操纵鸡肉价格7年之久 美产链巨头认罪

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【大纪元2020年10月15日讯】(大纪元记者谢佳宣综合报导)美国第二大鸡肉食品供应商朝圣至尊公司(Pilgrim’s Pride Corp.)已与美国政府就鸡肉行业价格操纵的指控达成认罪协议,并将支付1.105亿美元的罚款。

总部设于科罗拉多州的朝圣至尊公司,其鸡肉产品销售额占全美第二,是鸡肉价格操纵案中首个认罪公司。检察官指出,该案件涉及多家鸡肉企业,在美国国内大部分地区哄抬价格长达约7年之久,进而推高快餐连锁店和鸡肉买家的消费成本。

根据司法部的法庭文件,可能受到涉嫌操纵价格伤害的超市和连锁餐厅包括:沃尔玛、克罗格(Kroger Co.)、肯德基、Popeyes Louisiana Kitchen和Golden Corral。根据朝圣至尊公司2019年的投资介绍,克罗格和Popeyes是该公司的主要客户,其余还包括:Chick-fil-A Inc.,Costco Wholesale Corp.和Publix Super Markets Inc.。

司法部本周二(13日)向科罗拉多州联邦法院提交了一份刑事信息文件,指控朝圣至尊公司在2012至2019年初与各方协调操纵鸡肉的市场价格和投标。据知情人士透露,检察官通常在与被告达成和解协议时提交此类文件,预计该公司将在未来几天内认罪。

《华尔街日报》报导,认罪协议规定,司法部将不会对朝圣至尊公司提出进一步的指控,不会建议聘请外部合规监督员,并且不要求任何赔偿或观察期。

朝圣至尊公司执行长法比奥·桑德里(Fabio Sandri)对此表示,“今天的协议结束了(政府)反垄断部门对Pilgrim’s的调查,为我们的团队成员、供应商、客户和股东提供了有关此事的确定性。”

司法部发言人也证实,旗下的反垄断部门已经与朝圣至尊公司达成其认罪协议,该协议尚需法院批准。她说,在认罪协议提交给法院之前,该部门不会进一步发表评论。

在朝圣至尊公司公布认罪协议消息后,其股价周三(14日)上涨了5.5%。从司法部6月3日提出初步指控以来,该股价已下跌约四分之一。标普500股指在此期间上涨了14%,而泰森的股价则下跌了5%。

根据一份法庭记录,朝圣至尊公司将于周四首次出庭。

朝圣至尊公司是巴西肉类生产巨头JBS SA在美国的子公司,有超过5.4万名员工,在美国和国外拥有36个生产设施,在美国加工五分之一的鸡。该公司一直是美国政府对规模650亿美元鸡肉产业的调查重心。司法部于今年6月,初步指控时任朝圣至尊公司首席执行官杰森·培恩(Jayson Penn)和前销售经理,以及另一家公司的两名高管涉嫌垄断价格。但四名被告都不认罪。

司法部之后又于10月7日起诉了更多的前朝圣至尊人员。到目前为止,已有10人被指控,司法部表示,调查还在继续。泰森食品公司、Claxton家禽农场、Perdue农场公司和Koch食品公司等其它鸡肉公司的现任和前任员工也受到了相关指控。

司法部表示,在整个鸡肉产业中,企业高管和中层销售人员之间存在着一种亲密关系,与各大连锁餐厅谈判供应交易的销售人员会互相打电话比较(价格),或者鼓励对方提高价格。

责任编辑:李缘#

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