计划,工党对3岁儿童的全额补贴要到2021年才开始,而在未来10年中,整个计划的总成本将达到98亿元。

其实,在工党这些计划出来之前,州级政府对儿童早期教育已有相关政策。新州自由党州长贝丽吉克莲(Gladys Berejiklian)6月曾宣布了一项2亿元的资助计划,将早教扩大到3岁儿童。

维州工党州长安德鲁斯(Daniel Andrews)周四也宣布了类似的计划。“我们将逐步展开这项计划,以便到2022年,维州每个3岁儿童每周都能得到至少5小时幼儿服务。”他说,这是一项补贴65%的计划,每年可为家庭节省3500元左右。

联邦政府也不例外,在联盟党政府现行的政策下,4岁儿童一年可获得约1200元的补贴,即34.8万名4岁儿童每周可获得15小时的免费幼教或补贴。

但工党承诺将3岁儿童也考虑在内。这将使接受补贴的儿童增加1倍,达到约70万名。政府质疑工党将如何负担这笔费用。

联邦教育部长泰安(Dan Tehan)说,各州和行政区最终将为此买单,但没有迹象显示,各州已与肖顿商谈过此事。

工党影子早期儿童教育部长里什沃思(Amanda Rishworth)说,工党会推出“一系列集资方案”,包括修改股息抵免条例,这将能在10年内筹得560亿元。她说:“各州也必须拿出资金,才能真正实现这一目标,但我们相信,我们可以与各州和行政区合作,在全澳提供高质量的学前教育,使儿童在入学前,能接受两年的幼儿园教育。”

责任编辑:尧宁

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