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澳西北沿海发现1600万年前“镜像”大堡礁

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【大纪元2019年10月31日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)研究人员发现,澳洲西北部沿海曾经被一条巨大的珊瑚礁链环绕,他们称之为这是现代大堡礁的“镜像”。博士研究生麦卡弗里(Jackson McCaffrey)利用能源勘探者过去60年收集的地震数据,绘制了这个古代“西部大堡礁”的规模。

麦卡弗里是最近发表在《全球与行星变化》杂志上的有关论文的首席研究员。这10万公里的地震数据得到了国际海洋发现项目(IODP)钻探获得的海床样本的补充。

麦卡弗里的博士导师、墨尔本大学副教授加拉格尔( Stephen Gallagher)说,他们的研究显示,这个珊瑚礁群出现于大约在1600万年前。珊瑚礁群最后扩大到大约2000公里,规模类似于今日的大堡礁

研究认为,大约1000万年前,随着海床下沉,这个珊瑚礁群慢慢被淹没,“如今只剩下几个孤立的环礁幸存了下来”。加拉格尔说,当大陆向北漂移时,澳洲基本上掉进了一个大洞。珊瑚礁在下沉的过程中,无法接触到光线。

其它导致珊瑚礁消亡的条件包括,随着印度尼西亚热带水域的流动改变了流径,增加了营养供应,珊瑚礁转向了较冷的水域。

据悉尼晨锋报报导,科廷大学( Curtin University)高级研究员理查兹(Zoe Richards)表示,这些珊瑚礁是澳洲最具多样性的热带珊瑚礁群之一,“近海环礁是如何积累和保持这种高度多样性的,特别是在造礁珊瑚中,这仍是个悬而未决的问题。”

“西部大堡礁”的崛起和几乎完全消失,也可以为了解今天的大堡礁提供线索。加拉格尔说,如今的大堡礁的历史可能不到100万年。

虽然“西部大堡礁”的形状几乎是现在大堡礁的“翻版”,但其消亡的速度比今日的大堡礁要慢得多。快速升温的海水温度促使2016年和2017年大堡礁大规模白化,约一半的珊瑚礁消亡。不断上升的二氧化碳也使得海洋增加了更多的酸性。

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责任编辑:李熔石

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