在美陷入双重困境 抖音海外版何去何从

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【大纪元2019年11月24日讯】(大纪元记者吴馨综合报导)从儿童隐私到国家安全,以及与北京的关系,TikTok这部抖音海外版应用程序正方方面面受到美国立法者的抨击,同时TikTok在美国还面临激烈的竞争。美国月刊杂志《连线》(Wired)称,TikTok在美国正陷入审查和竞争双重困境。

11月5日,美国国会就中国应用程序所带来的隐私、安全与审查问题举办了听证会。参议员乔什‧霍利(Josh Hawley )邀请了TikTok,但该公司拒绝派高管参加。TikTok到底是一家怎样的公司,是否受到中共的控制,是否保护数据隐私,以及它在美国的经营是否合法,这些问题都被专家们一一指出,并引起美国社会各界及媒体关注。

美国父母们应该去了解TikTok是什么

参议员霍利是美国国会科技领域发声最响亮的批评家之一,他对美国参议院犯罪和恐怖主义问题小组委员会(Senate Subcommittee on Crime and Terrorism)说:“父母们,如果你们不知道TikTok是什么,那就应该了解一下。这是一家受到中国共产党侵害的公司,他们知道你们的孩子在哪里、他们的面貌、他们的声音、他们在看着什么,以及彼此分享什么。”

TikTok是抖音的海外版,这款共享视频短片的平台由中国初创公司字节跳动(Bytedance)所有。《连线》的记者路易丝‧马塔基斯(Louise Matsakis)表示,从某种角度来讲, TikTok的崛起时刻不可能更糟糕了,虽然其受欢迎程度急剧上升,但此时的美中关系已变得更加冰冷,与此同时,在去年发生了像脸书的剑桥分析(Cambridge Analytica)丑闻后,美国监管机构比以往更加密切地审查社交媒体公司的数据隐私。

现在,TikTok也因数据隐私问题而受到抨击。最重要的是,它必须解释与北京的关系。

美国参议院犯罪和恐怖主义问题小组委员会、参议员霍利相当质疑TikTok软件涉及的隐私问题。(Scott Olson/Getty Images)

与北京关系:切不断

马塔基斯表示,在11月5日国会山举行的听证会上,立法者和国家安全专家质疑TikTok是否真的如公司所言独立于中共政府之外开展业务。

虽然TikTok拒绝派高管参加听证会,但该公司的美国总经理凡妮莎‧帕帕斯(Vanessa Pappas)在其网站上发表了一份冗长的声明。她写道:“每天,我们的美国团队都会做出我们认为最适合美国市场的决策,而且我们有这样做的独立性。”帕帕斯还表示,TikTok将有关美国用户的数据存储在美国境内,其针对美国市场的内容审核小组也位于加利福尼亚。

但这些说辞并不能证明该公司实际上的独立性。《华盛顿邮报》在听证会之前发表了一篇文章,采访了几位曾在TikTok工作的员工,他们表示,中国管理人员指示他们审查该平台上的视频。

上个月,参议员查克‧舒默(Chuck Schumer)和汤姆‧科顿(Tom Cotton)给美国情报官员写了一封信,要求他们调查TikTok构成的国家安全风险,包括“审查或操纵某些内容的可能性”。

TikTok还告诉《华盛顿邮报》,它最初希望根据一套集中的规则来管理其平台,但后来重新考虑了“一刀切”的做法,现在,它针对其运营的每个区域都制定了不同的政策。

但这样的说法并不能说服立法者们。同样在11月5日,参议员玛莎‧布莱克本(Marsha Blackburn)向TikTok负责人朱骏(Alex Zhu)发了一封信,要求该公司在11月26日之前回答一系列与儿童隐私有关的问题。

布莱克本写道:“至关重要的是,与中国有关的搜集美国儿童数据的行为必须结束。因TikTok归字节跳动所有,因此该应用程序受外国法律的约束,允许中国(中共)政府获取信息和技术。”

Tiktok专注于年轻人音乐创作短视频App,但美国立法者和国家安全专家质疑其是否独立于中共政府的审查之外。(Joe Scarnici/Getty Images)

可能搜集部队数据 议员:风险太高

梅甘•迈尔斯(Meghann Myers)是五角大楼《军事时报》(Military Times)的负责人。她近期也撰文表示,美国财政部正在调查,军事单位使用TikTok后,其用户数据是否会与中共政府共享一事。

佛罗里达州参议员马可‧卢比奥(Marco Rubio)于10月致函美国财政部,要求对TikTok的国家安全问题进行调查,因为他们按照中国(中共)法律来处理美国用户的数据。

卢比奥11月5日在给《军事时报》的一份声明中说:“ 通过面部识别、定位数据和基于人工智能的图像扫描技术,能让中共政府获得敏感信息。在不正确的人的手中,这种信息不仅对所涉个人,而且对美国国家安全构成风险。 ”

迈尔斯表示,美国国防部和军方每年都对所有部队进行网络意识培训,其中包括有关如何确保信息安全在线的指南。包括关闭应用程序的地理标记,以及控制它们分享有关自己或家庭的信息。

但霍利在11月5日听证会后回答美国之音提问时说,他很可能建议美国政府和军方人员停止使用TikTok。他说:“我认为,现在的安全风险实在是太高了。我想,每个使用TikTok的人,特别是那些处在美国政府和军方敏感职位的人都必须明白,他们的数据是不安全的,要了解TikTok所搜集数据的广度。”

受调查后 TikToK或剥离Musical.ly

马塔基斯表示,目前尚不清楚立法者的严格审查是否会对TikTok在美国的业务产生实质影响。但此前路透社曾报导,美国外国投资委员会(CFIUS)对两年前字节跳动以10亿美元收购Musical.ly的案子展开调查。该调查可能出现的最糟糕结果是,外国投资委员会将迫使TikTok放弃与Musical.ly有关的资产。

美国科技媒体网站《边缘》(The Verge)硅谷新闻的编辑凯西‧纽顿(Casey Newton)表示,Musical.ly是字节跳动在2017年以10亿美元收购的美国应用程序,该程序为TikTok奠定了基础。而路透社独家报导说, TikTok在收购Musical.ly时并未寻求美国外国投资委员会的许可,这使美国安全小组现在有机会对其进行调查。

纽顿认为,因为此案,美国外国投资委员会很有可能要求中方撤资。

竞争压力:前所未有

TikTok受到美国监管的压力越来越大,而另一方面其受到的竞争压力也越来越大。

《纽约时报》(New York Times)近期整理了TikTok目前所面临的竞争威胁,其中包括:脸书Lasso, Instagram即将推出名为Clips的功能,谷歌考虑购买名为Firework的应用等。

纽顿认为还有一款名为Triller的应用程序,该应用程序上个月筹集了2800万美元,并表示已经拥有1300万用户。

纽顿分析, TikTok的用户保留率,即每周返回该应用程序的用户百分比低于脸书或Instagram时,竞争威胁就更大。自从字节跳动减少了在其它社交平台上向新用户投放广告所花费的资金以来,新用户数量一直在下降。纽顿认为,机器学习支持的娱乐应用程序的基本思路是,向用户显示大量中间插有广告的有趣视频,这些很容易复制,这就是现在更多的风险投资涌向这一领域,导致竞争的原因。

TikTok将受到脸书开发的“Lasso”、Instagram开发Clips功能的竞争。(LIONEL BONAVENTURE/AFP via Getty Images)

TikTok下载次数首度放缓

《边缘》网站的另一位记者尼克‧斯塔特(Nick Statt)也认为, TikTok可能正在接近其全球知名度的上限。他表示,TikTok在中国以外的市场推出两年半时间里,取得了惊人的增长,总共吸引了15亿用户,到目前为止,今年也已增加了超过5亿用户。但是根据来自移动分析公司SensorTower的新数据,TikTok刚刚经历了首次增长放缓。

截至9月30日的第三季度中,TikTok首次下载次数为1.77亿次,比去年同期下降了4%。

彭博社报导,用户增长的下降可能与该公司在脸书上的广告支出下降有关。斯塔特表示,尽管TikTok仍然是一种全球现象,但由于美国立法者日益严峻的质疑,以及包括脸书创始人扎克伯格等竞争对手的批评,导致用户增长放缓。

只要公司背后有中共影子 信誉就面临缺口

纽顿表示,面临种种压力,字节跳动已经开始部署发言人的阵营,以反对审查制度的指控,并提高对公司的正面看法,包括聘请一家独立的美国律师事务所来审查其内容审核做法,它还聘请了一家美国公司对其安全实践进行审核。

但是随着压力的加剧,TikTok可能会发现它几乎没有支持杠杆。纽顿认为,只要该公司商业行为的背后有中共的影子,TikTok就会面临信誉上的缺口,而且到目前为止没有办法可以弥补。

马塔基斯也表示,不管TikTok在华盛顿的聚光灯下会停留多长时间,其声誉无疑已改变。随着监管机构关注从儿童隐私到中共规定的审查制度的所有内容,TikTok将必须认真对待。

本文首发于《真相中国》周刊 2019.11月号/第18期 #◇

责任编辑:林妍

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