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申请美国顶尖大学 光有硬实力还不够

分数是硬件与基础 名校落在软实力中挑学生 软实力从申请文书及补充材料中体现

汤森哈里斯高中中英双语辅导老师王稚鹤讲解,顶尖大学还从软实力中挑选学生。 (林丹/大纪元)
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【大纪元2019年10月28日讯】(大纪元记者林丹美国纽约报导)“硬实力是学生申请大学的基础,但是竞争激烈的、顶尖的高校,还要看学生的软实力,它们通常叫“holistic review”(整体审核)。”27日,台湾会馆邀请“汤森哈里斯高中”(Townsend Harris High School)的中英双语辅导老师王稚鹤,为华人家长讲解大学申请

台湾会馆举办大学申请讲座,从左至右:黄耀良、王稚鹤、方秀蓉、Toby Stavisky、李立民。
台湾会馆举办大学申请讲座,从左至右:黄耀良、王稚鹤、方秀蓉、Toby Stavisky、李立民。(林丹/大纪元)

王稚鹤在纽约市教育局供职超过20年,他曾在史岱文森高中担任辅导老师9年,并担任大学升学指导,在汤森哈里斯高中工作5年。他经常在华人社区及教师工会举办的教育论坛上举办讲座,内容包括“美国的大学有哪些类型”、“如何为升学做准备”、“如何申请大学”、“奖学金及助学金”等。

申请大学时,大学到底看什么呢?王稚鹤指出,大学首先看高中9年级~11年级的总成绩单(transcript),这个总成绩单不仅指分数,还包括课程难度以及分数的走势(三年中,分数是往上升的学生更有优势)。其次还看SAT、ACT以及SAT单科成绩等。另外还有竞赛成绩,例如入围“美国数学奥林匹克竞赛”(USAMO),说明该学生进入这一年全美数学顶尖前400名,在申请麻省理工(MIT)上很有帮助。

王稚鹤指出,学生的总成绩单是学生的“硬实力”,即硬件。“硬实力是申请大学的基础”,但光有硬实力还不够,学生的综合实力无法从分数全部体现出来,比如学生是否具备领导素质、是否有艺术、体育特长等。所以那些竞争激烈的、顶尖的大学在看完学生的硬实力后,还要通过学生的软实力来挑选学生。

“相比之下,那些竞争不那么激烈的大学,比如州立、市立大学(荣誉班除外),他们通常只看硬件,因为他们知道无法招到最好的学生。所以只要分数达到就可以了。”

那么软实力如何体现出来呢?王稚鹤说,从申请文书(Essay)体现出来,“学生软实力的核心在于申请文书,以及大学的补充问题及短文(supplementary materials)。”

申请顶尖大学,需要提前做一系列的工作,不仅是考试成绩,而且要为软实力做准备。王稚鹤说,“Essay非常重要,你写什么,怎么写,百分之百都掌握在学生手里,由学生控制;你有没有这样的背景,有没有这样的基础,就看你之前做的准备工作够不够。”

很多顶尖大学还有自己的补充问题,比如哥伦比亚大学,有一个问题:你如何描绘你理想中的大学?芝加哥大学、耶鲁、哈佛大学全部都有自己额外的补充短文(每篇200字),“申请文书的中心就是自己介绍自己,你的个性、你的思想深度、是否有‘学者思维方式’,都体现在短文中。短文中可写一个故事,作为一个介绍自己的契机。”

“申请文书是否有思想深度?是不是在表现自己?这很重要”,王稚鹤举例说,耶鲁大学招生官曾介绍一个例子,一学生以暑假做义工辅导小朋友的经历,来写申请文书,介绍自己如何与小孩融在一起,他是如何观察这些小朋友的,怎样与孩子一起活动的,“招生官说,可看到这个学生善于与人打交道,最后他被录取。”

另外,在申请表格(common application)上,可填写自己的课外活动、获奖情况,这些也是软实力。

州参议员史塔文斯基、驻纽约台北经文处领务组组长黄耀良、台湾会馆理事长方秀蓉、教育联盟执行总监李立民与200多位家长出席了讲座。◇

责任编辑:李薇

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