【名家专栏】拜登要抬高时薪 大多数人将遭殃

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【大纪元2020年11月15日讯】(英文大纪元专栏作家Michael Busler撰稿/程航编译)美国总统候选人拜登想提高最低时薪至15美元。他说所有工人都应当获得生活工资(living wage);将联邦最低时薪抬高至15美元,会为4,000万美国人提高薪水。拜登说,这是件公平的事。

经济政策研究院(Economic Policy Institute)分享了拜登的观点,也说工人们“理当”拿到更高工资。

然而,德州Trinity学院和俄亥俄州迈阿密大学近期研究显示,最低时薪15美元将导致200万工人失业,其中妇女和年轻失业者将占多数。

假设共和党继续控制参议院,抬高时薪到15美元的议案几乎不会被通过。共和党人的观点是支付超出工人劳动价值的工资,将导致市场扭曲,损害经济。

民主党控制的众议院已经通过了时薪15美元的法案,其观点与拜登一致。

根据(美国)劳动数据统计局的信息,目前有160万工人挣的是最低时薪工资,或报酬不及最低时薪标准。经济政策研究院估计,如果最低时薪升至15美元,将有4,000万工人看到自己的报酬上涨。这个结果却将带来涟漪效应。

如果目前一名工人挣13.75美元的时薪,这比联邦最低时薪(7.25美元)高出6美元。提高最低时薪至15美元,是否意味着此人的时薪也将抬高6美元,达到21美元,以继续保持他的时薪高于最低时薪6美元?

这是导致高通胀的做法。目前约8,000万美国人挣的是小时工资,人为地为其中一半的劳工提高最低时薪,将增加企业的劳动力成本,这笔费用将最终转嫁至消费者。

这种人为提高工资水平的做法,意味着工人拿到了超过劳动价值的薪水,这会导致大量工作机会的流失。

原因很简单,许多将被迫失业的人属于快餐业工人,本是民主党想帮的人,但他们却将失业。因为对雇主来说,这些工人的劳动价值不足每小时15美元。然后雇主会去找替代的做法——让资本取代劳动力。

在快餐业,多数挣最低时薪的工人要负责为客人点单、收银、翻汉堡包。最低时薪提高至15美元,等于让雇主每年雇佣一位非技能工人的成本,超过3.3万美元。由于这些工人没有专业技能,增加的成本会被迫让企业减少雇员数。

工人们将被技术(资本)取代。

触屏电脑可以负责为客人点单和收银,机器人可以去翻汉堡包。为了不提高汉堡包的价格,雇主将减少足够多的雇员数,以维持盈利。

西雅图、旧金山和波特兰之前已经提高最低时薪到15美元。去年,在西海岸有35家连锁店的“无限餐厅”(Restaurants Unlimited)申请破产。

他们在文件中说:“过去三年,西海岸跃进式的工资法严重影响了本公司的盈利能力……结果是公司的年工资支出要总计增长1,060万美元。”

无论自由派经济学者怎么说,真相是抬高最低时薪常会导致就业量的减少,增加失业率。在新冠病毒疫情爆发前,美国总体失业率是3.5%,但对于挣最低时薪的工人,失业率是13%。15美元水平的最低时薪还将大大提高失业数字。

即便对于仍有工作机会的工人,不必提高工作价值(产出水平)就能提高工资水平的做法,同样会伤害这些工人。长期的结果就是工人们相信,不论工作的好与坏,他们都理所当然地该获得更高报酬。这与美国就业系统的要求是背离的。美国(市场经济)的就业要求是,一个人获得的工资要符合他的劳动产出价值。要想获得更多报酬,人们首先要想办法提高自己的产能。

提高最低时薪对消费者不利,他们将面临价格的上涨;对企业和商业不利,劳动力成本将上涨;对大多数劳工不利,200万工人将失业。对于那些没有技能、持最低工资水平的劳工,这种做法从长期看也不利于他们,因为强制抬高工资水平将降低他们寻求新技能的动力。

既然只有少数人能从提高最低时薪的做法中受益,最低时薪就不该被提高。

原文发表在英文大纪元。

作者简介:迈克尔·布斯勒(Michael Busler)博士是斯托克顿大学(Stockton University)的公共政策分析师和金融学教授,在该校教授金融和经济学的本科和研究生课程。

本文表达的是作者的观点,不一定反映《大纪元》的观点。

责任编辑:高静#

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