帮蜜蜂上网 研发超级蜜蜂 拯救蜂群危机需要你

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【大纪元2019年10月24日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)蜂类是世界上最重要的昆虫之一,他们是自然界中最主要的授粉者。根据调查,全世界由蜂类授粉的作物总产值高达5770亿美元,对美国农业有240亿美元的贡献,提供人类三分之一的食物来源。如果没有了蜂类,对生态将有很大的影响,我们也可能陷入粮食危机。

然而随着气候异常、病虫害、大面积种植单一作物及农药过度使用等原因,许多地区都有蜂群大量减少的情况。据报导,去年冬天美国蜂农就损失了40%的蜜蜂数量,巴西也传出有5亿只蜜蜂农药中毒死亡。今年春天,台湾的养蜂产业也大大受损,蜂蜜产量只剩下以往的一成。

更有甚者,除了蜜蜂数量下降,全世界还有超过两万种访花性蜂类,这些野生蜂大小、口器长短不同,恰好适应于不同种类的植物,若是数量也持续锐减,将会影响大量的开花植物,对各地区的生态造成巨大冲击。

对此,科学家们伤透脑筋,希望研究蜜蜂与环境的关系,让自然界恢复原本盎然的生机。

除草剂干扰蜜蜂肠道,进而失去导航能力

蜜蜂数量的锐减,是多方面原因造成的,其中一个主因是农药使用不当。报告指出,全球使用最广泛的除草剂“农达”(Roundup,台湾译作年年春)其中的一项成分嘉磷塞(Glyphosate),会干扰蜜蜂的肠道菌丛,最后破坏蜜蜂的记忆、影响导航能力。

长期研究除草剂嘉磷塞对生物影响的麻省理工学院学者史蒂芬妮·辛耐芙(Stephanie Seneff)解释,蜜蜂与人类一样,相当依赖微生物群来帮助消化食物并增强免疫力,除草剂破坏了蜜蜂的肠道微生物群,导致蜜蜂更容易受细菌感染。同时,嘉磷塞也会透过脑肠轴线(gut-brain access),影响蜜蜂的中枢系统。

另外,近年来也发现曾大行其道的杀虫剂益达胺(Imidacloprid),对蜜蜂也有很强的毒性,会造成蜜蜂学习力和记忆力降低,进一步造成族群瓦解。

这些影响蜂类的农业用药,最后也会累积在人体内。根据加州大学圣地亚哥分校的一项研究,研究者收集2014~2016三年间的测试数据后发现,由于嘉磷塞的广泛使用,人类体内平均嘉磷塞水平,在20年内已提高了1208%,增加了许多癌症的风险。

大规模单一作物,造成蜜源不足

造成蜜蜂与野生蜂类难以生存,大规模种植单一作物也是重要的原因。为了让生产符合经济效益,现代化农业会清除农地中的杂草与野花。对蜂类来说,只有在作物开花期有食物。其余时期严重缺乏食物来源,对它们来说就像来到沙漠。另外,都市快速拓展、森林大火更加频繁等,也会让蜂类的栖地以及蜜源植物大大减少,让野生蜂类数量岌岌可危。

在世界各地,许多农场已经没办法倚赖自然界的授粉昆虫来授粉,必须请蜂农特地载着蜂箱来进行有偿授粉。于是,蜜蜂从大自然的采蜜工转型成替人类服务的授粉工,被蜂农装在大卡车上辗转各地,也让蜜蜂疲累不堪,增加生存的压力。

人为加速了病虫害侵扰

病虫害是造成蜜蜂集体死亡的另一大原因,而人类也起到推波助澜的作用。

像“瓦螨”(Varroa mites)就是蜂类的体外寄生虫,会吸食蜂类体液,使其寿命缩短。瓦螨原本寄生在东方蜂上,经过长久的适应,东方蜂会咬断瓦螨的肢体,使其失去体液而死亡。西洋蜂被引入东方后,瓦螨也转移到西方蜜蜂上,进而传播至全世界,对蜂类造成严重的危害。

东方蜂近年来则受到囊雏病(Sacbrood Disease)感染肆虐,囊雏病是由一种RNA病毒所引发的蜜蜂疾病。最早在1964年于西洋蜂身上发现,1976年这种病毒陆续感染了东方蜂,造成东方蜂群数大量减少。

阿根廷公司研发超级蜜蜂

为了增加蜜蜂的健康与授粉效率,总部位于阿根廷的新创公司Beeflow,为蜜蜂开发了一种特殊的营养配方,增强它们的免疫力,让蜜蜂可在低温下提升7倍的飞行量。今年6月,Beeflow获得创投基金Ospraie Ag Science的300万美元投资,并计划在美国建立一支团队。

根据Beeflow的CEO马帝雅斯·婓尔(Matias Viel)说:“我们认为,蜜蜂越健康,免疫系统越强,蜜蜂可以工作更好,表现更好。”他解释,蜂农大约每周以这种植物性配方喂养蜜蜂一次即可。其中包含糖、水和独家成分。

Beeflow表示,该配方在阿根廷取得了很大的成功,杏仁、蓝莓、苹果和奇异果单位产量提高了90%。该公司去年冬天也在俄勒冈州的一个农场进行试验,结果蓝莓的大小增加了22%。

瑞典研究员将16万只蜜蜂连上网

为了进一步确定蜂类死亡的原因,瑞典研究者也将蜂巢“数位化”,将16万只蜜蜂连上网路,方便研究员远端监控,追踪蜜蜂的数量与动向。

执行研究的北欧软体顾问公司Tieto表示,利用数位化的技术,可以更好地追踪蜜蜂的数量,并了解蜂群的生存能力以及生产的蜂蜜量,有助于研究和保护生物多样性。研究人员埃克斯特罗姆(Mikael Ekstrom)说,目前Tieto正在与瑞典国家养蜂人协会讨论,如何在全国范围内扩大该项目。

沃尔玛研发机器蜜蜂

虽然听起来像是科幻小说,但美国零售业龙头沃尔玛(Walmart)于 2018 年申请专利,企图在小型无人机加装小摄影机,成为授粉机器人,沃尔玛同时还申请5个其他农业无人机专利,包括:监测作物健康、除虫等等功能,希望透过无人机消灭害虫,以减少使用杀虫剂等。

除沃尔玛之外,也有许多机构研发机器蜜蜂,如:哈佛大学的RoboBees微型无人机、乔治亚州的萨凡纳艺术设计学院的Plan Bee机器蜜蜂,以及日本产业技术总和研究所(AIST)的蜜蜂机器人等。

面对虫虫危机,我们可以做什么?

根据研究报告,由于面对类似的生存压力,许多蜂类以及其他授粉昆虫(如:蝶类、蛾类等)的数量都在下降。就像台湾多年来推广城市养蜂的蔡明宪所说,蜜蜂就像一把钥匙,可以重新开启人与环境的关系。

“单纯只靠养蜂,环境不会变得更好。”蔡明宪说:“还要看到背后的人与环境的关系,以及人与人的关系。”其实,身为关心环境的个人,我们也有很多可以努力的方向。

1. 善加利用家中及公共空间,种植蜜源植物。

栖息地与野花的消失,是蜜蜂与其他授粉昆虫消失的原因之一。可以藉由复育野花,善加利用家中阳台、花园、公共空间,为它们提供可能的庇护。

2. 支持有机农法,减少农药使用。

英国土壤协会表示,杀虫剂的使用是蜜蜂消失的原因之一。有机农法能维持更丰富、数量更多的野花及昆虫。

3. 养蜂也可以自己来

近年来各国都有组织推动“城市养蜂”行动,如:日本东京银座商圈即推出“银座蜜蜂计划”,让12万只蜜蜂居住在市中心11楼楼顶。台北市中崙高中,也开设了养蜂课程,建置校园屋顶养蜂场。蔡明宪说:“了解源头生产过程,才能重新思考人类、生态和经济生产的良性循环和连结。”

4. 购买本地生产的蜂蜜

本地生产的蜂蜜不需长途运输,可省下运送货物的碳足迹。更重要的是,进口蜂蜜可能带有国外的细菌和孢子,被丢弃的蜜蜂罐可能会吸引当地的蜜蜂取食,造成疾病感染散播。若购买进口蜂蜜,丢弃装蜂蜜的瓶罐前务必彻底洗干净。◇

责任编辑:茉莉

 

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