被曲解的成语:食不厌精 脍不厌细

文/孙书香

年末祭祀祖先的时候,欧阳观说:“祭品怎么丰盛,也不如生前的些微孝行啊。”图为清 黄钺《画龢丰协象》第五幅《黄羊祀灶》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

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人心中有神、有礼,才会自我约束。脱离儒家文化的内涵,就会把这句话曲解成唯物享乐的借口了。

食不厌精脍不厌细”,如今被现代人解释成在吃的方面要非常讲究:米越精致越好,肉切得越细越好,其实,这是对孔子的误解。

这句话出自《论语‧乡党》:“斋必变食,居必迁坐。食不厌精脍不厌细。食殪而餲,鱼馁而肉败,不食。色恶不食,臭恶不食。失饪不食,不时不食。割不正,不食。……”

从上下文连贯起来看,这句话应该放到孔子对祭祀食物的要求里去认识,它不是孔子对日常饮食的讲究。

这就有个对祭祀的理解问题。1949年中共篡政以后,孔子被中共解读成无神论者,但如果孔子不信神,他为什么祭祀哪?而且,孔子最看重的就是祭祀祖宗与天地神明。其实,真实的孔子虔信神灵,在《中庸》中孔子写道,普通人看不见神、听不到神,但鬼神主宰造化,因此他强调对鬼神的祭拜要“斋明盛服”, 孔子说祭神如神在,虽然看不到神,祭祀时,也要如同神在眼前一样敬畏。

所以,“食不厌精,脍不厌细”应该是指祭祀的食物,不能像寻常饮食那样处理,祭祀的米要饱满完整,尽可能精细,肉尽可能切得薄与均匀。食物原料与加工讲究洁净与切割方式,都是恪守祭礼食规,以示对祖先、神灵的虔诚,如此才能达到儒家的尽“仁”尽“礼”。

祭祀的米要饱满完整。(fotolia)

钱穆先生则认为,“不厌”之意是“不饱食”,意思是斋戒的时候,一定要改变平常的饮食习惯,不要因为食物做的好吃而吃的过多,这种解读,也符合孔子一贯的克己复礼之道。

《说文解字》中,厌,“笮也”,笮,“迫也”,即强迫,强求之意。据此意解释这句话就是:米不强求精细,吃肉不强求切得细,对饮食没有太多的需求,这也是“君子食无求饱,居无求安”的一种表现吧。

以上无论哪种释义,都与唯物享乐的现代解读大相径庭。人心中有神、有礼,才会有自我约束,脱离这层儒家文化的内涵,就会把这句话曲解成唯物享乐的借口了。

普通人大多贪图美味,为满足口腹之欲,常常极尽其奢,食物不好吃就少吃或不吃,但孔子除祭祀以外,对吃并不讲究,饭食不因精致而多吃,肉类不因细美而饱食。吃粗粮充饥、喝生水解渴、枕着胳膊入睡,照样乐在其中。君子食必有节,怎么会倡导食物做得精致就多吃呢?“士志于道,而耻恶衣恶食者,未足与议也。”

参考资料:

《论语》
《中庸》
程树德撰《论语集释》
宋丁度等《韵书》
钱穆《论语新解》

责任编辑:李婧铖

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