击败哈佛辩论队 美国3名囚徒改写人生

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【大纪元2019年10月28日讯】(大纪元记者梁砚综合报导)4年前,三名美国囚徒击败哈佛大学辩论队的消息成为热点新闻。如今这三名年轻人中,有两人已刑满出狱,重返社会,甚至在华尔街找到职位。另外一人已在监狱大学内获得硕士学位,打算刑满后,进入公共健康领域工作。

他们说,“我们的经历是关于勤奋、救赎和希望的故事”。

这三人分别是塔哆(Dyjuan Tatro)、波兰科(Carlos Polanco)和施耐德(Carl Snyder),他们曾共同在巴德监狱大学计划(Bard Prison Initiative)中学习。该计划为纽约六所监狱中的囚犯提供大学课程,并给予符合毕业标准的学生,提供专科或学士学位。目前被巴德监狱计划录取的囚犯生有三百多名。

据《华尔街日报》报导,33岁的塔哆两年前刑满出狱后,在曼哈顿定居,从事政府事务和发展巴德监狱大学计划的工作。他帮助美国议员更深入了解监狱大学计划,并希望他们提供资金,让项目继续发展。

35岁的波兰科也在两年前出狱。他正在撰写自己的回忆录,拥有一份简单的生活。他说,自己可以自由地在市场上购买喜欢的书来读,仅这一点就让他感到十分满足。“读书时我常会忘记时间,这种感觉挺好的。”波兰科说。

42岁的施耐德最早要到2024年才能刑满出狱。他已经在巴德计划中获得了硕士学位,并将继续学习有关公共健康的大学课程。

这三人几年前都在巴德计划的辩论队中接受培训,并在2015年代表巴德与哈佛辩论队交锋,辩题是“美国公立校是否有权拒绝无证学生入学”。

辩论会的一段视频显示,塔哆发言时说:“这些弱势学生如果不能像其他孩子一样接受教育,他们更容易对生活失去目标、或走向犯罪、被捕入狱、走向失败的人生。这些已经是我们看到的事实。”这时,台下的一名囚犯观众眼里涌出了泪水。

最终,巴德队的演讲战胜了常青藤名校。

他们说,在巴德辩论队的经历让他们一生难忘,队友已经成为自己的挚交。

最让他们高兴的是他们的经历也许会改变人们对囚犯的固有看法。塔哆说:“我们获胜的过程是关于勤奋、救赎和希望的故事”。

巴德监狱大学辩论队有20名队友,分别来自纽约不同的监狱。在过去6年的11场比赛中,他们输过2场。今年春季,他们与来自英国的剑桥大学辩论队交锋时,再次获胜。

这三人的故事已被美国制片人拍成一部纪录片,取名“栅栏后的大学”(College Behind Bars)。

“谁能上大学?这超越人们的想像。”

塔哆之前因袭击他人被判入狱12年。之后,他在巴德计划中学生数学专业,获得了学士学位。

出狱后,他曾为美国国会众议员马伦尼(Patrick Maloney)工作,提供有关美国刑事司法改革的资讯和建议。目前,巴德监狱大学计划已经推广至美国其它地区的监狱。

现在,塔哆住在曼哈顿,从事政府事务和发展巴德监狱计划的工作。

“我们所做的是打破人们对上大学的固有看法,以及大学教育能达到的目标或许比人们想像的更远。”塔哆说。

如今,监狱内大学教育项目主要靠个人捐款来维系。这个项目的领导者正在试图说服联邦政府,希望能为囚犯生获得联邦助学金(不需要偿还的资助金)。根据1994年国会通过的一项法案,囚犯不能申请和获得联邦助学金。

2016年,美国教育部开展了一个试运行项目,允许包括巴德学院在内的少数大学,将少部分联邦助学金划拨给监狱大学,让囚犯生也能获得联邦助学金。该项目资金被命名为“第二次机会助学金”。最近,这个项目获得国会两党议员的支持,得以延长下去。

有批评意见说,纳税人的钱不该用在罪犯身上,尽管这是为他们获得教育,因为众多的守法公民还在为偿还学贷而奔波。

纽约州参议院共和党领袖瑞孚(Scott Reif)说:“这些资源应该用在中产家庭上,他们还在为支付孩子的学贷而不懈努力。”

支持“第二次机会助学金”的非党派组织Randy Corp.提供数据说,为囚犯提供教育补助金,不仅能帮助囚犯获得教育和知识,还会减少他们再犯的机会。

纽约州政府数据显示,纽约一所监狱每年为每名囚犯支付的费用平均达到6万9000美元。同时,40%的囚徒在刑满释放后3年内,因再次犯罪被送回监狱。

巴德大学计划的数据显示,他们每年花在每名囚犯生的费用是9000美元。这些囚徒刑满释放后的累犯率不到4%。

“回馈他人 热情高”

多年前,波兰科因误杀罪被判入狱14年。两年前他出狱后,开始写回忆录。平时,他喜欢沉浸在自己喜欢的读物中。

他还在一间无家可归者收容所任数学老师,包括帮助大学新生适应大学生活,克服课业负担。

“我对这项工作充满热情。我希望通过自己对大学学习的了解,来帮助他人,特别是学生们,让他们不要被一时的、难以应付的课业量,搞得不知所措。”波兰科说。

去年,波兰科读完了生物学领域的应用数学专业,获得学士学位。

之后,他做过办公室经历和私人培训师。目前,他在位于曼哈顿的一家投资公司40 North任应收账款分析师。从他的办公室,可俯视曼哈顿全景。

“辩论让你必须全部浸没在辩题中,这个过程要求你对辩题做十分全面和深入的了解和研究,这种技能可以应用在你未来的所有工作中。”波兰科说。

“成为有善心的思想者”

42岁的施耐德最早要到2024年才能刑满出狱。他在读10年级时辍学。后因谋杀罪被判刑,当时他的儿子还是个婴儿,如今已经22岁。

施耐德对自己犯下的罪行深感歉疚,并努力让自己积极地面对生活,准备日后重返社会,成为对他人有益的人。

进入巴德监狱大学学习后,施耐德已经获得了社会学学士学位,以及等同于纽约神学院的硕士学位。

目前他正在撰写论文,题目是“新约:恢复和培养公民意识,让青年人拥抱社会”。其中,他特别呼吁为学生们增加辩论课,因为他体会到,学习和参加辩论会让学生就重要的社会议题,获得不同方面的解读和含义,从而能够减少因缺乏信息或知识引发的冲突。

“我们需要富有善意的思想者。”施耐德说。

他还经常想起他的两位辩友,塔哆和波兰科,并为他们在“外面”的成就感到骄傲。

“我感觉,他们把我的一部分生命也带出去了。” 施耐德说。

川普推动司法改革:“给他们重返社会的机会”

10月25日,美国总统川普(特朗普)因推动和签署具有司法改革里程碑意义的《第一步法》而获得跨党派司法奖。当天,他出席了南卡州哥伦比亚本尼迪克特学院(Benedict College)为此举行的“2019年第二步总统司法论坛”。

川普在去年签署《第一步法》后,监狱内的囚犯数量减少,监狱运营成本降低,以往被判过重的案件被纠正。

川普曾说:“我们称之为《第一步法》,但我更愿意将其称为‘刑事司法改革’,因为这会带来《第二步法》和《第三步法》的出台。”

他在25日的司法论坛上说:“我们撤消了1994年的《克林顿刑法》,因为那些条款对非裔美国人社区造成了极大的伤害。”

川普也提到,由于美国经济正强劲,那些离开监狱的人,更有机会获得新生活。

“由于我们的减税政策、削减监管……和能源改革等,我们的经济正在蓬勃发展,失业率仍然很低。对于出狱者来说,他们能很快找到工作。那些负责招聘的人士说,这些人在工作中的表现实在太棒了,有点不可思议。或许我们强大的经济就是司法改革中最好的催化剂。”川普说。

上周,司法部官员在国会听证会上表示,由于已完成的司法改革对犯人的量刑减少,目前已有1,500多名囚犯获得提前释放;另外还有3,000名囚犯由于表现良好,获得减刑或提前释放。

同时,根据《第一步法》的授权,家庭监禁的使用范围将扩大,会有约2,000名低风险罪者在家中接受监禁。#◇

责任编辑:叶紫微

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