从中共打压智库看香港抗议活动的重要性

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【大纪元2019年09月20日讯】(英文大纪元专栏作家Benjamin Powell/高杉编译)随着香港抗议活动的继续,中共政府近期在大陆对智库的打击行动解释了为什么香港抗议者希望阻止北京的任何进一步侵犯他们自治权的行为。

英文大纪元专栏作家本杰明‧鲍威尔(Benjamin Powell)在周三(9月18日)发表的一篇文章中表示,经过多年的骚扰,共产党当局终于关闭了作为北京为数不多的独立智库之一的天则经济研究所(Unirule Institute of Economics)。

天则经济研究所成立于1993年,由经济学家茅于轼、张曙光、盛洪、樊纲、唐寿宁与北京大象文化有限公司共同发起。现任理事长为茅于轼教授,所长为盛洪教授,学术委员会主席为张曙光教授。该研究所的宗旨是促进中国的经济自由度。在其推动的众多问题中包括了加强私有财产权、加强法治以及降低国有企业在中国经济中的重要性等等。

天则经济研究所聘请了众多著名的中国经济学者,并成为一个受人尊敬的政策制定建议来源。但这些建议经常会比共产党官员所能够接受的市场自由度更为激进,而且通常会与政治改革同时提出。从1990年到2010年,中共的经济自由度得分从4.09提高到6.26(满分为10),提高了53%。

然而,自从中共领导人习近平在2012年上台以来,中国的经济自由化就一直停滞不前,中共政府也对天则持续倡导经济改革的行为进行了打击。两年前,在为一本名为《社会主义糟透了:两个经济学家在不自由的世界里畅饮》的书做调查时,本杰明‧鲍威尔曾参观了天则在北京的办公室,并亲眼目睹了一次镇压行动。

鲍威尔介绍说:“我和我的合著者罗伯特‧劳森(Robert Lawson)在天则研究所的一个会议上发表了演讲,多位中国学者参加了会议,讨论了著名的自由市场经济学家路德维希‧冯‧米塞斯(Ludwig von Mises)和弗里德里希‧哈耶克(Friedrich Hayek),以及反共产主义哲学家兼小说家安‧兰德(Ayn Rand)的一些观点。这个会议和我们参加过的数百个其它会议一样。

但第二天,中共政府采取了镇压行动。特工们用铁链锁住了天则办公室的大门,禁止人们进入,同时警察前往天则创始人、88岁的茅于轼的家,并阻止他离开。在之后的两年里,天则曾遭受了更严重的骚扰。当局的审查机构关闭了天则的社交媒体和网页,并迫使天则搬出了在北京的两个办公室。

中共政权最近完成了镇压行动的收尾工作,北京当局已下令永久性关闭天则研究所。执行董事盛洪现在已不得不解雇了他的大部分员工。他对此表示说:“我们别无选择,只能关闭。”

中共政府对待天则经济研究所的方式是对香港抗议者的一个重要警告。经济自由、公民自由和政治自由通常是相辅相成的。香港长期以来一直是经济自由的灯塔,自1970年开始排名以来,它每年都被评为全球最自由的经济体。

尽管在英国的统治下,香港没有完全的民主自由来选举所有的领导人,但它确实保护了其它的政治权利和相关的公民自由。近年来,中共政府已经开始侵蚀这些权利和自由。

自由之家(Freedom House)发表了一份衡量世界各地的政治和公民自由的年度报告。该机构指出,香港的“自由和自治近年来受到了来自北京日益增长的政治和经济压力的威胁”。

香港的抗议活动是由一项由北京背后推动的引渡法案引发的,该法案允许将任何香港人士送往大陆受审,这将使中共当局能够“合法”镇压异见人士,其方式就类似于对待北京的天则研究所。正如香港抗议者所要求的那样,该法案最终被完全撤回。

这是朝着正确方向迈出的重要一步,但香港的未来仍然悬而未决。香港的经济自由创造了它的经济繁荣;如果抗议者无法保护他们的公民和政治自由,他们的经济自由和繁荣就会随之而去。

本杰明‧鲍威尔(Benjamin Powell)是独立研究所(Independent Institute)高级研究员、自由市场研究所(Free Market Institute)执行主任、德克萨斯理工大学(Texas Tech University)经济学教授,也是新书《社会主义糟透了:两位经济学家在非自由世界里畅饮》的作者。

责任编辑:叶紫微

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