柳林中的风声(4)

作者:肯尼斯·格雷姆(苏格兰)

河鼠知道,他必须回到那个更宽广、更辽阔的舞台。(shutterstock)

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续前文

歌声停止了,小歌手们忸怩不安地笑着,互相斜眼瞥了对方几眼,然后陷入一片沉默(但只有一下下而已)。接着,一阵幽微、悦耳的声音嗡嗡地从遥远的上空飘来,钻进他们刚刚走过的隧道,传入他们的耳朵里。

原来是远方的钟声响起,正在叮叮当当地演奏充满欢乐和喜悦的乐音。

“唱得太好了,孩子们!”河鼠热情地大声嚷嚷:

“现在你们全都快点进来吧,烤烤火、暖暖身子,吃点热呼呼的东西!”

“对对对,快进来吧,小田鼠。”鼹鼠热切地招呼。

“这简直就跟从前那些老日子一模一样!哎,请顺手把门关上。把那张长椅挪到炉火旁边。现在请稍等一下,我们――欸,河鼠!”

他绝望地大喊,扑通一声跌坐在椅子上,眼泪都快掉下来了。

“我们到底在干嘛啊?家里根本就没有东西可以招待他们呀!”

“这个呀,包在我身上!”河鼠泰然自若地说。

“欸,提灯笼的那个小弟弟!你过来,我有事情要问你。告诉我,现在这个时候还有店家开门吗?”

“当然有,先生,”小田鼠恭恭敬敬地回答:“每年这个时候,我们的店铺都是通宵营业的。”

“那好!”河鼠说:“你马上提着灯笼去帮我买……”

他们俩低声嘀咕了一阵,鼹鼠只零星听到几句像是:

“记住,一定要新鲜的!⋯⋯不,一磅就够了⋯⋯看看有没有伯金斯牌的,别家的我都不要⋯⋯不,只要最好的⋯⋯如果那间店没卖,就换别间试试⋯⋯对,当然了,一定要手工现做的,不要罐头喔⋯⋯好了,你尽力就好!”

最后,只听见一阵金币在爪子间传递的叮当声,那只小田鼠便拿着一个超大的购物篮,提着灯笼匆匆离开,一溜烟就不见了。

其他田鼠在长椅上坐成一排,够不到地的小脚悬在那儿晃来晃去,尽情享受炉火带来的温暖,热热的火苗烤得他们身上的冻疮直发痒。

鼹鼠试着想让小田鼠们放轻松、大家一起聊聊天,但没有成功,于是他就决定问问他们家里的事;他要他们一个个报出自己还有哪些兄弟、叫什么名字,结果发现他们的弟弟多得不得了,不过看来因为年纪太小,所以今年还不能出来唱圣诞颂歌,但他们都很期待能赶快得到爸妈允许,跟着哥哥一起出门。

与此同时,河鼠正忙着仔细查看啤酒瓶上的商标。

“我想这应该是老伯顿牌的啤酒,”他赞许地说:

“鼹鼠你真识货!这可是道地的好酒呢!现在我们可以来调点香料热甜酒了!快去把东西准备好,鼹鼠,我来拔瓶塞。”

甜酒很快就调好了,他们把装着酒的锡壶伸到烧得艳红的炉火里加热;过没多久,所有小田鼠就都啜着甜酒、呛到咳嗽(因为只要一点点热甜酒,后劲就很大了),边擦眼泪边笑,忘却了他们这辈子曾感受过的寒冷。

“这些小家伙还会演戏呢!”鼹鼠对河鼠说:

“那些剧本全是他们自编、自导、自演的,而且演得很棒喔!去年他们演了一出很精彩的话剧,故事是说,有只田鼠在海上被一名野蛮的北非海盗抓走,逼他在由奴隶和罪犯负责划桨的大帆船上划船;后来田鼠逃了出来,再度回到家乡,却发现他心爱的女孩进了修道院当修女。欸,你!你有演那出话剧啊,我记得。站起来朗诵几句给我们听吧。”

那只被点名的小田鼠站了起来,害羞地咯咯笑着,然后看了一下房间四周,完全说不出话来。他的同伴纷纷替他加油打气,鼹鼠也半哄半劝,一直鼓励他,河鼠甚至还抓着他的肩膀使劲摇晃,可是还是没用,那只小田鼠依旧克服不了怯场的毛病。

他们全都围绕在他身边,就像一大群水手依照皇家人道协会(Royal Humane Society)的规范去抢救一个长时间溺水的人一样,费尽心思,拚命地想让他开口。就在这个时候,门闩“喀哒”一声弹开了,那只提着灯笼的小田鼠再次出现在门后方。他扛着沉甸甸的购物篮,踉踉跄跄地走了进来。

等到篮子里那些食物全都一股脑儿地倒在桌面上时,就再也没人提起演戏的事了。

在河鼠的指挥安排下,大家不是去做某件事、就是去拿某样东西,每个人都有自己的任务要完成。短短几分钟,晚餐就准备好了。

鼹鼠坐在主人的位置,感觉自己好像在做梦似的。看到刚才还是空荡荡的桌面,现在已经摆满了丰富美味的佳肴;看到他那些小朋友脸上笑容满溢、闪着快乐的光芒,迫不及待开动的样子,他也顾不得礼貌,立刻动手大吃起来(说真的,他这时候也已经饿到不想管礼貌了),尽情享受这些仿佛是用魔法变出来的食物。

他开心地想,这次回家的结果最后竟然这么幸福、这么圆满。他们边吃边聊,谈些过往的老时光,小田鼠们还告诉鼹鼠最近发生的当地新闻,竭尽所能地回答他提出的上百个问题;河鼠几乎没说什么话,只是仔细地照顾好每一位客人,看他们想要什么、吃得够不够,好让鼹鼠不用为任何事烦心。

晚餐终于吃完了。小田鼠们非常感激,说了很多和节庆有关的祝福,然后就带着满口袋给弟弟妹妹的礼物,叽叽喳喳地走了。

等到最后一位小客人离开、关上门,灯笼的叮当声逐渐远去之后,鼹鼠和河鼠便将壁炉里的火拨旺、把椅子拉近,热了最后一杯睡前甜酒,讨论这漫长的一天里所发生的事。

最后,河鼠打了一个大哈欠说:“鼹鼠,老弟,我累得要命,准备躺平了。光是‘想睡’这两个字还不足以形容我的感受。你的床在那边是吧?好,那我就睡这张。这间小屋的设计太巧妙了!什么都很方便耶!”

话一说完,河鼠便爬上床,用毯子紧紧裹住身体,坠入了沉沉的梦乡,就好像一束大麦落入收割机的怀抱一样。

疲惫的鼹鼠也巴不得赶快去睡。他立刻上床,一头倒在枕头上,心里觉得好快乐、好满足。不过,他在闭上眼睛前,还环视了一下这间老房间。

在炉火的照耀下,房间看起来变得好温煦、好柔和。闪烁的火光洒在那些他所熟悉的亲切事物上,这些东西早就在不知不觉中成为他的一部分了,现在它们全都毫无怨言、笑咪咪地欢迎他回家。

河鼠以巧妙的方法悄悄灌输给他的思想和心境,此刻正在他内心深处扎根、茁壮。他清楚地看到,虽然他的家这么简陋、这么平凡,甚至这么狭小,但他同时也知道,这一切对他来说有多么重要,“家”在生命中的价值有多特殊、多珍贵。

他并不打算抛弃他的新生活和那片明朗开阔的天地,也不打算离开温暖的阳光、清新的空气,以及它们所带来的一切美好,然后爬回地下、待在家里;地面世界的吸引力太强大了,就算是在地底,那股魔力仍不断召唤着他。他知道,他必须回到那个更宽广、更辽阔的舞台。

不过,想到有这样一个属于自己的小地方可以回来,而且有这么多东西会很高兴看到他,永远以同样的热情和温暖欢迎他,他就觉得很开心、很安慰。◇(节录完)

——节录自《柳林中的风声》/ 爱米粒出版公司

(点阅柳林中的风声系列文章。)

责任编辑:余心平

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