西雅图与金郡联合治理无家可归者问题

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【大纪元2019年12月19日讯】(大纪元记者燕瑾西雅图编译报导)金郡议会在12月11日投票通过决议,设立地区无家可归者管理委员会,并与西雅图市共同协调管理金郡和西雅图市无家可归者问题。12月16日下午,西雅图市议会也以投票方式通过了修订后的协议。紧接着,西雅图市市长珍妮·德坎(Jenny Durkan)和金郡郡长道·康斯坦丁(Dow Constantine)在12月18日共同签署了这个协议,正式批准西雅图市与金郡联合成立地区无家可归者管理委员会,统筹治理两地区的无家可归者问题;德坎和康斯坦丁还出席了当天该委员会在新总部举行的成立仪式。

协议提出,建立由9名民选官员和3名有无家可归经历的人组成一个管理委员会,负责融资与资金分配,并监督一个由13名成员组成的执行委员会。13人的执行委员会负责执行管理委员会设定的目标,其工作范围包括西雅图市与金郡地区无家可归者的外展服务、分流、避难所、快速安置、过渡性住房和永久的支持性住房。

地区无家可归者管理委员会的财政总预算是1.32亿美元,其中7千5百万美元来自西雅图市,5千7百万美元来自金郡。金郡还鼓励其辖区的其它38个城市也参与进来,但是这些城市没有负担财政的义务。

多年来,无家可归者的种种事件,一直是西雅图市和金郡地区解决不了的棘手问题。过去,金郡是由6家分属市、郡和联邦的不同机构处理无家可归者问题,各行其是,资源分散。

据了解,成立一个统一的地区无家可归者管理机构的想法,源于2018年1月民选官员、慈善家和非营利组织的一次会议。但也有媒体报导,这个设想最初是由金郡郡长道·康斯坦丁和西雅图市市长珍妮·德坎提出的,两人曾在2018年12月就创建新机构的意图发表过初步声明。不论源头在哪,成立地区无家可归者管理委员会协议的最终获准,应该是市、郡和其它利益相关者一年多的努力结果。

康斯坦丁在西雅图市议会投票通过协议后的一份声明中表示,周一通过的文本与他最初提出的有很大不同,但仍不失为正确的一步,是把各自为政的无家可归者服务系统整合到一起,所做出的大胆且富有创新的回应。它将减少信息的不对称性,改进数据的使用,让合适的人参与进来,创建并实施解决方案。

德坎在周一的一份邮件声明中回应,“今天是历史性的一天。今天,我们将翻开新的篇章,应对本地区最艰巨的挑战。”

在过去的几周,金郡议员珍妮·科尔-维尔斯(Jeanne Kohl-Wells)一直在促进和推动协议通过。她表示,一个统一的地区性权威机构,将会提高成本效率和成本效益。她特别强调,新协议旨在使纳税人的资金得到更有效的利用,而不是再征缴纳税人的钱。

西雅图市议员洛雷娜·冈萨雷斯(Lorena Gonzalez)是唯一投反对票的人。她表示支持当局成立地区性管理机构,但她认为,决议文本有“重大缺陷”,那就是,不允许再探讨新的资金来源,且民选官员可能拥有太多的决策权。对此,德坎市长和康斯坦丁郡长在致冈萨雷斯议员的信中表示,她的担忧将在权力机构启动后得到解决。

近年来,西雅图市政府和金郡政府为了解决无家可归者带来的种种问题,不可不谓殚精竭虑。无奈,西雅图市和金郡无家可归者人数日益增多,带来的社会问题越发瞩目。展望新的一年,市民们期盼着一个更好的生活环境。

责任编辑:舜华

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