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台湾大学生研发环保纸杯 赴美参赛夺金

国立中正大学团队日前赴美参加“2018国际遗传工程机械设计竞赛(iGEM)”,以一种能替代纸容器内层塑胶淋膜的可分解的“类木质素”取代材料为主题,荣获金 牌肯定。(中正大学提供)
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【大纪元2018年11月15日讯】(大纪元记者钟元台北报导)台湾人爱喝手摇茶饮,由于纸杯、纸便当盒等纸容器有一层不可分解的塑胶淋膜,为此中正大学生研发一种可分解的“类木质素”取代材料,日前赴美参加国际遗传工程机械设计竞赛(iGEM)荣获金牌。

中正大学14日发布新闻稿表示,手摇茶饮年消耗纸杯数量曾高达10.7亿个。然而这些纸杯或便当盒内都有一层不可被分解的塑胶淋膜,使得纸杯难以回收,衍生环境污染问题。为此,由中正大学16名学生组成的跨领域团队,利用基因工程技术,研究具有防水、耐热、可分解等特性的“类木质素”新兴材料,可望取代一般塑胶淋膜。

团队成员顾贺钧表示,大多数人以为纸杯或便当盒能100%回收,事实上,纸杯内部还有一层由薄蜡或塑胶提炼的防水淋膜,虽然能防水、耐高温,却无法被自然分解,因此纸杯回收时,还得额外分离淋膜再个别处理。

成员董元琪表示,纸杯与淋膜分离的程序繁复、成本较高,目前台湾仅一家公司有这项分离技术,甚至有部分资源回收商拒收,导致坊间误传纸杯、便当盒已不用回收,造成回收率偏低,也衍生环保问题。

“要做防水、耐高温,又100%可分解的材料”,团队成员萧乔认为,存在于植物木质部的木质素,由于可被真菌分解,因此是可行的天然材质。

台研发类木质素纸杯 大学生赴美国际赛夺金
纸杯、纸便当盒等纸容器都有一层不可分解的塑胶淋膜,中正大学团队研发一种可分解的“类木质素”取代材料,日前赴美参加国际遗传工程机械设计竞赛(iGEM),勇夺金牌。(中正大学提供)

经团队成员大量阅读有关合成木质素的国外论文后,选用欧洲云杉、火炬松等物种的过氧化物酶、漆酶基因,并放入嗜甲醇酵母菌中产生酵素,再将酵素与形成木质素的单体“松柏醇”反应,做出类木质素材料。

萧乔说,团队研发的类木质素材料能被枯草杆菌完全分解,未来可用来做成纸容器内层的防水淋膜;而类木质素材料被真菌大量分解时所产生的甲烷等温室气体,也可望作为燃料或发电等使用。

中正大学表示,“国际遗传工程机器设计竞赛”是美国麻省理工学院主办的全球高等级合成生物学竞赛,参赛学生须利用合成生物学解决生活常见问题。中正大学团队从全球340组队伍中拿下金牌,并入选最佳新应用项目、最佳产品设计,未来将申请专利,为纸容器环保材料开辟一条新路。

责任编辑:叶紫微

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