距地仅6光年 系外超冷“超级地球”被发现

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【大纪元2018年11月15日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)欧洲天文学家发现一颗太阳系外的“超级地球”,质量约为地球3.2倍,十分寒冷,围绕距离地球非常近的一颗恒星——红矮星巴纳德星(Barnard’s star)运行。

这颗“超级地球”虽然质量大于地球,但小于太阳系中的冰巨星,如海王星和天王星;且这颗行星十分寒冷,气温零下约170摄氏度。这颗行星及其恒星巴纳德星是太阳系的邻居,距离地球约6光年,是距离太阳系最近的孤立恒星。几十年来,天文学家一直在寻找这颗恒星周围的行星,但一直一无所获。

新发现的“超级地球”被称为巴纳德b星(Barnard’s Star b),是距离地球第二近的已知系外行星,且是夜空中运转速度最快的星。系外行星是指太阳系外的行星。

该研究于11月14日发表在英国《自然》杂志,研究首席科学家、西班牙太空科学研究所的里巴斯(Ignasi Ribas)发表声明说:“经过仔细分析后,我们对这颗行星的存在有99%的信心。”

巴纳德b星艺术照。(ESO/M. Kornmesser/wikimedia coomons

里巴斯及其同事分析了20年里多个设备记录下来的巴纳德星径向速度数据。他们发现,每隔233天数据中就会出现一个低振幅信号。分析认为,可能标示存在一个“超级地球”。

根据这项研究,这颗行星位于一个被称为“雪线”(snow line)的恒星远处,远远超出了可以存在液态水和孕育可能生命的宜居区。所以这颗行星是一个贫瘠、寒冷的世界,其获得来自巴纳德星的光能仅为地球从太阳获得能量的2%。这是因为巴纳德星是一颗红矮星,与太阳这样的恒星相比,红矮星相对较小、温度较低。

阿根廷布宜诺斯艾利斯大学的科学家认为,巴纳德星靠近太阳系,新发现行星的轨道运行时间相对较长,因此该行星是最适合进一步探索的候选地外行星,有望为科学家带来太阳系之外行星的新见解。

该大学天文学家迪亚兹(Rodrigo Díaz)在该研究随附的评论文章中说:“这个非凡的行星为我们提供了行星形成和发展难题的关键资料。”

“这是一个非常令人兴奋的新的候选行星,”麻省理工学院科学家巴拉德(Sarah Ballard)也这样告诉“Sky and Telescope”。

在过去20年里,数以千计的系外行星被发现,但绝大多数并不符合“超级地球”的条件,它们通常距离自己的恒星太远或太近。#

责任编辑:叶紫微

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